fbpx

Artritis reumatoide en la tercera edad

La artritis reumatoide en la tercera edad es una enfermedad autoinmune que puede causar dolor, inflamación y daño en las articulaciones en todo el cuerpo. El daño articular que causa artritis generalmente ocurre en ambos lados del cuerpo.

Por lo tanto, si una articulación se ve afectada en uno  de sus brazos o piernas, la misma articulación en el otro brazo o pierna probablemente también se verá afectada. Esta es una forma en que los médicos distinguen la artritis reumatoide en adultos mayores de otras formas de artritis, como la osteoartritis.

Los tratamientos funcionan mejor cuando la artritis reumatoide en la tercera edad se diagnostica temprano, por lo que es importante conocer los signos. Siga leyendo para aprender todo lo que desea saber sobre esta enfermedad, desde tipos y síntomas hasta remedios caseros, dietas y otros tratamientos.

Síntomas artritis reumatoide en la tercera edad

La artritis reumatoide en personas mayores es una enfermedad crónica caracterizada por síntomas de inflamación y dolor en las articulaciones. Estos síntomas y signos aumentan durante períodos conocidos como brotes o exacerbaciones. Otras veces se conocen como períodos de remisión: es cuando los síntomas pueden desaparecer por completo.artritis reumatoide en la tercera edad

Los síntomas de la artritis reumatoide en la tercera edad comúnmente afectan las articulaciones de las manos, las muñecas y las rodillas, pero también pueden afectar los tejidos y órganos de todo el cuerpo, incluidos los pulmones, el corazón y los ojos.

Los síntomas pueden incluir :

  • Dolor o dolores en más de una articulación.
  • Rigidez en más de una articulación.
  • Sensibilidad e hinchazón en más de una articulación.
  • Los mismos síntomas articulares en ambos lados del cuerpo.
  • Pérdida de la función articular y deformidades.
  • Fatiga.
  • Fiebre baja.
  • Pérdida de apetito.
  • Debilidad.

Los síntomas pueden variar de leves a severos. Es importante no ignorar sus síntomas, incluso si aparecen y desaparecen. Conocer los primeros signos de la artritis reumatoide en personas mayores le ayudará a usted y a su médico a tratarla y controlarla mejor.

Causas y factores de riesgo de la artritis reumatoide en la tercera edad

Hay una serie de factores genéticos y ambientales que pueden aumentar el riesgo de desarrollar artritis reumatoide.

Causas de la artritis reumatoide

La artritis reumatoide en la tercera edad es un trastorno autoinmune y es el resultado de que el sistema inmunitario de su cuerpo ataque los tejidos corporales sanos. Sin embargo, aún no se conocen las causas o desencadenantes específicos de la artritis reumatoide.

Si tiene artritis reumatoide, su sistema inmunitario envía anticuerpos al revestimiento de sus articulaciones como parte del proceso de la enfermedad. Estos anticuerpos atacan los tejidos que recubren las articulaciones, lo que hace que las células del revestimiento (células sinoviales) se dividan y contribuyan a la inflamación. Durante este proceso, se liberan sustancias químicas que pueden dañar los huesos, cartílagos, tendones y ligamentos cercanos .

Si no se trata la la artritis reumatoide en la tercera edad, la articulación se dañará y perderá su forma y alineación, y eventualmente se destruirá.

Factores de riesgo

  • Edad. El inicio de la artritis reumatoide los adultos mayores de 50 años es más alto.
  • Sexo. Las mujeres tienen de dos a tres veces más probabilidades de desarrollar artritis reumatoide en la tercera edad que los hombres.
  • Genética. Las personas que nacen con ciertos genes , llamados genotipos HLA clase II, tienen más probabilidades de desarrollar artritis reumatoide en la tercera edad. El riesgo de artritis puede ser mayor cuando las personas con estos genes tienen obesidad o están expuestas a factores ambientales como fumar.
  • Partos. Las personas que nunca han dado a luz pueden tener un mayor riesgo de desarrollar artritis reumatoide que aquellas que han dado a luz.
  • Exposición en la vida temprana al tabaco. Los niños cuyas madres fumaban tienen el doble de riesgo de desarrollar artritis reumatoide en la edad adulta.
  • De fumar. Los estudios muestran que las personas que fuman cigarrillos tienen un mayor riesgo de desarrollar artritis reumatoide en la tercera edad.
  • Obesidad. Tener obesidad puede aumentar el riesgo de desarrollar artritis reumatoide en adultos mayores.
  • Dieta. El alto consumo de sodio, azúcar (especialmente fructosa), carnes rojas y hierro se asocia con un mayor riesgo de desarrollar artritis reumatoide.

