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Alergias en personas mayores: Todo lo que necesitas saber

Las alergias en personas mayores son una respuesta del sistema inmunológico a una sustancia extraña que normalmente no es dañina para su cuerpo. Estas sustancias extrañas se llaman alérgenos. Pueden incluir ciertos alimentos, polen o caspa de mascotas.

El trabajo de su sistema inmunológico es mantenerlo saludable al combatir los patógenos dañinos. Lo hace atacando cualquier cosa que crea que podría poner su cuerpo en peligro. Según el alérgeno, esta respuesta puede implicar inflamación, estornudos o una serie de otros síntomas.

Su sistema inmunológico normalmente se ajusta a su entorno. Por ejemplo, cuando su cuerpo encuentra algo como la caspa de las mascotas, debe darse cuenta de que es inofensivo. En las personas alérgicas a la caspa, el sistema inmunitario la percibe como un invasor externo que amenaza al cuerpo y lo ataca.

Las alergias en personas mayores son comunes. Varios tratamientos pueden ayudarle a evitar sus síntomas.

Síntomas de alergias en personas mayores

Los síntomas que experimenta debido a las alergias son el resultado de varios factores. Estos incluyen el tipo de alergia que tiene y la gravedad de la alergia.

Si toma algún medicamento antes de una respuesta alérgica anticipada, aún puede experimentar algunos de estos síntomas, pero es posible que se reduzcan.

Alergias alimentarias

Las alergias alimentarias pueden desencadenar hinchazón, urticaria, náuseas, fatiga y más. Una persona puede tardar un tiempo en darse cuenta de que tiene una alergia alimentaria. Si tiene una reacción grave después de una comida y no está seguro de por qué, consulte a un profesional médico de inmediato. Pueden encontrar la causa exacta de su reacción o derivarlo a un especialista.

Alergias estacionales

Los síntomas de la fiebre del heno pueden parecerse a los de un resfriado. Incluyen congestión, secreción nasal y ojos hinchados. La mayoría de las veces, puede controlar estos síntomas en casa con tratamientos comunes. Consulte a su médico si sus síntomas se vuelven inmanejables.

Alergias severas

Las alergias graves pueden causar anafilaxia. Esta es una emergencia potencialmente mortal que puede provocar dificultades para respirar, mareos y pérdida del conocimiento. Si experimenta estos síntomas después de entrar en contacto con un posible alérgeno, busque ayuda médica de inmediato.

Los signos y síntomas de una reacción alérgica de cada persona son diferentes.

Alergias en la piel en personas mayores

Las alergias en personas mayores en la piel pueden ser un signo o síntoma de una alergia. También pueden ser el resultado directo de la exposición a un alérgeno.alergias en personas mayores

Por ejemplo, comer un alimento al que es alérgico puede causar varios síntomas. Puede experimentar hormigueo en la boca y la garganta. También puede desarrollar una erupción.

Sin embargo, la dermatitis de contacto es el resultado del contacto directo de la piel con un alérgeno. Esto podría suceder si toca algo a lo que es alérgico, como un producto de limpieza o una planta.

Los tipos de alergias en la piel incluyen:

  • Erupciones. Las áreas de la piel están irritadas, enrojecidas o hinchadas, y pueden doler o picar.
  • Eczema. Los parches de piel se inflaman y pueden picar y sangrar.
  • Dermatitis de contacto. Se desarrollan parches de piel rojos y con picazón casi inmediatamente después del contacto con un alérgeno.
  • Dolor de garganta. La faringe o garganta está irritada o inflamada.
  • Urticaria. En la superficie de la piel se desarrollan ronchas rojas, con picazón y elevadas de varios tamaños y formas.
  • Ojos hinchados. Los ojos pueden estar llorosos o con picazón y verse “hinchados”.
  • Picor. Hay irritación o inflamación en la piel.
  • Incendio. La inflamación de la piel provoca molestias y sensaciones de escozor en la piel.

Las erupciones son uno de los síntomas más comunes de una alergia en personas mayores en la piel.

