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Bronquitis en ancianos: causas y tratamientos

La bronquitis en ancianos es una enfermedad de los pulmones que a menudo ocurre después de un resfriado o gripe. Hace que las vías respiratorias principales, también conocidas como bronquios, se inflamen e irriten. Hay dos tipos diferentes de bronquitis: aguda y crónica.

La bronquitis aguda suele durar un par de semanas y, si goza de buena salud, lo más probable es que sus pulmones vuelvan pronto a la normalidad. La bronquitis crónica, por otro lado, es más grave. Por lo general, es el resultado de fumar cigarrillos o respirar aire contaminado. Los síntomas de la bronquitis crónica pueden seguir reapareciendo durante meses o incluso años sin el tratamiento adecuado.

¿Qué es la bronquitis?

La bronquitis en ancianos es una infección en las vías respiratorias de los pulmones. El término médico para estas vías respiratorias es “bronquios”.

Los bronquios se ramifican a ambos lados de la tráquea y conducen a vías respiratorias más pequeñas dentro de los pulmones. Además, las paredes de los bronquios producen mucosidad para atrapar el polvo y otras partículas que de otro modo podrían causar irritación.

La bronquitis en adultos mayores ocurre cuando una infección irrita los bronquios y hace que produzcan más mucosidad de lo normal. Como resultado, sentirá la necesidad de toser. Esta es la forma en que su cuerpo trata de eliminar la mucosidad.

Tipos de bronquitis

Como hemos comentado, hay dos tipos de bronquitis:

Bronquitis aguda

Esta es una inflamación temporal que generalmente se presenta después de un ataque de gripe o un resfriado. Los síntomas tienden a durar algunas semanas y generalmente desaparecen sin necesidad de tratamiento. La bronquitis en aguda es especialmente común en invierno y puede afectar a personas de todas las edades.

Bronquitis crónica

Si tose la mayoría de los días durante 3 meses al año durante 2 años seguidos, probablemente le diagnosticarán bronquitis crónica. Esta es una de las formas más comunes de  enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Afecta principalmente a adultos mayores de 40 años, especialmente a los que fuman.

Síntomas de bronquitis en ancianos

El síntoma principal de la bronquitis en personas mayores es una tos áspera, que puede producir una mucosidad clara, amarilla, gris o verdosa. También debe estar atento a otros síntomas que pueden parecerse a un resfriado común. Los síntomas de bronquitis en ancianos incluyen:

  • Cansancio o fatiga.
  • Dolor de garganta.
  • Goteo y nariz tapada.
  • Dolores y molestias, particularmente en el pecho.
  • Dolores de cabeza.

Puede experimentar dolor en los músculos del pecho y del estómago como resultado de la tos continua. Si tiene bronquitis crónica, también puede sentirse sin aliento o escuchar sibilancias cuando respira. En casos agudos, su tos podría durar varias semanas después de que el resto de sus síntomas hayan desaparecido.

Causas de la bronquitis en ancianos

La bronquitis en la tercera edad comúnmente es causada por un virus, generalmente los mismos virus que causan el resfriado común y la gripe. Sin embargo, las bacterias pueden ser la causa en algunos casos.bronquitis en ancianos

Al igual que los resfriados y la gripe, la bronquitis se puede propagar a través de la tos y los estornudos. Cuando alguien con la infección tose, millones de pequeñas gotas que contienen el virus salen de su nariz y boca. Estas gotas pueden extenderse hasta un metro y depositarse en las superficies cercanas. Si alguien más inhala estas gotas o entra en contacto con estas superficies, correrá el riesgo de infección.

Otras causas de bronquitis en ancianos incluyen el contacto con sustancias nocivas como el humo del tabaco. Fumar es la causa principal de la bronquitis crónica, que luego puede desencadenar otra enfermedad relacionada con el tabaquismo conocida como enfisema.

Además, podría estar en riesgo de bronquitis crónica si su trabajo lo expone a polvo de granos, fibras de tela o sustancias químicas como cloro, amoníaco y ácidos fuertes. Si trabaja con alguna de estas sustancias, debe asegurarse de tomar las precauciones de seguridad adecuadas. Debe usar máscaras contra el polvo cuando sea necesario y tomar descansos breves siempre que pueda, idealmente al aire libre. Asegúrese de que su empleador le proporcione el equipo de seguridad que necesita.

