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Asma en personas mayores: una guía útil

El asma en personas mayores es una enfermedad a largo plazo que afecta los pulmones y las vías respiratorias. Con millones de niños y adultos afectados, es una de las enfermedades más comunes en España.

Según el doctor Luis Manuel Entrenas, el asma afecta en España a alrededor de dos millones y medio de personas, contando con una prevalencia del 5% en adultos y hasta el 10% en niños.

Se calcula qué alrededor de 1000 personas mueren todos los años en España a causa del asma. Estas estadísticas pueden ser bastante aterradoras, pero las investigaciones han demostrado que dos tercios de las muertes relacionadas con el asma se pueden prevenir con el tratamiento y la comprensión adecuados.

El artículo de hoy se centra específicamente en el asma en personas mayores. Veremos los síntomas, los tratamientos y las posibles causas de la enfermedad.

¿Qué causa el asma en personas mayores?

A veces, sustancias como el polen, el polvo o el humo pueden irritar nuestras vías respiratorias. Sin embargo, las vías respiratorias de las personas asmáticas ya están inflamadas y sensibles para empezar. Por lo tanto, los irritantes (desencadenantes) pueden causar varias reacciones en los pacientes:

  • Inflamación e hinchazón de las vías respiratorias.
  • Acumulación de mucosidad pegajosa o flema en las vías respiratorias.
  • Tensión de los músculos alrededor de las vías respiratorias.

Todas estas reacciones estrechan el espacio a través del cual puede fluir el aire, que es lo que causa muchos de los síntomas centrales del asma en personas mayores.

Estas reacciones pueden ocurrir como resultado de desencadenantes del asma o al azar. Los desencadenantes comunes también incluyen pieles de animales, contaminación, infecciones de pecho, ciertos medicamentos e incluso el clima. Se reconoce varias categorías diferentes de asma en personas mayores:

  • Alérgico: desencadenado por alérgenos como el polen y el polvo.
  • Estacional: se enciende en ciertos momentos del año, a menudo dependiendo del clima y la temperatura.
  • Ocupacional: consecuencia del trabajo que realiza.
  • No alérgica: una forma más rara de asma, no relacionada con desencadenantes de alergias.

Adicional, los medicamentos pueden ser muy efectivos para controlar los síntomas. Sin embargo, alrededor del 4% de las personas asmáticas tienen ‘asma grave’ que no responde a la medicación habitual.

El asma de cualquier persona puede cambiar con el tiempo, volviéndose más o menos grave. Por ejemplo, muchos niños con asma leve a menudo descubren que sus síntomas desaparecen a medida que crecen.

Aumento del riesgo del asma en personas mayores

Las causas fundamentales del asma en personas mayores son difíciles de identificar. Sin embargo, existen ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad. Los factores de riesgo del asma incluyen:

  • Un familiar con esta enfermedad.
  • Tener bronquiolitis de niño.
  • Enfermedades relacionadas con alergias, como fiebre del heno, alergias alimentarias y eczema.
  • Exposición al humo del tabaco en la niñez.
  • Su madre fumando mientras estaba embarazada.
  • Nacimiento prematuro (antes de las 37 semanas).
  • Ciertos entornos de trabajo, por ejemplo, áreas polvorientas. Discutiremos el asma ocupacional con más detalle más adelante en este artículo.

Desencadenantes del asma en personas mayores

Los síntomas comunes del asma incluyen opresión en el pecho, tos, sibilancias y falta de aire. A menudo, estos síntomas son provocados por los llamados desencadenantes del asma. Hay dos categorías principales de desencadenantes: alérgicos y no alérgicos.asma en personas mayores

Los desencadenantes alérgicos incluyen polen, polvo y caspa de mascotas. Todos los demás desencadenantes se clasifican como no alérgicos. Estos son irritantes como el humo del cigarrillo y la contaminación. Sin embargo, el estrés, la ansiedad e incluso los cambios en el clima también pueden ser desencadenantes del asma.