Diagnóstico de artritis reumatoide en la tercera edad

El diagnóstico de artritis reumatoide en personas mayores puede llevar tiempo y puede requerir múltiples pruebas de laboratorio para confirmar los hallazgos del examen clínico. Su médico utilizará varias herramientas para diagnosticar la artritis.artritis reumatoide en la tercera edad

Primero, le preguntarán acerca de sus síntomas e historial médico. También realizará un examen físico de sus articulaciones. Esto incluirá:

  • Buscar hinchazón y enrojecimiento.
  • Examinar la función articular y el rango de movimiento.
  • Tocar las articulaciones afectadas para comprobar si hay calor y sensibilidad.
  • Examen de nódulos en la piel.
  • Probar sus reflejos y fuerza muscular.

Si sospechan de artritis reumatoide en la tercera edad, lo más probable es que lo deriven a un especialista llamado reumatólogo.

Dado que ninguna prueba por sí sola puede confirmar un diagnóstico, su médico de atención primaria o reumatólogo pueden usar varios tipos diferentes de pruebas.

Pueden analizar su sangre en busca de ciertas sustancias, como anticuerpos, o verificar el nivel de ciertas sustancias, como reactivos de fase aguda que se elevan durante las condiciones inflamatorias. Estos pueden ser un signo de artritis reumatoide en la tercera edad y ayudar a respaldar el diagnóstico.

También pueden solicitar ciertas pruebas de imagen, como una ecografía, una radiografía o una resonancia magnética .

Las pruebas no solo muestran si se ha producido daño en las articulaciones, sino también qué tan grave es el daño.

También se puede recomendar una evaluación y un control completos de otros sistemas de órganos para algunas personas con artritis reumatoide.

Analítica artritis reumatoide en la tercera edad

Existen varios tipos de análisis de sangre que ayudan a su médico o reumatólogo a determinar si tiene artritis reumatoide. Estas pruebas incluyen:

  • Prueba de factor reumatoide. El análisis de sangre RF busca una proteína llamada factor reumatoide. Los altos niveles de factor reumatoide están asociados con enfermedades autoinmunes, especialmente artritis reumatoide.
  • Prueba de anticuerpos antipéptido citrulinado (anti-CCP). Esta prueba busca un anticuerpo asociado con la artritis reumatoide. Las personas que tienen este anticuerpo suelen tener la enfermedad. Sin embargo, no todas las personas con artritis reumatoide dan positivo para este anticuerpo. La prueba anti-CCP es más específica para la artritis que la prueba de sangre de RF y, a menudo, es positiva antes de la prueba de RF.
  • Prueba de anticuerpos antinucleares. El panel de anticuerpos antinucleares (ANA) prueba su sistema inmunológico para ver si está produciendo anticuerpos contra el núcleo de las células. Su cuerpo a menudo produce anticuerpos ANA como respuesta a muchos tipos diferentes de enfermedades autoinmunes, incluida la artritis reumatoide.
  • Velocidad de sedimentación globular. La prueba de ESR ayuda a determinar el grado de inflamación en su cuerpo. El resultado le dice a su médico si hay inflamación. Sin embargo, no indica la causa o el sitio de la inflamación.
  • Prueba de proteína C reactiva. Una infección grave o una inflamación importante en cualquier parte del cuerpo pueden hacer que el hígado produzca proteína C reactiva. Los altos niveles de este marcador inflamatorio están asociados con la artritis reumatoide en la tercera edad.

Tratamiento de la artritis reumatoide en la tercera edad

No existe una cura definitiva para la artritis reumatoide en la tercera edad, pero existen tratamientos efectivos que pueden ayudarlo a controlarla y prevenir daños.artritis reumatoide en la tercera edad

La artritis reumatoide (AR) puede requerir que tanto los pacientes como los médicos se ajusten a medida que descubren las mejores formas de tratar los síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad.

Recientemente, los avances en las estrategias de tratamiento han dado resultados y calidad de vida cada vez mejores para las personas con artritis reumatoide.

El enfoque de tratar al objetivo ha resultado en menos síntomas y tasas de remisión más altas para las personas con artritis reumatoide. La estrategia de tratamiento implica:

  • Establecer un objetivo de prueba específico que indique remisión o estado bajo de la enfermedad.
  • Probar reactivos de fase aguda y realizar un seguimiento mensual para evaluar el progreso del tratamiento y el plan de gestión.
  • Cambiar el régimen de medicación de inmediato si no se progresa.

