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Cáncer de próstata en personas mayores

Como la segunda causa mas común de muerte por cáncer en los hombres, el cáncer de próstata en personas mayores es una enfermedad que merece ser tomada en serio. Sin embargo, es una enfermedad de la que muchos hombres son reacios a hablar. Dado que el cáncer de próstata también es la forma más común de cáncer en los hombres, analizaremos los síntomas de cáncer de próstata en adultos mayores y cómo se puede tratar.

¿Qué es el cáncer de próstata en personas mayores?

Los cánceres ocurren cuando las células del cuerpo se multiplican demasiado rápido y forman tumores. Con el cáncer de próstata, esta multiplicación caótica ocurre en la próstata. Esta es una pequeña glándula en la pelvis que forma parte del sistema reproductivo masculino. Tiene aproximadamente el tamaño de una nuez y se encuentra entre el pene y la vejiga.

Muchas personas se pregunta, ¿qué tan rápido avanza el cáncer de próstata en personas mayores? A menudo, el cáncer de próstata se desarrolla lentamente, lo que significa que no hay señales durante varios años.

Síntomas del cáncer de próstata

El cáncer de próstata en personas mayores hace qué, la próstata se agrande gradualmente a medida que el cáncer se propaga. Sin embargo, es poco probable que se noten los síntomas hasta que la próstata sea lo suficientemente grande como para afectar la uretra. Este es el conducto que transporta la orina desde la vejiga cuando orina.

Una vez que comienza a afectar la uretra, es posible que notes que necesitas orinar con más frecuencia, que te cuesta orinar y que sientes que tu vejiga no está vacía. Si nota estos síntomas, es importante que lo revise su médico.

En muchos casos, esto probablemente no sea cáncer de próstata. En cambio, la próstata puede haber aumentado de tamaño por otras causas. Sin embargo, siempre es mejor prevenir que lamentarse. Este tipo de cáncer en personas mayores de 70 años es común.

Otro signo podría ser sangre en la orina o el semen. Si el cáncer se propaga, en un proceso llamado metástasis, empezará a notar fuertes dolores. La zona donde te duele cuando tienes cáncer de próstata es en el espalda, dolores de huesos, pérdida de apetito, dolor en los testículos y pérdida de peso repentina e inexplicable.

Síntomas cáncer próstata terminal

Los síntomas dependen de qué parte de su cuerpo está afectada y de como avanza el cáncer en personas mayores. Los problemas urinarios o el dolor de huesos son los síntomas de la próstata inflamada más comunes cuando se diagnostica un cáncer de próstata avanzado, pero el inicio del tratamiento suele mejorar estos síntomas.

Si su glándula prostática está agrandada, es posible que:

  • Tenga dificultad para orinar.
  • Orine con más frecuencia de día y de noche.
  • Sienta que su vejiga no está vacía después de ir al baño.

Si el cáncer está perdiendo sus huesos, es posible que tenga:

  • Un dolor persistente en un hueso en particular.
  • Dolor óseo mas intenso.
  • Huesos debilitados que se rompen fácilmente.
  • Demasiado calcio en la sangre, lo que puede causar cansancio, estreñimiento, náuseas, sed y confusión.

Algunos síntomas pueden ser vagos, como sentirse mal, inusualmente cansado o débil.

Todos los síntomas pueden ser causados ​​​​por estas condiciones distintas al cáncer en adultos mayores, pero es importante ir al médico de cabecera y revisar cualquier cambio inusual. Si le han diagnosticado cáncer de próstata, informe a  su médico si tiene algún síntoma nuevo.

Síntomas del cáncer de próstata

Causas del cáncer de próstata en adultos mayores

No se han identificado las causas exactas del cáncer de próstata en personas mayores, aunque existen ciertos factores que aumentan el riesgo de desarrollarlo. Estos incluyen:

  • Edad: el cáncer en personas mayores de 80 años es un riesgo considerable, aunque la incidencia mayor la podemos encontrar entre los hombres de 75 a 79 años. El cáncer de próstata en hombres jóvenes también es posible.
  • Antecedentes familiares: las investigaciones sugieren que es más probable que desarrolle cáncer de próstata si su padre o un hermano también lo desarrollaron antes de los 60 años. También se sugiere que tiene un mayor riesgo si un familiar cercano ha tenido cáncer de mama.
  • Origen étnico: las cifras muestran que el cáncer de próstata en personas mayores es más común en hombres negros.
  • Obesidad: los hombres con sobrepeso tienen más probabilidad de desarrollar cáncer de próstata.
  • Dieta: aunque la investigación está en curso, hay evidencia que sugiere que las personas con dietas altas en calcio tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata.

