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¿Cómo manejar las alucinaciones en ancianos?

Las alucinaciones en ancianos son en su mayoría auditivas, pero pueden ser visuales, olfativas (que se acerca el sentido del olfato), táctiles (que se acerca el sentido del tacto) o gustativas (relacionadas con el gusto). Algunas alucinaciones son incluso musicales.

Las alucinaciones en personas mayores son percepciones falsas de objetos o eventos que involucran los sentidos. Este artículo discutirá las alucinaciones en términos de una persona mayor: qué significa y qué podría estar causándolas.

¿Cómo tratar las alucinaciones en ancianos?

Las alucinaciones en adultos mayores pueden dar miedo, pero no son intratables. Las alucinaciones suelen ser síntomas, no enfermedades. Antes de que pueda tratar las alucinaciones, primero debe determinar la causa raíz. Una vez hecho esto, el tratamiento puede comenzar. Cómo tratar las alucinaciones en ancianos

Si el paciente tiene alucinaciones debido al síndrome de Charles Bonnet, aligerar el ambiente podría aliviar las alucinaciones. Si se deben a una deshidratación severa, una vez que el paciente esté bien nuevamente, encontrar una manera de garantizar que obtenga suficiente agua podría eliminar el problema.

Si no se puede encontrar la raíz del problema, un médico puede recetar un medicamento contra la ansiedad o un antidepresivo para ayudar al paciente a relajarse y descansar más.

Las alucinaciones en ancianos se pueden tratar de maneras que a menudo las reducen o eliminan, por lo que siempre debe buscar atención médica y averiguar qué opciones hay disponibles. Nunca asuma que las alucinaciones son parte del curso con cualquier condición que pueda ser.

Causas más comunes de las alucinaciones en ancianos

Desafortunadamente, la vejez y las alucinaciones a veces van juntas. Cuando se experimentan alucinaciones en ancianos, puede ser aterrador. Muchos factores pueden contribuir a la causa de las alucinaciones en ancianos.

Deterioro cognitivo

Una de las fuentes más comunes de alucinaciones en ancianos es el deterioro cognitivo como:

Si usted o su ser querido tienen uno de los diagnósticos, es importante buscar la atención adecuada. Algunos pueden encontrar que la ayuda adicional en la casa y el apoyo ocasional son más que suficientes para seguir viviendo de forma independiente, pero no siempre es así. 

Para algunos que padecen la enfermedad de Alzheimer o la demencia, vivir de forma independiente no es una opción sostenible. Por ello, en MimoCare cuidados a domicilio tenemos al cuidador adecuado.

Infecciones del tracto urinario

Si la persona mayor en su vida de repente comienza a experimentar alucinaciones sin haber mostrado ningún otro síntoma de deterioro cognitivo, puede hacer que entre en pánico.

Pero los médicos y cuidadores que han experimentado esto saben que una de las primeras cosas que deben hacer en esta situación es verificar si hay una infección del tracto urinario. El estado mental alterado es un síntoma prominente, y a menudo el único, de una infección del tracto urinario en pacientes de edad avanzada.

Además de las alucinaciones en ancianos, las infecciones urinarias pueden causar que las personas mayores experimenten:

  • Confusión.
  • Agitación.
  • Mareo.
  • Caídas.
  • Habilidades motoras pobres.

Afortunadamente, esta condición es fácilmente tratable con antibióticos.

También debe tratar de prevenir la formación de infecciones urinarias manteniéndose hidratado y practicando una buena higiene. Por ejemplo, cuando use compresas para la incontinencia, asegúrese de cambiarlas con frecuencia para evitar el crecimiento de bacterias.

Síndrome de Charles Bonnet

Se sabe que el síndrome de Charles Bonnet causa alucinaciones en ancianos vívidas. Cuando las personas pierden repentinamente parte o la totalidad de su visión, pueden encontrarse alucinando.

El síndrome de Charles Bonnet puede ser causado por varias cosas:

  • Glaucoma.
  • Complicaciones de la cirugía.
  • Arteritis temporal.
  • Retinopatía diabética.

Trastornos del sueño

Las personas mayores que sufren trastornos del sueño o somnolencia diurna excesiva pueden experimentar alucinaciones.

Las alucinaciones nocturnas en los ancianos también son comunes y pueden contribuir a la falta de sueño que, a su vez, puede contribuir a las alucinaciones.

La privación del sueño puede causar muchas complicaciones de salud, tales como:

Las alucinaciones en ancianos por la noche son bastante comunes, por lo que es importante ayudar a fomentar el sueño y el descanso cuando sea posible, incluso si es una siesta durante el día.

Efectos secundarios de medicamentos recetados

Los medicamentos pueden tener efectos secundarios graves y las alucinaciones son uno de ellos.