Alergias en personas diabéticas

Como todos sabemos, con la diabetes Tipo 1, la insulina es necesaria para la supervivencia, por lo que suspender la insulina no es una opción. Es importante descubrir la causa exacta de la reacción alérgica, por lo que los médicos generalmente realizarán pruebas para identificar si un tipo particular de insulina, conservante o método de administración es el culpable.

Las opciones de tratamiento incluyen tomar antihistamínicos para ayudar a minimizar los síntomas de la alergia, así como esteroides para amortiguar la respuesta negativa del sistema inmunitario a la insulina. En algunos casos, administrar pequeñas dosis de insulina por vía subcutánea (a través de una bomba) con índices basales bajos y evitar grandes dosis en bolo puede desensibilizar el cuerpo y las reacciones adversas desaparecerán. A veces, el simple hecho de cambiar de un tipo de insulina a otro puede resolver el problema.

La inmunoterapia específica ha tenido éxito en el tratamiento de casos graves de alergia a la insulina que no responden a otros tratamientos. La inmunoterapia específica consiste en administrar inicialmente una dosis muy pequeña de insulina (es decir, 0,00001 unidades) y aumentar lentamente la dosis durante un par de días para permitir que el cuerpo se desensibilice a la insulina. Requiere una estrecha vigilancia en el ámbito hospitalario en caso de emergencia.

Causas de las alergias en personas mayores

Los investigadores no están exactamente seguros de por qué el sistema inmunológico provoca una reacción alérgica cuando una sustancia extraña normalmente inofensiva ingresa al cuerpo.alergias en personas mayores

Las alergias en personas mayores tienen un componente genético. Esto significa que los padres pueden transmitirlos a sus hijos. Sin embargo, sólo una susceptibilidad general a la reacción alérgica es genética. Las alergias en personas mayores específicas no se transmiten. Por ejemplo, si su madre es alérgica a los mariscos, no necesariamente significa que usted también lo será.

Los tipos comunes de alérgenos incluyen:

  • Productos animales. Estos incluyen caspa de mascotas, desechos de ácaros del polvo y cucarachas.
  • Medicamentos. Las penicilinas y las sulfonamidas son desencadenantes comunes.
  • Alimentos. Las alergias al trigo, las nueces, la leche, los mariscos y los huevos son comunes.
  • Picaduras de insectos. Estos incluyen abejas, avispas y mosquitos.
  • Moho. Las esporas del moho en el aire pueden desencadenar una reacción.
  • Plantas. El polen de la hierba, las malas hierbas y los árboles, así como la resina de plantas como la hiedra venenosa y el roble venenoso, son alérgenos vegetales muy comunes.
  • Otros alérgenos. El látex, que a menudo se encuentra en los guantes y condones de látex, y los metales como el níquel también son alérgenos comunes.

Las alergias en personas mayores estacionales, también conocidas como fiebre del heno, son algunas de las alergias en la tercera edad más comunes. Estos son causados ​​por el polen liberado por las plantas. Sus causas:

  • Ojos que pican.
  • Ojos llorosos.
  • Nariz que moquea.
  • Tos.

Las alergias en personas mayores alimentarias son cada vez más comunes.

Tratamiento de las alergias en personas mayores

La mejor manera de evitar las alergias en mayores adultos es mantenerse alejado de lo que desencadena la reacción. Si eso no es posible, hay opciones de tratamiento disponibles.

Medicamento

El tratamiento de alergias en personas mayores a menudo incluye medicamentos como antihistamínicos para controlar los síntomas de la alergia. El medicamento puede ser de venta libre o recetado. Lo que recomiende su médico depende de la gravedad de sus alergias.

Los medicamentos para la alergia incluyen:

  • Antihistamínicos como la difenhidramina.
  • Corticosteroides.
  • Cetirizina.
  • Loratadina.
  • Cromoglicato de sodio.
  • Descongestionantes.
  • Modificadores de leucotrienos.

Singulair solo debe recetarse si no hay otras opciones de tratamiento adecuadas. Esto se debe a que aumenta su riesgo de cambios serios de comportamiento y estado de ánimo, como pensamientos y acciones suicidas.

Inmunoterapia

Muchas personas optan por la inmunoterapia. Esto implica varias inyecciones en el transcurso de algunos años para ayudar al cuerpo a acostumbrarse a su alergia. La inmunoterapia exitosa puede prevenir que los síntomas de las alergias en personas mayores regresen.

