fbpx

Asma en personas mayores: una guía útil

El asma en personas mayores es una enfermedad crónica que afecta la respiración. Todos los tipos de asma afectan los conductos que mueven el aire dentro y fuera de los pulmones, llamados bronquios. Estos conductos se hinchan e inflaman en las personas con asma, lo que le da su nombre a esta afección. 1

Según el doctor Luis Manuel Entrenas, el asma afecta en España a alrededor de dos millones y medio de personas, contando con una prevalencia del 5% en adultos y hasta el 10% en niños.

Se calcula qué alrededor de 1000 personas mueren todos los años en España a causa del asma. Estas estadísticas pueden ser bastante aterradoras, pero las investigaciones han demostrado que dos tercios de las muertes relacionadas con el asma en personas mayores se pueden prevenir con el tratamiento y la comprensión adecuados.

¿Qué es el asma bronquial?

El asma bronquial en personas mayores es una enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias que provoca episodios de falta de airepitos en el pechotos y sensación de opresión en el pecho.

Las alergias están fuertemente relacionadas con el asma bronquial en adultos mayores y con otras enfermedades respiratorias como la sinusitis crónica, las infecciones del oído medio y los pólipos nasales. El asma en personas mayores tienen muchas más probabilidades de despertarse durante la noche debido al asma, faltar al trabajo debido al asma y requerir medicamentos más potentes para controlar sus síntomas.

El desarrollo de la inflamación de las vías respiratorias en el asma en personas mayores contribuye a la hiperreactividad de las vías respiratorias, la limitación del flujo de aire, los síntomas respiratorios y las enfermedades crónicas. En ciertas personas, la inflamación da como resultado la sensación de opresión en el pecho y dificultad para respirar que se siente a menudo por la noche (asma nocturna) o en las primeras horas de la mañana. Otros solo sienten síntomas cuando hacen ejercicio. Debido a la inflamación, la hiperreactividad de las vías respiratorias se produce como resultado de factores desencadenantes específicos.

Anciano sufriendo en casa un ataque de asma bronquial grave.

Síntomas del asma en adultos mayores

Los síntomas característicos del asma en adultos mayores, sibilancias, tos, opresión en el pecho y dificultad para respirar son causados ​​por el endurecimiento repentino de los bronquios y la producción de demasiada mucosidad en los pulmones. Además de estos síntomas, el asma puede causar cambios significativos en los pulmones a corto y largo plazo. Esto puede hacer que los síntomas del asma bronquial en adultos mayores se vuelvan más frecuentes y severos.

Sibilancias

La sibilancia es un silbido o ruido en el pecho que se produce al respirar. Es el síntoma de asma en ancianos más común. Las sibilancias generalmente se escuchan cuando exhala, pero también se pueden escuchar cuando inhala, lo que a menudo es una indicación de un control deficiente del asma. Ocurre cuando la inflamación causa broncoconstricción, que interfiere con el flujo de aire.

Las sibilancias no deben confundirse con el estridor, un ruido agudo que es un síntoma característico del crup, una infección viral común en los niños. El estridor resulta de una disminución en el flujo de aire causada por una obstrucción fuera del pulmón.

Tos

La tos seca persistente es uno de los síntomas clásicos del asma en personas adultas, especialmente si empeora por la noche o interfiere con el sueño. Una tos en personas mayores crónica también puede ser un síntoma de mal control del asma. En las personas con asma, una tos nocturna dos o más veces al mes puede significar que necesita aumentar sus medicamentos para el asma.

Opresión en el pecho

La opresión en el pecho puede ocurrir junto con los otros síntomas de asma en adultos. Las personas generalmente lo describen como la sensación muy incómoda de que el aire no se mueve en los pulmones. Esto puede causar bastante ansiedad.

Dificultad para respirar

La dificultad para respirar es la sensación de ahogo e incapacidad para recuperar el aliento. Este síntoma se suele conocer como la disnea en el anciano. El síntoma puede aparecer repentinamente para algunas personas con asma y más gradualmente para otras. Este síntoma clásico del asma en personas mayores puede experimentarse antes del diagnóstico o ser un signo de control deficiente del asma.