Si bien muchas drogas están relacionadas con las alucinaciones , los pacientes mayores que toman morfina pueden encontrar que experimentan alucinaciones con mayor frecuencia. 

La morfina se prescribe comúnmente para el dolor y puede mejorar en gran medida la vida de quienes la toman; sin embargo, pueden ocurrir alucinaciones mientras se toma el medicamento, por lo que la morfina solo debe tomarse bajo la supervisión de un médico.

Tumores

Los tumores cerebrales ubicados cerca del trayecto del nervio óptico pueden comprimir los nervios y causar alucinaciones. 

Si usted o algún están experimentando alucinaciones y le preocupa que una de las anteriores pueda ser la causa, comuníquese con el médico sin demora.

Diferencia entre delirios y alucinaciones en ancianos

Las alucinaciones, los delirios y la paranoia son síntomas de enfermedad y no una parte normal del envejecimiento. Si bien pueden parecer similares, en realidad son muy diferentes.

Las alucinaciones en ancianos

Son experiencias sensoriales falsas que pueden ser visuales, auditivas y/o táctiles. Estas percepciones pueden fugaces anormales no se corrigen diciéndole al paciente que no son reales. Los ejemplos incluyen un paciente con demencia que escucha música cuando no hay ninguna o ve errores que no están ahí.

Los delirios en ancianos

Son creencias falsas fijas que no están respaldadas por la realidad. A menudo son causas por una memoria defectuosa. Por ejemplo, un paciente con demencia puede creer firmemente que es mucho más joven de lo que es, que necesita “ irse a casa ” a pesar de estar ya en casa, o que alguien a quien conoce bien ha sido adquirido por un “impostor”.

La paranoia en ancianos

Tiene sus raíces en sentimientos de sospecha y miedo. Los lapsus en la memoria son frustrantes y desorientadores, ya menudo hacen que los pacientes con demencia muestren comportamientos paranoides. Tanto las alucinaciones en ancianos como los delirios pueden ser de naturaleza paranoica. Los ejemplos de delirios paranoicos incluyen a un adulto mayor que cree que su cuidador le ha robado, le ha sido infiel o ha tratado de hacerle daño físicamente.

Alucinaciones visuales en ancianos

La demencia es la causa más común de alucinaciones visuales en adultos mayores, y puede ocurrir con demencia de cualquier etiología. La causa más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer y aproximadamente el 18% de los pacientes con enfermedad de Alzheimer experimentan alucinaciones visuales. Las alucinaciones relacionadas con la demencia generalmente no son amenazantes e incluso pueden ser reconfortantes. Alucinaciones visuales en ancianos

Aunque la demencia con cuerpos de Lewy es menos común que la demencia de Alzheimer, casi el 80 % de los pacientes con demencia con cuerpos de Lewy experimentan alucinaciones visuales, y estas alucinaciones generalmente ocurren mucho antes en el curso de la enfermedad.

Las alucinaciones visuales a veces son síntomas tempranos y útiles del delirio. Las alucinaciones relacionadas con el delirio pueden tomar cualquier forma y quizás se describan mejor como ilusiones: percepciones erróneas de objetos reales, como ver falsamente un mueble como una persona o un animal. Los pacientes cuyo delirio se identifica temprano después del inicio tienen un mejor pronóstico porque la identificación temprana permite que la causa subyacente se diagnostique y trate con prontitud. Los pacientes con demencia subyacente tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar delirio.

Las causas comunes de delirio incluyen infecciones, trastornos metabólicos, como deshidratación, desequilibrio de electrolitos, insuficiencia de órganos diana, hiperglucemia, hipoglucemia e hipoxia; enfermedades cardiovasculares, incluidas arritmias, insuficiencia cardíaca, infarto de miocardio y shock; trastornos neurológicos, como traumatismo craneoencefálico, hematoma subdural, convulsiones y apoplejía; una reacción adversa a medicamentos, incluidos anticolinérgicos, sedantes y opioides; y condiciones tales como retención urinaria e impactación fecal.

Alucinaciones auditivas en ancianos

Las alucinaciones auditivas implican escuchar sonidos que no tienen una fuente externa. En otras palabras, las personas que experimentan alucinaciones auditivas escuchan un sonido sin causa observable.

Si bien este síntoma ocurre bastante con frecuencia en personas con esquizofrenia, también puede ocurrir en una variedad de otras afecciones psiquiátricas, como la depresión. También puede deberse a condiciones no psiquiátricas, como convulsiones.

El tratamiento implica abordar la causa subyacente. Por ejemplo, si la causa de las alucinaciones auditivas es la esquizofrenia, los médicos suelen tratarla con antipsicóticos de segunda generación.