Ciertos factores que aumentan la probabilidad de desarrollar cualquier forma de cáncer incluyen la exposición a ciertas sustancias químicas, la radiación y  el tabaquismo, pueden dañar las células del cuerpo y el sistema inmunológico.

¿Qué alimentos o bebidas inflaman la próstata?

Una dieta saludable para una próstata agrandada es más que solo comer buenos alimentos. Debemos evitar ciertos alimentos que no son bueno para el cáncer de próstata en personas mayores.

Algunos alimentos a evitar:

  • Carne roja.
  • Lácteos: Al igual que la carne, el consumo regular de productos lácteos se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de próstata en personas mayores. Eliminar o reducir la mantequilla, el queso y la leche puede ayudar a reducir los síntomas.
  • Cafeína: la cafeína puede actuar como un diurético, lo que significa que aumenta la cantidad, la frecuencia y la urgencia de orinar de una persona. Reducir el consumo de café, té, refrescos y chocolate pueden mejorar los síntomas urinarios del cáncer de próstata en personas mayores.
  • Alcohol: los síntomas mejoran si deja el alcohol.
  • Sodio: un alto consumo de sal puede aumentar los síntomas del tracto urinario.. Seguir una dieta baja en sodio al no agregar sal a las comidas y evitar los alimentos procesados ​​puede ser útil.

Diagnóstico del cáncer de próstata en ancianos

No existe una prueba única para el cáncer de próstata en personas mayores. En cambio, los médicos usan una variedad de pruebas para determinar si tiene la afección. Cuando visite a su médico con sospechas de cáncer de próstata, es probable que le pidan una muestra de orina. También pueden tomar una muestra de sangre para evaluar sus niveles de ‘antígeno prostático específico’.

Una prueba adicional consiste en un examen rectal para evaluar la salud de la próstata. Muchos hombres se avergüenzan de este proceso, pero no es necesario. Si le preocupa el cáncer de próstata, este procedimiento puede brindarle tranquilidad.

Si su médico cree que puede tener cáncer de próstata, lo derivará al hospital para que le realicen más pruebas. Por lo general, primero se realizará un resonancia magnética y, si los médicos creen que hay un problema con la próstata, lo derivarán para una biopsia.

Una biopsia extrae material de su próstata. Este es un procedimiento invasivo y puede ser anestesiado durante el proceso. Las muestras tomadas serán analizadas para detectar cáncer de próstata en personas mayores. En algunos casos, es posible que deba realizar biopsias de seguimiento según los resultados iniciales.

Diagnóstico del cáncer de próstata en ancianos

¿Qué pasa cuando se tiene cáncer de próstata?

Un diagnóstico de cáncer es una experiencia preocupante y perturbadora. Afortunadamente, es curable el cáncer de próstata en personas mayores en casi la mitad de todos los diagnósticos, y el diagnóstico temprano aumenta estas posibilidades. El cáncer de próstata se cura totalmente siempre que se detecte a tiempo.

Dependiendo de que tan grave es el cáncer de próstata, el tratamiento puede no ser necesario. En cambio, se vigilará la afección para asegurarse de que no se propague a otros lugares ni cause síntomas más graves. El objetivo es evitar recurrir a tratamientos que puedan afectar su calidad de vida mientras el cáncer de próstata en personas mayores no afecta su estilo de vida o su salud en general. Sin embargo, al observar de cerca, los médicos podrán brindarle el tratamiento rápidamente si es necesario.

El cáncer en ancianos de 90 años, se puede recomendar observar y esperar. Esto se debe a que no se cree que su condición acorte su vida útil natural.

Si se le diagnostica cáncer de próstata, se le asignará un equipo multidisciplinario para ayudar a monitorear su progreso. Este equipo puede ser diferente dependiendo de si está recibiendo tratamiento o no.