Las personas experimentan la dificultad para respirar de manera diferente. Algunos adultos mayores no pueden hacer tanta actividad como antes y se quedan sin aliento mucho antes de lo habitual con el esfuerzo. Otros pueden notar una opresión crónica en el pecho, mientras que otros pueden sentir que necesitan inhalar nuevamente antes de terminar de exhalar.

La insuficiencia respiratoria en ancianos nunca es normal, pero tampoco es inesperada con el ejercicio muy extenuante o los viajes a grandes altitudes.

Causas del asma bronquial en adultos mayores

Un diagnóstico de asma en la edad adulta significa que tiene hinchazón e inflamación crónicas en los bronquiolos. También conocida como sibilancias o asma bronquial, esta enfermedad puede ser hereditaria o desencadenada por alergias e irritantes. Existen diferentes tipos de asma, que se clasifican según la causa de la enfermedad o lo que desencadena los síntomas.

Cualquiera puede desarrollar asma, pero es más común en personas que:

  • Tener antecedentes familiares de asma.
  • Tuvo infecciones respiratorias graves en la infancia.
  • Obesidad.
  • Fumar.
  • Están expuestos a irritantes en el lugar de trabajo.
  • Vivir en zonas con altos niveles de contaminación.
  • Tiene otras condiciones alérgicas como eccema o fiebre del heno.

Cuando las alergias desencadenan un ataque de asma bronquial en ancianos, los causantes específicos pueden variar según la persona. Algunos alérgenos comunes que desencadenan ataques de asma en personas mayores incluyen:

  • Humo de tabaco
  • Ácaros del polvo.
  • Caspa y desechos de roedores o insectos.
  • Caspa de mascota.
  • Moho.
  • Químicos o productos de limpieza.
  • Fragancias.
  • Polen.

Alergias y asma bronquial

Las alergias en personas mayores son un desencadenante importante del asma bronquial. La inhalación de ciertas sustancias llamadas alérgenos puede desencadenar una reacción alérgica, lo que hace que las vías respiratorias se irriten, inflamen e hinchen.

La hinchazón y la inflamación estrechan la abertura por la que pasa el aire, lo que dificulta la respiración. Los sonidos sibilantes y la tos son síntomas comunes que pueden desarrollarse con un ataque de asma alérgica.

Muchos alérgenos pueden provocar un ataque de asma. Las alergias a los alimentos y las reacciones alérgicas en la piel están relacionadas con un mayor riesgo de asma en personas mayores.

¿Cuál es la causa más común de un ataque de asma?

El resfriado en personas mayores es la causa más frecuente de un ataque de asma. De hecho, las exacerbaciones del asma que envían a las personas al hospital son son más altas en invierno y el otoño, en el punto álgido de la estación fría

Como se diagnostica el asma en adultos

El diagnóstico del asma en personas mayores comienza cuando su médico revisa sus antecedentes médicos personales y familiares, revisa sus tipos de alergias y realiza un examen físico. Las pruebas del sistema inmunitario y de alergias mediante análisis de sangre o piel son estándar y, en la mayoría de los casos, también se someterá a pruebas que evalúan la función pulmonar y el sistema respiratorio.

Espirometría

Espirometría es un tipo de prueba de función pulmonar que mide la salud general de sus pulmones. Esta prueba requiere que respire en un dispositivo con diferentes intensidades y a diferentes velocidades. Mide cuánto aire puede entrar y salir de sus pulmones con cada respiración y con qué facilidad el aire se mueve a través de su sistema respiratorio.

Flujo espiratorio máximo 

El flujo espiratorio máximo es otro tipo de prueba de función pulmonar. Esta prueba mide qué tan rápido puede expulsar el aire de sus pulmones después de una inhalación completa.