Tratamiento para la bronquitis en ancianos

La mayoría de los casos de bronquitis en ancianos aguda no necesitan tratamiento médico. Por lo general, desaparecerán por sí solos en unas pocas semanas. En cambio, simplemente debe beber muchos líquidos y descansar mucho para ayudar a controlar sus síntomas y aliviar cualquier dolor.bronquitis en ancianos

Beber muchos líquidos ayudará a prevenir la deshidratación, al tiempo que diluirá la mucosidad en los pulmones. También puedes tratar cualquier dolor de cabeza, temperatura o dolor con paracetamol o ibuprofeno. Sin embargo, el ibuprofeno no se recomienda para las personas con asma.

Desafortunadamente, no existe una cura para la bronquitis crónica. Sin embargo, algunos cambios simples en el estilo de vida pueden ser muy efectivos cuando se trata de aliviar los síntomas. Si es fumador, es absolutamente esencial que deje de fumar lo antes  posible. Continuar fumando empeorará sus síntomas y puede hacer que duren mucho, mucho más.

A continuación, analizaremos algunos cambios simples en el estilo de vida que pueden aliviar los síntomas de la bronquitis en ancianos.

En primer lugar, hacer ejercicio regularmente puede fortalecer todos sus músculos, incluidos los que le ayudan a respirar. También puede ayudarle a mantener un peso saludable. El exceso de peso puede dificultar la respiración, empeorando los síntomas de la bronquitis. Del mismo modo, comer una dieta saludable puede ayudarlo a mantener un peso saludable, aliviando así los síntomas de la bronquitis en ancianos.

Respirar con los labios fruncidos (como si estuvieras a punto de besar a alguien) puede ser útil cuando tienes dificultad para respirar. Su médico puede recomendarle más técnicas de respiración y consejos de relajación.

Cómo prevenir la bronquitis en ancianos

Una de las principales formas de ayudar a reducir su riesgo es dejar de fumar y limitar el tiempo que pasa con los fumadores. Las sustancias químicas del humo del tabaco son la causa principal de la bronquitis crónica, que también puede provocar enfisema.

La higiene es crucial. Como sabemos, los virus del resfriado común y la gripe pueden desencadenar bronquitis. Teniendo esto en cuenta, es importante lavarse las manos con frecuencia, especialmente antes de comer o tocarse la cara. Sea consciente de los que le rodean. Si nota que alguien tiene síntomas similares a los de un resfriado, debe evitar las interacciones físicas con ellos, especialmente si le han diagnosticado bronquitis crónica.

Riegos de neumonía

Aproximadamente 1 de cada 20 casos de bronquitis en ancianos provocará neumonía. La neumonía en ancianos es cuando el tejido de uno o ambos pulmones comienza a hincharse debido a una infección bacteriana. Por lo tanto, es más probable que los casos bacterianos de bronquitis en ancianos se conviertan en neumonía que los casos virales. Las personas con mayor riesgo de desarrollar neumonía son:

  • Los ancianos.
  • Fumadores.
  • Personas con otras enfermedades, como enfermedades cardíacas, hepáticas o renales.
  • Aquellos con sistemas inmunológicos debilitados.

Algunos casos leves de neumonía en personas mayores pueden tratarse en casa con antibióticos. En casos más graves, es posible que deba recibir tratamiento en el hospital.

¿Cuándo acudir al médico por bronquitis?

Si su tos dura más de tres semanas o tose mucosidad con sangre, debe consultar a un médico de cabecera sin demora. Si además tiene fiebre, es posible que tenga neumonía o gripe. Sin embargo, también podría ser COVID-19.bronquitis en ancianos

Si tiene fiebre alta, una nueva tos y/o un cambio en su sentido del olfato/gusto, debe programar una prueba lo antes posible.

Hay varias otras razones por las que podría necesitar buscar ayuda médica.

Inicialmente, su médico intentará descartar cualquier otra infección pulmonar que tenga síntomas similares. Si su médico cree que puede tener neumonía, es posible que le envíen una radiografía de tórax. Es posible que también deba soplar en un espirómetro, que es un dispositivo para evaluar el volumen de aire en sus pulmones.

Vivir con bronquitis crónica

La bronquitis crónica puede causar dificultades para respirar, lo que puede ser muy aterrador y potencialmente mortal. Por esta razón, es importante tener un plan para emergencias. Si vive solo, ¿cómo pedirá ayuda? ¿Qué sucede si no puede comunicarse con un teléfono? Afortunadamente, en MimoCare contamos con grandes profesionales cualificados en bronquitis en ancianos que harán que su vida cotidiana sea más fácil.

 

Esperamos haber podido aclarar la bronquitis en ancianos. Si hay aspectos en los que le gustaría que profundicemos, envíenos un comentario. Y comparta este artículo en sus páginas de redes sociales y sus grupos para que otros también puedan beneficiarse del conocimiento que compartimos aquí.

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