Comprender los desencadenantes es una parte muy importante para mantener el asma bajo control. Después de todo, una vez que haya identificado sus factores desencadenantes, puede comenzar a tomar medidas para evitarlos. Si encuentra más de uno de sus desencadenantes, sus síntomas pueden ser peores de lo normal. Se recomienda crear un plan de acción para el asma con el fin de controlar su condición de manera efectiva.

Síntomas comunes del asma en personas mayores

Los síntomas del asma pueden variar y no todos los experimentan todos al mismo tiempo. También pueden variar de niveles a más graves. Los cuatro síntomas comunes del asma en personas mayores son:

  • Tos: la tos puede volver a aparecer y también puede ir acompañada de un silbido. Es posible que su tos empore por la noche o temprano en la mañana.
  • Pecho apretado: las personas con asma a menudo describen esta sensación como si tuvieran un gran peso en el pecho. Puede sentirse como un dolor sordo o una punzada aguda en el pecho. Esta opresión a menudo hace que sea difícil respirar profundamente.
  • Dificultad para respirar: es posible que le falte el aire con bastante facilidad, incluso después de una actividad ligera o moderada. Puede que tenga que concentrar para regular su respiración.
  • Sibilancias: este es un silbido que proviene de las vías respiratorias, generalmente cuando exhalas. Este síntoma puede aparecer y desaparecer, y la gravedad también puede cambiar.

Ciertos “desencadenantes” a menudo pueden desencadenar síntomas de asma. Estos disparadores se pueden dividir en dos categorías separadas:

  1. Asma alérgica: cuando sus síntomas se desencadenan por una reacción alérgica a alérgenos como el polen, las mascotas o el polvo.
  2. Asma no alérgica: cuando sus síntomas son causados ​​por un irritante que inhala, como el humo del cigarrillo o los gases de escape.

Otros desencadenantes potenciales de los síntomas anteriores incluyen el ejercicio, el clima frío y la gripe.

La enfermedad no es curable, por lo que si desarrolla asma en la edad adulta, es probable que la tenga por el resto de su vida. Sin embargo, con el tratamiento correcto, existe una buena posibilidad de que pueda llevar una vida normal y activa sin ningún síntoma de asma.

Ataques de asma en personas mayores

A veces, los síntomas de asma en personas mayores pueden volverse más severos por un corto período de tiempo. Esto se conoce como ataque de asma y puede ocurrir repentinamente o gradualmente durante unos días. Los ataques de asma en personas mayores son muy serios y pueden ser fatales.asma en personas mayores

Por lo tanto, es vital saber cómo detectar un ataque de asma en personas mayores y qué hacer si tiene uno. Si tiene algún familiar o conocido con asma, debe aprender cómo responder en caso de que tenga un ataque de asma. Los signos incluyen:

  • Un pecho muy apretado.
  • Mucha tos y/o sibilancias.
  • Estar sin aliento y tener dificultades para caminar o hablar.
  • Un latido del corazón rápido y una respiración más rápida.
  • Labios o dedos azules.
  • Sentirse somnoliento o mareado.

Aquí tenéis una guía de cuatro puntos sobre qué hacer durante un ataque:

  1. Siéntese derecho y trate de mantener la calma.
  2. Tome una bocanada de su inhalador (generalmente azul) cada 30 a 60 segundos, hasta 10 bocanadas.
  3. Si se siente peor en algún momento o no se siente mejor después de 10 inhalaciones, llame a emergencias para pedir una ambulancia.
  4. Repita el segundo paso después de 15 minutos mientras espera una ambulancia.

Tratamientos comunes para el asma

El asma en personas mayores es una enfermedad seria, pero también muy controlable con el tratamiento correcto. Tomar los medicamentos prescritos de manera constante tiene un gran impacto. Con la acción adecuada, las complicaciones graves del asma son altamente prevenibles. Cada caso es único y es posible que deba probar diferentes combinaciones de medicamentos para encontrar el tratamiento adecuado para su asma.

Cuando encuentre el tratamiento adecuado y sus medicamentos estén funcionando bien, debe esperar notar lo siguiente:

  • Reducción de los síntomas de asma diurnos y nocturnos.
  • Mínimo impacto en las actividades diarias.
  • Reducción de las complicaciones graves del asma, como los ataques de asma.