La prueba de flujo máximo se mide con un dispositivo portátil que puede ayudar a su médico a comprender cuánto está limitado el espacio en sus vías respiratorias por la inflamación y puede ayudarlo a controlar su asma diariamente.

Óxido nítrico fraccionado exhalado 

Esta prueba mide el nivel de óxido nítrico en su aliento cuando exhala. Los altos niveles de óxido nítrico pueden indicar inflamación en los pulmones. Esta prueba se realiza respirando en una máquina que medirá sus niveles de óxido nítrico.

Radiografía de pecho

Una radiografía de tórax puede darle a su médico una mirada dentro de sus pulmones. Si bien esta prueba no es beneficiosa para diagnosticar el asma en personas mayores, las radiografías de tórax pueden identificar otros problemas que afectan la respiración, como neumonía en personas mayores cáncer de pulmón.

¿Se puede desarrollar asma de adulto?

Sí. De hecho, hasta la mitad de los adultos con asma la desarrollan después de la niñez. El asma empeora con la edad y, a diferencia del asma infantil, la remisión es rara.

Doctor con examinando radiografía de torax.

Tratamiento asma en adultos

El asma bronquial es una afección complicada, que tiene múltiples causas , diversos grados de gravedad y no tiene cura. El asma es para siempre. Por lo tanto, tratar el asma en personas mayores consiste en controlarlo para evitar los síntomas y prevenir los ataques de asma, generalmente con medicamentos inhalados llamados inhaladores de control, y aliviar los síntomas cuando ocurren con inhaladores de rescate. Otras estrategias de manejo incluyen evitar los desencadenantes, que son únicos para cada individuo que tiene asma y tomar otras medidas de estilo de vida. Para las personas con asma alérgica, las vacunas antialérgicas a veces pueden ayudar.

Es vital conocer sus factores desencadenantes y trabajar para evitarlos o controlarlos, ya que esto puede ayudar a prevenir ataques de asma en personas mayores gravesLos medicamentos de mantenimiento diario son esenciales para la prevención, ya que estos medicamentos ayudan a evitar que se desarrolle inflamación e hinchazón en los bronquiolos. 

Cuando estas estrategias son ineficaces, se puede usar un medicamento de acción rápida antes o después de una actividad que se sabe que aumenta los síntomas del asma en personas mayores. Los broncodilatadores inhalados de acción corta y los corticosteroides orales son ejemplos de medicamentos de rescate.

Si el ataque de asma en personas mayores es severo, también puede requerir hospitalización para tratamientos adicionales como medicamentos intravenosos u oxígeno suplementario.

¿Es grave el asma bronquial?

El asma bronquial nunca desaparece y los síntomas pueden variar de leves a graves. Si experimenta dificultad para respirar y sus bronquiolos están demasiado inflamados para pasar el aire, debe acudir a emergencias.

El asma en personas mayores es una condición de por vida que afecta su respiración. Todos los tipos de asma afectan a los bronquios, lo que le ha valido a esta enfermedad el apodo de “asma bronquial”. Si el asma es común en su familia o si experimenta sibilancias y otros problemas respiratorios en ciertos entornos o después de actividades, hable con su médico sobre su riesgo de asma y cómo manejar mejor su enfermedad.

Profesional sanitario auscultando a un hombre anciano.

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre el asma en personas mayores. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

¿Te ha resultado interesante esta publicación? ¡Compártela! 

Solicita información o
llámanos al 951 682 681

¿Necesitas más información sobre nuestros servicios?

Estaremos encantados de proporcionarte la información que necesites y resolver todas tus dudas. Déjanos tus datos y un mensaje con tu consulta en el siguiente formulario. Nos pondremos en contacto contigo muy pronto para asesorarte de manera totalmente gratuita y sin ningún compromiso.

Si quieres trabajar como cuidador/a o empleado/a del hogar, Pincha Aquí
Si necesitas un cuidador/a o empleado/a del hogar, rellena el formulario
LlámanosLlámanos
Ir arriba