Los tratamientos para la artritis reumatoide en la tercera edad ayudan a controlar el dolor y controlar la respuesta inflamatoria. En muchos casos, esto puede resultar en remisión. Disminuir la inflamación también puede ayudar a prevenir más daños en las articulaciones y los órganos.

Los tratamientos pueden incluir:

  • Medicamentos.
  • Tratamiento natural.
  • Cambios en la dieta.
  • Tipos específicos de ejercicio.

Su médico trabajará con usted para determinar el mejor plan de tratamiento para sus necesidades médicas.

Para muchas personas, estos tratamientos les ayudan a vivir una vida activa y reducen el riesgo de complicaciones a largo plazo.

Medicamentos para la artritis reumatoide en la tercera edad

Existen muchos tipos de medicamentos para la artritis reumatoide. Algunos de estos medicamentos ayudan a reducir el dolor y la inflamación de la artritis reumatoide en la tercera edad. Otros ayudan a reducir los brotes y limitan el daño que causa a las articulaciones.

Los siguientes medicamentos de venta libre ayudan a reducir el dolor y la inflamación durante los brotes de artritis:

Los siguientes medicamentos funcionan para retardar el daño que la artritis reumatoide puede causarle a su cuerpo:

  • Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FAME). Los DMARD funcionan al bloquear la respuesta del sistema inmunitario de su cuerpo. Esto ayuda a retrasar la progresión de la artritis reumatoide en la tercera edad.
  • Biológicos. Estos DMARD biológicos de nueva generación brindan una respuesta específica a la inflamación en lugar de bloquear la respuesta del sistema inmunitario completo de su cuerpo. Son un tratamiento eficaz para las personas que no responden lo suficientemente bien a los DMARD más tradicionales.
  • Inhibidores de la Janus cinasa (JAK). Estas son una subcategoría más nueva de DMARD que bloquean ciertas respuestas inmunitarias. Los inhibidores de JAK son medicamentos que su médico puede usar para ayudar a prevenir la inflamación y detener el daño a sus articulaciones cuando los DMARD y los DMARD biológicos no funcionan para usted.

Tratamiento natural para la artritis reumatoide en la tercera edad

Ciertos tratamientos naturales y ajustes en el estilo de vida pueden ayudar a mejorar su calidad de vida cuando vive con artritis reumatoide. Esto incluye ejercicio, descanso y dispositivos de asistencia.

Ejercicio

Los ejercicios de bajo impacto pueden ayudar a mejorar el rango de movimiento de las articulaciones y aumentar la movilidad. El ejercicio también puede fortalecer los músculos, lo que puede ayudar a aliviar parte de la presión de las articulaciones.

También puede probar el yoga suave, que puede ayudarlo a recuperar la fuerza y ​​la flexibilidad.

Descansar lo suficiente

Es posible que necesite más descanso durante los brotes y menos durante la remisión. Dormir lo suficiente ayudará a reducir la inflamación y el dolor, así como la fatiga.

Aplicar calor o frio

Bolsas de hielo o compresas frías pueden ayudar a reducir la inflamación y el dolor. También pueden ser efectivos contra los espasmos musculares.

Puede alternar el frío con tratamientos calientes como duchas templadas y compresas calientes. Esto puede ayudar a reducir la rigidez.

Pruebe los dispositivos de asistencia

Ciertos dispositivos, como férulas y aparatos ortopédicos, pueden mantener las articulaciones en una posición de descanso. Esto puede ayudar a reducir la inflamación, pero es importante tomar descansos para evitar las “articulaciones congeladas” (contracciones).

Los bastones y las muletas pueden ayudarlo a mantener la movilidad, incluso durante los brotes. También puede instalar dispositivos domésticos, como barras de apoyo y pasamanos en baños y escaleras.

Menú para artritis reumatoide en la tercera edad

Su médico de atención primaria o dietista puede recomendarle una dieta antiinflamatoria para ayudarlo con sus síntomas. Este tipo de dieta incluye alimentos que tienen muchos ácidos grasos omega-3.

Los alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 incluyen:

  • Pescados grasos como salmón, atún, arenque y caballa.
  • Semillas de chía.
  • Semillas de lino.
  • Nueces.