Un plan de acción para el asma en personas mayores es una excelente manera de realizar un seguimiento de sus medicamentos y cuándo debe tomarlos.

Opciones de tratamientos disponibles 

Hay muchos tratamientos disponibles para el asma en personas mayores, siendo el más común el tratamiento con inhaladores. En esta sección, entraremos en más detalles sobre las diversas opciones disponibles.

Inhaladores

Los inhaladores generalmente se usan como uno de los primeros tratamientos para la enfermedad. Son un dispositivo que contiene medicamento en una dosis medida que usted introduce en las vías respiratorias a medida que inhala. Los dos inhaladores más comunes son el de alivio y el de prevención. Trabajan directamente en las vías respiratorias para facilitar la respiración, reducir la inflamación o prevenir la aparición de síntomas.

A cualquier persona diagnosticada con asma se le recetará un inhalador de alivio; estos actúan para controlar los síntomas cuando ocurren. Es fundamental que un profesional le enseñe cómo usar su inhalador correctamente, ya que el uso incorrecto puede significar que no está inhalando suficiente medicamento. Por lo general, su técnica de inhalación se controlará anualmente cuando tenga una revisión de asma. Sin embargo, esto puede variar según la gravedad y el control de su asma.

Calmantes

Estos inhaladores suelen ser azules y contienen medicamentos de acción rápida que pueden tratar rápidamente sus síntomas. También se utilizan en emergencias como ataques de asma para el alivio de emergencia.

¿Cómo trabajan?

Los inhaladores de alivio funcionan muy rápidamente, debe esperar sentir alivio en unos minutos. El medicamento actúa directamente sobre sus pulmones cuando inhala para relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias, lo que significa que sus vías respiratorias pueden abrirse más. Esto, a su vez, permite que su respiración vuelva a la normalidad. Cómo y cuándo usa el inhalador de alivio depende de la gravedad de su asma, y ​​es algo que discutirá cuando se lo receten. Si está usando su inhalador de alivio más de tres veces por semana, debe consultarlo con su médico de cabecera, ya que es posible que se requieran tratamientos adicionales.

  • El uso excesivo de su analgésico puede hacer que su cuerpo se acostumbre al medicamento y entonces necesitará dosis más altas para que funcione.
  • Asegúrese de acudir a su revisión de asma a tiempo para asegurarse de que está recibiendo el tratamiento adecuado y también para evitar retrasos en la obtención de sus recetas.

Tipos de inhaladores de alivio

Los aliviadores vienen en muchos tipos diferentes:

  • Inhaladores de dosis medida: este inhalador deposita el medicamento en forma de aerosol de la dosis requerida. Un ejemplo de esto sería un inhalador Ventolin.
  • Inhaladores activados por la respiración: estos también depositan el medicamento en forma de aerosol, pero a diferencia de los MDI, se liberan automáticamente cuando usted inhala. Un ejemplo sería un inhalador Easi-breathe.
  • Inhaladores de polvo seco: estos inhaladores administran el medicamento en forma de polvo en lugar de un aerosol. Un Accuhaler es un ejemplo común.

Siempre debe llevar consigo su inhalador de alivio, ya que no puede predecir cuándo puede comenzar a desarrollar síntomas. El calmante debe tomarse inmediatamente cuando comiencen los síntomas. También debe asegurarse de que el inhalador que está usando esté actualizado y que le quede suficiente medicamento. Algunos inhaladores indicarán en el costado cuánto queda.

Preventor

Los inhaladores preventivos se usan todos los días, independientemente de si experimenta síntomas actualmente, para reducir la inflamación de las vías respiratorias. Esto es para tratar de prevenir que ocurran los síntomas.

¿Cómo trabajan?

La medicación esteroide constituye el contenido de un inhalador preventivo; este medicamento funciona para reducir la inflamación y la hinchazón en las vías respiratorias. Es imperativo usar el preventor incluso cuando se sienta bien, ya que los efectos protectores del inhalador del preventor se acumulan con el tiempo. Esto significa que, siempre que haya usado su inhalador de prevención constantemente, debería comenzar a notar que no necesita su inhalador de alivio con tanta frecuencia.