Epinefrina de emergencia

Si tiene una alergia grave y potencialmente mortal, lleve una inyección de epinefrina de emergencia. La inyección contrarresta las reacciones alérgicas hasta que llega la ayuda médica. Las marcas comunes de este tratamiento incluyen EpiPen y Twinject.

Remedios naturales para las alergias en personas mayores

Muchos remedios y suplementos naturales se comercializan como un tratamiento e incluso como una forma de prevenir las alergias en personas mayores. Hable de esto con su médico antes de probarlos. Algunos tratamientos naturales en realidad pueden contener otros alérgenos y empeorar sus síntomas.

Por ejemplo, algunos tés secos usan flores y plantas que están estrechamente relacionadas con plantas que podrían estar causando estornudos graves. Lo mismo ocurre con los aceites esenciales. Algunas personas mayores usan estos aceites para aliviar los síntomas comunes de las alergias, pero los aceites esenciales aún contienen ingredientes que pueden causar alergias.

Cada tipo de alergia tiene una serie de remedios naturales que pueden ayudar a acelerar la recuperación.

Cómo se diagnostican las alergias en personas mayores

Su médico puede diagnosticar alergias de varias maneras.

Primero, su médico le preguntará acerca de sus síntomas y le realizará un examen físico. Le preguntarán sobre cualquier cosa inusual que haya comido recientemente y cualquier sustancia con la que haya estado en contacto. Por ejemplo, si tiene una erupción en las manos, su médico puede preguntarle si se puso guantes de látex recientemente.

Por último, un análisis de sangre y una prueba cutánea pueden confirmar o diagnosticar los alérgenos que su médico sospecha que tiene.

Prueba de alergia en sangre

Su médico puede ordenar un análisis de sangre. Se analizará su sangre para detectar la presencia de anticuerpos que causan alergia llamados inmunoglobulina E (IgE). Estas son células que reaccionan a los alérgenos. Su médico usará un análisis de sangre para confirmar un diagnóstico si está preocupado por la posibilidad de una reacción alérgica grave.

Prueba cutánea

Su médico también puede derivarlo a un alergólogo para que le realice pruebas y tratamiento. Una prueba cutánea es un tipo común de prueba de alergia en personas mayores realizada por un alergólogo.

Durante esta prueba, se pincha o raspa la piel con pequeñas agujas que contienen posibles alérgenos. La reacción de su piel está documentada. Si usted es alérgico a una sustancia en particular, su piel se enrojecerá e inflamará.

Es posible que se necesiten diferentes pruebas para diagnosticar todas sus posibles alergias.

Prevención de los síntomas

No hay forma de prevenir las alergias en personas mayores. Pero hay maneras de prevenir que ocurran los síntomas. La mejor manera de prevenir los síntomas de la alergia en la tercera edad es evitar los alérgenos que los desencadenan.

La evitación es la forma más eficaz de prevenir los síntomas de alergia alimentaria. Una dieta de eliminación puede ayudarle a determinar la causa de sus alergias para que sepa cómo evitarlas. Para ayudarlo a evitar los alérgenos alimentarios, lea atentamente las etiquetas de los alimentos y haga preguntas mientras come fuera.

La prevención de las alergias estacionales, de contacto y de otro tipo se reduce a saber dónde se encuentran los alérgenos y cómo evitarlos. Si es alérgico al polvo, por ejemplo, puede ayudar a reducir los síntomas instalando filtros de aire adecuados en su hogar, haciendo que un profesional limpie los conductos de aire y quitando el polvo de su hogar con regularidad.

Las pruebas de alergias en personas mayores adecuadas pueden ayudarlo a identificar los desencadenantes exactos, lo que los hace más fáciles de evitar.

Complicaciones de las alergias en personas mayores

Si bien puede pensar en las alergias como esos molestos resfriados y estornudos que aparecen cada nueva temporada, algunas de estas reacciones alérgicas en realidad pueden poner en peligro la vida.