Los antioxidantes, como las vitaminas A , C y E , y el selenio , también pueden ayudar a reducir la inflamación. Los alimentos ricos en antioxidantes incluyen:

  • Bayas, como arándanos, arándanos rojos, bayas de goji y fresas.
  • Chocolate negro.
  • Espinaca.
  • Frijoles.
  • Nueces pecanas.
  • Alcachofas.

Comer mucha fibra también es importante. Elija alimentos integrales, vegetales frescos y frutas frescas. Las fresas pueden ser particularmente beneficiosas.

Los alimentos que contienen flavonoides también pueden ayudar para contrarrestar la inflamación en el cuerpo. Incluyen:

  • Productos de soya, como tofu y miso.
  • Bayas.
  • Té verde.
  • Brócoli.
  • Uvas.

Lo que no come es tan importante como lo que come. Asegúrese de evitar los alimentos desencadenantes. Estos incluyen carbohidratos procesados ​​y grasas saturadas o trans.

Evitar los alimentos activadores y elegir los alimentos correctos al seguir una dieta antiinflamatoria puede ayudarlo a controlar su artritis reumatoide en la tercera edad.

Artritis reumatoide seropositiva

La artritis reumatoide en la tercera edad seropositiva es el tipo más común de artritis reumatoide. Este tipo de artritis puede darse en familias. La artritis reumatoide seropositiva puede presentarse con síntomas más graves que la seronegativa.

Los síntomas de la seropositiva pueden incluir:

  • Rigidez matutina que dura 30 minutos o más.
  • hinchazón y dolor en múltiples articulaciones.
  • Hinchazón y dolor en las articulaciones simétricas.
  • Nódulos reumatoides.
  • Fiebre.
  • Fatiga.
  • Pérdida de peso.

La artritis reumatoide no siempre se limita a las articulaciones. Algunas personas con artritis seropositiva pueden experimentar inflamación en los ojos, las glándulas salivales, los nervios, los riñones, los pulmones, el corazón, la piel y los vasos sanguíneos.

Artritis reumatoide en las manos

La artritis en las manos puede comenzar como una sensación de ardor de bajo nivel que se siente al final del día. Con el tiempo, es posible que experimente un dolor que no se debe necesariamente al uso de las manos. Este dolor puede volverse bastante severo sin tratamiento.artritis reumatoide en la tercera edad

También puede sentir:

  • Hinchazón.
  • Enrojecimiento.
  • Calor.
  • Rigidez.

Si el cartílago de sus articulaciones se desgasta, es posible que note algunas deformidades en sus manos. También puede tener una sensación de rechinamiento en las articulaciones de las manos, los dedos y las articulaciones grandes, si el cartílago se deteriora por completo.

A medida que avanza la enfermedad, se desarrollan sacos llenos de líquido o quistes sinoviales en las muñecas, las rodillas, los codos, los tobillos y alrededor de las pequeñas articulaciones de las manos. Estos quistes no están exentos de complicaciones y la ruptura del tendón puede ocurrir en algunos casos.

También puede desarrollar crecimientos nudosos, llamados espolones óseos, en las articulaciones afectadas. Con el tiempo, los espolones óseos pueden dificultarle el uso de las manos.

Si tiene artrosis reumatoide en las manos, su médico trabajará con usted en ejercicios que pueden ayudarlo a retener el movimiento y la función.

Los ejercicios, junto con otros tipos de tratamiento, pueden ayudar a reducir la inflamación y retrasar la progresión de la enfermedad.

¿La artritis reumatoide es hereditaria?

La artritis reumatoide no se considera una enfermedad hereditaria, pero se presenta en algunas familias. Esto puede deberse a causas ambientales, causas genéticas o una combinación de ambas.

Si tiene familiares que tienen o han tenido artritis reumatoide, hable con su médico, especialmente si tiene algún síntoma de dolor, hinchazón y rigidez persistentes en las articulaciones.

Tener antecedentes familiares de artritis reumatoide aumenta el riesgo de contraer la enfermedad, y el diagnóstico temprano puede marcar una gran diferencia en la eficacia del tratamiento.

Complicaciones de la artritis reumatoide en la tercera edad

Tener artritis reumatoide puede aumentar el riesgo de desarrollar otras complicaciones de salud. Algunas personas también pueden desarrollar complicaciones por los medicamentos utilizados para tratar la artritis.