Los inhaladores preventivos suelen ser marrones y todos contienen una dosis baja de corticosteroides. Esto es similar a una sustancia hecha naturalmente por nuestros cuerpos. Vienen en el mismo formato que los relevistas de MDI, BAI y DPI. El tipo que le receten dependerá de su asma y se discutirá cuando elabore su plan de tratamiento para el asma en personas mayores.

La mayoría de asma en personas mayores necesitan un inhalador preventivo. Por lo general, se prescribe si:

  • Su asma no está bajo control; una señal de esto podría ser usar su analgésico más de tres veces por semana.
  • Es muy sintomático y no puede hacer ni siquiera ejercicio ligero sin quedarse sin aliento.
  • Está teniendo trastornos del sueño debido a sus síntomas.

Cuando usa su inhalador preventivo, debe esperar ser menos sensible a las cosas que comúnmente desencadenan su asma, como el ejercicio o las alergias, y puede descubrir que tener asma comienza a tener un impacto menor en su vida.

Otras opciones de tratamiento de asma en personas mayores

Con el tratamiento correcto, la mayoría de las personas asmáticas pueden llevar una vida normal. El factor más importante es mantener sus síntomas bajo control, usando sus inhaladores correctamente y evitando los desencadenantes.

Es importante trabajar en estrecha colaboración con su médico de cabecera para asegurarse de que está utilizando la técnica de inhalación adecuada. También debe tener en cuenta que algunos otros medicamentos pueden ponerlo en riesgo. Por ejemplo, algunas aspirinas e ibuprofeno no pueden ser adecuadas para personas con asma. Siempre revise el paquete.

Si fuma, es crucial que deje de hacerlo de inmediato. Fumar es un desencadenante conocido del asma, que puede causar síntomas graves y frecuentes.

Con el tratamiento correcto, la mayoría del asma en personas mayores puede llevar una vida normal. El factor más importante es mantener sus síntomas bajo control, usando sus inhaladores correctamente y evitando los desencadenantes.asma en personas mayores

Es importante trabajar en estrecha colaboración con su médico de cabecera para asegurarse de que está utilizando la técnica de inhalación adecuada. También debe tener en cuenta que algunos otros medicamentos pueden ponerlo en riesgo. Por ejemplo, algunas aspirinas e ibuprofeno no pueden ser adecuadas para el asma en personas mayores. Siempre revise el paquete.

Si fuma, es crucial que deje de hacerlo de inmediato. Fumar es un desencadenante conocido del asma en personas mayores que puede causar síntomas graves y frecuentes.

Ejercicio para el asma en personas mayores

 El ejercicio regular es una gran manera de controlar su enfermedad. Al aumentar su frecuencia cardiaca, aumenta su poder pulmonar y mejora la resistencia. Si bien puede sentirse sin aliento a corto plazo, el ejercicio frecuente en realidad puede reducir la frecuencia con la que se siente sin aliento en general. Un régimen de ejercicio saludable también reduce las posibilidades de resfriado o tos, debido a un refuerzo de su sistema inmunológico.

Si está un poco aprensivo, o si su asma ha estado aumentando recientemente, puede ser mejor que se ciña a actividades de intensidad moderada. Estos incluyen nadar, caminar, yoga o deportes de equipo que le permitan descansar entre ráfagas de movimiento.

Antes de participar, también debe asegurarse de que:

  • Tiene su inhalador consigo.
  • Las personas con las que hace ejercicio/juega saben que tiene asma.
  • Calientas y se enfría a fondo.

Si nota que sus síntomas aumentan en algún momento, debe detenerse, tomar su inhalador y esperar hasta que se siente mejor antes de volver a su actividad.

Si tiene sobrepeso, las investigaciones indican que perder peso podría ayudar a controlar su condición. Perder el exceso de peso puede reducir los síntomas y reducir el riesgo de sufrir un ataque de asma en personas mayores. Además, perder peso y tener un estilo de vida saludable también puede reducir el riesgo de otras enfermedades, como enfermedades cardíacas y diabetes.

¡Esperamos que el artículo haya podido convencerlo sobre la importancia del asma en personas mayores y por qué necesita cuidarse! Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

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