La anafilaxia, por ejemplo, es una reacción grave a la exposición de alérgenos. La mayoría de las personas asocian la anafilaxia con los alimentos, pero cualquier alérgeno puede causar los signos reveladores:

  • Vías respiratorias repentinamente estrechadas.
  • Aumento del ritmo cardíaco.
  • Posible hinchazón de la lengua y la boca.

Los síntomas de alergias en personas mayores pueden crear muchas complicaciones. Su médico puede ayudarlo a determinar la causa de sus síntomas, así como la diferencia entre una sensibilidad y una alergia en toda regla. Su médico también puede enseñarle cómo manejar sus síntomas de alergia para que pueda evitar las peores complicaciones.

Asma y alergias en personas mayores

El asma es una enfermedad respiratoria común. Dificulta la respiración y puede estrechar los conductos de aire en los pulmones.

El asma está estrechamente relacionado con las alergias. De hecho, las alergias en personas mayores pueden empeorar el asma existente. También puede desencadenar asma en una persona que nunca ha tenido la enfermedad.

Cuando estas condiciones ocurren juntas, es una enfermedad llamada asma inducida por alergia o asma alérgica.

Muchas personas con alergias pueden desarrollar asma.

Alergias y resfriados en personas mayores

La secreción nasal, los estornudos y la tos son síntomas comunes de las alergias en personas mayores. También resultan ser síntomas comunes de un resfriado y una infección de los senos paranasales. De hecho, descifrar entre los síntomas a veces genéricos puede ser difícil.alergias en personas mayores

Sin embargo, los signos y síntomas adicionales de las condiciones pueden ayudarlo a distinguir entre los tres. Por ejemplo, las alergias pueden causar erupciones en la piel y picazón en los ojos. El resfriado común puede provocar dolores en el cuerpo, incluso fiebre. Una infección de los senos nasales generalmente produce una secreción espesa y amarilla de la nariz.

Las alergias pueden afectar su sistema inmunológico durante períodos prolongados de tiempo. Cuando el sistema inmunitario está comprometido, es más probable que contraiga los virus con los que entra en contacto. Esto incluye el virus que causa el resfriado común.

A su vez, tener alergias en realidad aumenta el riesgo de tener más resfriados.

Tos alérgica

La fiebre del heno puede producir síntomas que incluyen estornudos, tos y una tos persistente y obstinada. Es el resultado de la reacción exagerada de su cuerpo a los alérgenos. No es contagioso, pero puede ser muy molesta.

A diferencia de la tos crónica, la tos causada por alergias y fiebre del heno es temporal. Es posible que solo experimente los síntomas de esta alergia estacional durante épocas específicas del año, cuando las plantas florecen por primera vez.

Además, las alergias en personas mayores estacionales pueden desencadenar asma y el asma puede causar tos. Cuando una persona con alergias estacionales comunes se expone a un alérgeno, el estrechamiento de las vías respiratorias puede provocar tos. También puede ocurrir dificultad para respirar y opresión en el pecho.

Alergias y bronquitis

Los virus o las bacterias pueden causar bronquitis o pueden ser el resultado de alergias. El primer tipo, la bronquitis aguda, generalmente termina después de varios días o semanas. Sin embargo, la bronquitis crónica puede persistir durante meses, posiblemente más. También puede volver con frecuencia.

La exposición a alérgenos comunes es la causa más común de bronquitis crónica. Estos alérgenos incluyen:

  • Humo de cigarro.
  • La contaminación del aire.
  • Polvo.
  • Polen.
  • Vapores químicos.

A diferencia de las alergias en personas mayores estacionales, muchos de estos alérgenos permanecen en entornos como casas u oficinas. Eso puede hacer que la bronquitis crónica sea más persistente y más probable que regrese.

La tos es el único síntoma común entre la bronquitis crónica y la aguda.

Conclusión

Las alergias en personas mayores son comunes y no tienen consecuencias potencialmente mortales. Las personas con riesgo de anafilaxia pueden aprender a controlar sus alergias y qué hacer en una situación de emergencia.

La mayoría de las alergias son manejables con evitación, medicamentos y cambios en el estilo de vida. Trabajar con su médico o alergólogo puede ayudar a reducir cualquier complicación importante y hacer que la vida sea más placentera.

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre las alergias en personas mayores. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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