  • Cardiopatía prematura. Las personas que tienen artritis reumatoide tienen casi el doble de probabilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca que las que no tienen la enfermedad. Aquellos que tienen obesidad y artritis reumatoide están en mayor riesgo. La enfermedad de las arterias coronarias es la principal causa de muerte en artritis reumatoide en la tercera edad
  • Síndrome del túnel carpiano. El síndrome del túnel carpiano es común en personas que tienen artritis reumatoide. Provoca dolor, entumecimiento u hormigueo en las manos y los dedos. Es causado por la compresión de un nervio en la mano llamado nervio mediano.
  • Enfermedad pulmonar intersticial. La enfermedad pulmonar intersticial es la principal manifestación pulmonar de la artritis reumatoide y puede desarrollarse cuando los pulmones se inflaman.
  • Fibrosis pulmonar. La fibrosis pulmonar es una enfermedad que causa cicatrización y rigidez pulmonar y dificulta la respiración. La pleuresía es otra enfermedad pulmonar dolorosa que es una complicación de la artritis reumatoide en la tercera edad debido a la inflamación del revestimiento del pulmón (pleura).
  • Dolor de pecho. La inflamación de los tejidos que rodean el corazón puede provocar pericarditis , una enfermedad que causa dolor en el pecho.
  • Enfermedades de los ojos. La inflamación en los ojos a causa de la artritis reumatoide puede provocar uveítis y escleritis, lo que provoca enrojecimiento y dolor en los ojos. También puede conducir al síndrome de Sjögren, que causa sequedad en los ojos.
  • Vasculitis. La inflamación de los vasos sanguíneos, conocida como vasculitis, puede hacer que los vasos se engrosen, debiliten, estrechen y cicatricen. En casos graves, puede afectar el flujo de sangre a los órganos de su cuerpo y poner en peligro la vida.
  • Daño articular. El daño articular permanente puede ocurrir si la artritis reumatoide en la tercera edad no se controla o trata a tiempo. Las articulaciones pueden deformarse gravemente y los tendones, huesos y cartílagos cercanos pueden dañarse. A veces se necesita cirugía para prevenir la pérdida de la función articular.
  • Mielopatía cervical. Tener artritis reumatoide lo pone en mayor riesgo de desarrollar mielopatía cervical. Esta enfermedad resulta de la compresión de la médula espinal en el cuello. Conduce a la dislocación de las articulaciones en la parte superior de la médula espinal y puede afectar seriamente la movilidad y provocar daños permanentes en la médula espinal.
  • Neumonía. La neumonía es la enfermedad más frecuente en artritis reumatoide en la tercera edad.
  • Insuficiencia renal. La insuficiencia renal es la tercera causa más común de muerte en personas con artritis. Las personas con artritis están en un aumento del riesgo de la enfermedad renal crónica (ERC) como de la glomerulonefritis.
  • Linfoma. Las personas con artritis reumatoide en la tercera edad  tienen un mayor riesgo de desarrollar tanto el linfoma de Hodgkin (LH) como el linfoma no Hodgkin (LNH).
  • Nódulos subcutáneos. Estas son lesiones localizadas profundamente en la dermis y las capas subcutáneas de la piel. Se encuentran en 30 a 40 por ciento de los pacientes con artritis reumatoide y se asocian con enfermedades más graves.

Conclusión

La artritis reumatoide en las personas mayores es una enfermedad crónica que actualmente no tiene cura. Dicho esto, la mayoría de las personas con esta enfermedad no tienen síntomas constantes. En cambio, tienen brotes seguidos de períodos relativamente libres de síntomas llamados remisiones.

El curso de la enfermedad varía de persona a persona, y los síntomas pueden variar de leves a graves.

Aunque los síntomas pueden desaparecer durante períodos prolongados, los problemas articulares  suelen empeorar con el tiempo. Es por eso que el tratamiento temprano es tan importante para ayudar a retrasar el daño articular grave.

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre la artritis reumatoide en la tercera edad. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

¿Te ha resultado interesante esta publicación? ¡Compártela! 

Solicita información o
llámanos al 951 682 681

¿Necesitas más información sobre nuestros servicios?

Estaremos encantados de proporcionarte la información que necesites y resolver todas tus dudas. Déjanos tus datos y un mensaje con tu consulta en el siguiente formulario. Nos pondremos en contacto contigo muy pronto para asesorarte de manera totalmente gratuita y sin ningún compromiso.

Si quieres trabajar como cuidador/a o empleado/a del hogar, Pincha Aquí
Si necesitas un cuidador/a o empleado/a del hogar, rellena el formulario
Llámanos
Ir arriba