Otro término para las alucinaciones auditivas es paracusia. Una persona con este síntoma escucha palabras que nadie ha dicho o sonidos que no provienen de un estímulo. En otras palabras, su mente crea sonidos.

Hay dos tipos de alucinaciones auditivas: psiquiátricas y no psiquiátricas.

Psiquiátrico

Las alucinaciones auditivas psiquiátricas pueden implicar:

  • Voces.
  • Ruidos.
  • Llantos.
  • Música

No psiquiátrico

Las alucinaciones auditivas no psiquiátricas pueden incluir:

  • Voces.
  • Ruidos.
  • Música.

Estos pueden ser sonidos sin forma, que suenan distorsionados, o formados, que suenan claros.

Alucinaciones nocturnas en ancianos

Las alucinaciones nocturnas en personas mayores son percepciones vívidas visuales, auditivas, táctiles o incluso cinéticas que, como la parálisis del sueño, ocurren durante las transiciones entre la vigilia y el sueñoLos ejemplos incluyen una sensación de amenaza inminente, sentimientos de asfixia y sensaciones de flotar, girar o caer. Las alucinaciones nocturnas en adultos mayores ocurren en el 40 al 80 por ciento de los pacientes con narcolepsia y cataplejía. Son fáciles de distinguir de las alucinaciones que ocurren en la enfermedad psiquiátrica porque los pacientes con narcolepsia generalmente utilizan los eventos como no reales. Las alucinaciones psiquiátricas también ocurren en cualquier momento del día, mientras que alucinaciones en ancianos hipnagógicas rodeando el período de sueño.

Alucinaciones en ancianos hospitalizados

Las alucinaciones en personas mayores hospitalizadas es un problema común y muy importante. No solo les sucede a las personas con Alzheimer o un diagnóstico de demencia.

Ahora bien, no todas las alucinaciones en ancianos hospitalizados se pueden prevenir. Algunas personas están muy enfermas o son muy propensas al delirio, y ciertamente es posible desarrollarlo incluso cuando se han abordado todos los desencadenantes y factores de riesgo. Además, muchos adultos mayores ya están delirando cuando son hospitalizados por primera vez.

Aún así, hay pasos que se pueden tomar para reducir la posibilidad de un delirio grave. Los expertos estiman que alrededor del 40% de los casos de delirio son prevenibles.

Aquí hay algunas intervenciones específicas que ayudan a reducir las alucinaciones en ancianos hospitalizados y cómo puede ayudar como cuidador:

Minimizar la privación del sueño

Considere preguntar a las enfermeras si es posible evitar los controles de presión arterial en medio de la noche. Una habitación más tranquila puede ayudar. ¡Sin embargo, NO pida pastillas para dormir! Incluso un sedante suave, como la difenhidramina aumenta el riesgo de desarrollar delirio. Las pastillas para dormir también pueden empeorar el delirio en alguien que ya está afectado.

Minimizar las deficiencias visuales y auditivas

Asegúrese de que la persona mayor tenga anteojos y audífonos disponibles, si los necesita habitualmente.

Proporcione objetos familiares y compañía tranquilizadora

 Algunas fotos familiares pueden traer un poco de alegría a la estadía en el hospital de una persona mayor. La familia o los amigos junto a la cama también suelen ser muy útiles, especialmente porque pueden ayudar a reorientar suavemente a una persona mayor sobre dónde está y qué ha estado pasando.

Evite abrumar o sobreestimular a la persona

Trate de minimizar la tensión mental o el estrés emocional de la persona. Una presencia tranquila y tranquilizadora es ideal. Si necesita dar instrucciones o discutir algo, trate de mantener las cosas simples.

Fomentar la actividad física y la movilización

Aunque muchas personas mayores están enfermas o débiles mientras están en el hospital, es importante fomentar la actividad segura lo antes posible. La fisioterapia y la minimización de los catéteres vesicales (que pueden atar a una persona mayor a la cama) pueden ayudar.

Evite los sedantes y tranquilizantes

Especialmente si la persona mayor está inquieta o tiene dificultad para dormir, no es raro que se le receten sedantes como la difenhidramina. Pero estos pueden aumentar el riesgo de alucinaciones en ancianos y deben evitarse. Por lo tanto, pruebe terapias de relajación sin medicamentos, como música relajante, masajes, una taza de té y compañía familiar.

Minimizar el dolor y las molestias

Pregúntele a la persona mayor si le molesta el dolor o el estreñimiento. Si es así, comuníqueselo a los médicos. No es raro que el dolor no se trate adecuadamente a menos que los cuidadores familiares ayuden a un paciente mayor a llamar la atención de los médicos.

¿Cómo actuar frente a las alucinaciones en personas mayores?