Tratamiento del cáncer de próstata

Si su médico decide que el tratamiento es necesario, hay ciertas opciones disponibles.

Cirugía

Una de estas opciones es la operación del cáncer de próstata en personas mayores, que consiste en extirpar quirúrgicamente la próstata. Esta opción se realiza con mayor frecuencia si el cáncer no se ha propagado desde la próstata o si la propagación es muy limitada. Al extirpar la próstata, se reducen las posibilidades de que se formen células cancerosas en otros lugares. Sin embargo, recibir esta cirugía puede provocar problemas como incontinencia o disfunción eréctil.

Radioterapia

También se usa para el cáncer de próstata en la que no existe metástasis. La radioterapia usa radiación para destruir las células cancerosas. Sin embargo, también existe el riesgo de que la radioterapia dañe las células sanas. También se pueden requerir otras formas de terapia junto con la radioterapia para mejorar las probabilidades de éxito.

A veces, se puede recomendar radioterapia después de la cirugía para evitar que el cáncer de próstata en personas mayores regrese.

Al igual que la cirugía, la radioterapia puede causar disfunción eréctil. Los efectos a corto plazo incluyen diarrea, cansancio, pérdida de vello púbico, inflamación de la vejiga y molestias alrededor de las nalgas.

Braquiterapia

También se le puede ofrecer braquiterapia para la próstata. Esta es una forma de radioterapia en la que la radiación se aplica directamente a la próstata. Es un procedimiento un poco más invasivo, que requiere la cirugía de semillas radiactivas en las células cancerosas. Alternativamente, se puede aplicar con agujas finas y huecas en la próstata.

Es menos probable que la braquiterapia cause daño a los tejidos circundantes. Sin embargo, el riesgo de dificultades urinarias es mayor.

Resección transuretral de la próstata

Este tratamiento no eliminará el cáncer de próstata en personas mayores pero puede ayudar a aliviar algunos síntomas. Ayuda a abordar los problemas con la micción al eliminar partes de la próstata para aliviar la presión de la uretra.

Esto es un proceso invasivo y, a menudo, se realiza bajo anestesia.

Crioterapia

Este tratamiento consiste en congelar las células cancerosas para eliminarlas. Se usa en raras ocasiones, pero por lo general cuando el cáncer no se ha propagado más allá de la próstata. Se insertan crioagujas en la glándula prostática, congelándola. Esto mata las células cancerosas, aunque algunas células sanas también mueren.

Los efectos secundarios son raros pero posibles y pueden incluir incontinencia y disfunción eréctil.

Quimioterapia

Si el cáncer se ha diseminado más allá de la próstata, es posible que lo deriven para que reciba quimioterapia. La quimioterapia interfiere con la multiplicación de las células cancerosas, aunque no es una cura para el cáncer de próstata, si podría alargar la esperanza de vida. También puede ayudar a reducir los síntomas del cáncer de próstata en personas mayores. Sin embargo, la quimioterapia también afecta a las células sanas, incluidas las del sistema inmunológico. Esto puede conducir a varios efectos secundarios, tales como:

  • Náuseas y malestar.
  • Pérdida de apetito.
  • Perdida de cabello
  • Infecciones.

Sin embargo, estos efectos secundarios del cáncer de próstata en personas mayores se pueden controlar con medicación adicional.

¿Cuánto tiempo de vida tiene una persona con cáncer de próstata?

Según ciertos estudios, la tasa relativa de supervivencia del cáncer de próstata generalmente es a 5 años. Pero es difícil dar un diagnóstico sobre la esperanza de vida del cáncer de próstata en personas mayores.

Para muchas personas, una vez identificado, el cáncer de próstata puede tener poco impacto en su estilo de vida hasta que los médicos consideren necesario el tratamiento. Sin embargo, saber que tiene la enfermedad podría aumentar la ansiedad o posiblemente la depresión. Es importante buscar ayuda si siente que la necesita. No hay vergüenza en estar preocupado o molesto.

Cuánto tiempo de vida tiene una persona con cáncer de próstata

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre el cáncer de próstata en personas mayores. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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