Asegúrese de que la persona tenga revisiones regulares de medicamentos, ya que los medicamentos nuevos, o la combinación de sus medicamentos, pueden ser la causa de las alucinaciones. Cómo actuar frente a las alucinaciones en personas mayores

Cuando existen alucinaciones en ancianos, la forma en que responde tiene un gran impacto en su experiencia y bienestar. Si una persona está alucinando, pruebe los siguientes consejos.

  • Si las alucinaciones en ancianos involucran múltiples sentidos, busque ayuda médica de inmediato, ya que esto puede ser un signo de enfermedad grave. Debe buscar atención médica si:
    • Las alucinaciones asustan a la persona.
    • Las alucinaciones duran mucho tiempo.
    • Las alucinaciones ocurren a menudo.
    • La persona parece más confundida que de costumbre (lo que puede ser un signo de delirio).
  • Explique con calma lo que está sucediendo. Si no puede retener esta información, repítala cuando esté más relajado. Si esto todavía no es posible, no discuta con ellos, no ayudará. Tratar de convencer a alguien de que está equivocado puede generar más angustia.
  • Quédese con la persona y trate de tranquilizarla. Pídales que describan su alucinación.
  • Las alucinaciones en ancianos pueden estar limitadas a un entorno particular. Alejar suavemente a alguien de donde está teniendo las alucinaciones puede ayudar a que desaparezcan.
  • Verifique que la persona no tenga hambre, sed o esté incómoda. La deshidratación, el estreñimiento o la infección pueden provocar delirio, una causa de alucinaciones.
  • Puede ser útil distraer a la persona y ver si esto detiene las alucinaciones.

Es menos probable que las personas escuchen voces que no existen cuando están hablando con alguien real. Tener compañía puede ayudar.

Tratamiento de alucinaciones en ancianos

Los tratamientos farmacológicos a menudo no son tan útiles para las personas con demencia. Sin embargo, las alucinaciones en ancianos, particularmente en personas con demencia con cuerpos de Lewy, pueden responder a los medicamentos contra la demencia. La medicación antipsicótica a veces puede ayudar a reducir las alucinaciones graves o angustiosas. Solo deben usar otros tratamientos que no hayan funcionado, ya que pueden causar efectos secundarios desagradables o peligrosos. Este medicamento debe revisarse periódicamente. Las personas con demencia con cuerpos de Lewy corren un riesgo particular de sufrir reacciones dañinas graves a los medicamentos antipsicóticos.

Medicamentos para alucinaciones en ancianos

La mayoría de los medicamentos utilizados para tratar las alucinaciones en personas mayores pertenecen a una de las siguientes categorías:

Antipsicóticos

Estos son medicamentos desarrollados originalmente para tratar la esquizofrenia y otras enfermedades que presentan síntomas de psicosis.

La mayoría de los antipsicóticos son sedantes y calmarán la sobrepresión o la agresión a través de estos efectos sedantes. Los antipsicóticos también pueden reducir los síntomas de la psicosis verdadera, como los delirios, las alucinaciones o las creencias paranoicas, pero es raro que los corrijan por completo en las personas con demencia.

Benzodiazepinas

Esta es una categoría de medicamentos que relaja a las personas con bastante rapidez. Por lo tanto, estos medicamentos se usan para la ansiedad, los ataques de pánico, la sedación, el insomnio y las alucinaciones en ancianos. Pueden convertirse fácilmente en un hábito.

las benzodiazepinas actúan de forma similar al alcohol y suelen producir relajación y sedación. Las benzodiazepinas varían en cuanto a su duración en el cuerpo: el alprazolam se considera de acción corta mientras que el diazepam es de acción muy prolongada.

Estabilizadores del estado de ánimo

Estos incluyen medicamentos que se usan de otro modo para las convulsiones. Generalmente reduce la “excitabilidad” de las células cerebrales. El efecto varía según la dosis y el individuo. Puede ser sedante.

Antidepresivos

Muchos de estos tienen beneficios contra la ansiedad. Sin embargo, tardarán semanas o incluso meses en alcanzar su efecto completo sobre los síntomas de depresión o ansiedad.

Los efectos de estos medicamentos sobre la depresión son variables. pueden ayudar a algunas personas, pero generalmente toma semanas o más para ver un efecto. Para algunas personas, un sedante antidepresivo a la hora de acostarse puede mejorar el sueño y esto puede reducir las alucinaciones en ancianos.

Medicamentos para la demencia

Estos son medicamentos indicados para tratar los problemas de memoria y pensamientos asociados con la enfermedad de Alzheimer. En algunos pacientes parecen ayudar con ciertos síntomas neuropsiquiátricos. Puede ayudar a reducir las alucinaciones en ancianos.

 

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre las alucinaciones en ancianos. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

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