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¿Cómo bajar el colesterol alto en personas mayores?

El colesterol alto en personas mayores es una condición que ocurre cuando niveles de colesterol para mayores de 60 años en la sangre son lo suficientemente elevados como para causar problemas de salud, incluidas enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. A veces conocido como hiperlipidemia,el colesterol alto es indoloro y no causa ningún síntoma hasta que una persona desarrolla una enfermedad cardíaca grave.

Producido por el hígado, el colesterol es una sustancia grasa densa que se encuentra en cada célula de su cuerpo y se considera esencial para muchas funciones vitales. Ayuda a su cuerpo a producir hormonas y vitamina D, y también se encuentra en compuestos que su cuerpo crea para ayudar a digerir los alimentos, como la bilis.

Circulando en el torrente sanguíneo en pequeños paquetes de grasa y proteína llamados lipoproteínas, el colesterol alto en personas mayores se presenta en dos tipos principales: lipoproteína de baja densidad (LDL), que contribuye a la acumulación de placas de grasa, y lipoproteína de alta densidad (HDL) , que se piensa para protegerse de enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares. Un análisis de sangre conocido como panel de lípidos puede medir tanto el colesterol LDL como el HDL, así como los triglicéridos, el tipo de grasa más común en la sangre.

Aunque los científicos se han centrado durante mucho tiempo en medir el colesterol LDL a través de un análisis de sangre, una nueva investigación sugiere que este enfoque limitado en los niveles de colesterol LDL no conduce aunque a mejores resultados generales de salud para los pacientes.
Algunas personas con niveles saludables de LDL aún pueden desarrollar enfermedades del corazón.ambos recomiendan que los adultos sanos mayores de 20 años se midan los niveles de colesterol cada cuatro a seis años. El colesterol alto en personas mayores de 50 años, enfermedades cardiovasculares u otros factores de riesgo pueden necesitar controlar sus niveles de colesterol con más frecuencia.

Signos y síntomas de colesterol alto en personas mayores

Por lo general, no se siente nada cuando se tiene el colesterol alto en personas mayores, no causa ningún síntoma hasta que provoca una emergencia médica, como un ataque al corazón o un derrame cerebral. Estos eventos relacionados con enfermedades cardíacas no ocurren hasta que los niveles altos de colesterol han llevado a la acumulación de placa en las arterias. A su vez, esto provoca un estrechamiento de las arterias y un cambio en la composición del revestimiento arterial, también conocido como enfermedad cardíaca.

síntomas de colesterol alto en personas mayores

Causas de colesterol alto en adultos mayores

Tanto los factores hereditarios como los relacionados con el estilo de vida contribuyen al colesterol alto en personas mayores, incluidos los siguientes.

Herencia

Tener antecedentes familiares de colesterol alto o enfermedad cardíaca también significa que es más probable que tenga colesterol alto.

Aunque es relativamente raro, algunas personas también tienen una condición genética llamada hipercolesterolemia familiar, que causa niveles muy altos de LDL a una edad temprana y, si no se trata, puede provocar una enfermedad de las arterias coronarias de aparición temprana y ataques cardíacos.

Edad

Debido a los cambios metabólicos relacionados con la edad, incluida la forma en que el hígado elimina el colesterol LDL de la sangre, el riesgo de colesterol alto en la tercera edad es mayor que en las personas jóvenes.

Género

Las mujeres mayores de 55 años o que han completado la menopausia tienden a tener niveles de colesterol LDL más bajos que los hombres. En general, los hombres tienden a tener niveles de colesterol HDL más altos que las mujeres. Por lo que la tabla de niveles de colesterol en mujeres varía en comparación a la de los hombres.

Dieta adecuada

Se sabe que llevar a cabo una dieta alta en colesterol, grasas saturadas y grasas trans contribuye a niveles de colesterol alto en personas mayores. La mayoría de los productos lácteos de origen animal y enteros, y ciertos aceites que son sólidos a temperatura ambiente, contienen altos niveles de grasas saturadas.  Reducir la cantidad de grasas saturadas y trans en su dieta se considera el mejor cambio de alimentación para colesterol alto.

Ejercicio físico

Realizar poca o ninguna actividad física en su vida diaria puede reducir el colesterol HDL, lo que puede dificultar que su cuerpo elimine el colesterol LDL en las arterias.

Los niveles moderados a intensos de ejercicio pueden aumentar los niveles de colesterol HDL y disminuir el tamaño de las partículas de colesterol LDL, haciéndolo menos dañino.

Evitar el tabaco

Se sabe que el consumo de tabaco daña los vasos sanguíneos y reduce el colesterol HDL, que en niveles normales protege contra las enfermedades del corazón, especialmente en las mujeres.

Ninguna evidencia concluyente muestra que fumar tabaco aumente el colesterol LDL, pero crea un ambiente arterial que promueve la acumulación de placa de grasa.

Bajar de peso

La obesidad, definida como un índice de masa corporal superior a 30, está relacionada con síntomas del colesterol alto y triglicéridos, colesterol HDL y colesterol LDL. Aunque las personas consideradas con sobrepeso u obesas según la escala del índice de masa corporal tienen un mayor riesgo de colesterol alto, las personas con un IMC más bajo también pueden verse afectadas por el colesterol alto.

Diabetes

La diabetes tipo 2, otra enfermedad crónica sensible a los factores del estilo de vida, el peso corporal y el metabolismo, también se asocia con un colesterol HDL más bajo y un colesterol LDL elevado. Según un estudio, las razones de esta relación solo se atenuarán parcialmente, pero los cambios en el metabolismo de la insulina y la inflamación general pueden ser factores contribuyentes.
Las personas con diabetes tipo 1 también tienen más probabilidades de tener perfiles de lípidos que contribuyen a la enfermedad cardíaca, incluso si sus niveles son normales en general.

¿Cómo se diagnostica el colesterol alto en ancianos?

Dado que el colesterol alto en personas mayores por sí solo generalmente no presenta signos ni síntomas, la única forma de averiguar si lo tiene es hacerse un análisis de sangre simple conocido como perfil de lípidos o panel de lípidos. Este análisis de sangre puede requerir que usted ayune durante 8 a 12 horas antes de que le extraigan la sangre.

A partir de esta muestra de sangre, su médico puede medir su colesterol LDL, colesterol HDL y triglicéridos, que en niveles altos pueden combinarse con un HDL bajo o un LDL alto para aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca. Un panel de lípidos también puede indicar su colesterol total, que se basa en los tres componentes.

Los niveles de colesterol deseables son los siguientes:
  • Colesterol LDL de menos de 100 miligramos por decilitro (mg/dL).
  • Colesterol HDL mayor o igual a 60 mg/dL.
  • Triglicéridos de menos de 150 mg/dL.
  • Colesterol total de menos de 200 mg/dL.

Sin embargo, cada vez más cardiólogos se enfocan menos en números específicos y más en el riesgo general de enfermedad cardíaca. Su edad y estado general de salud pueden ayudar a determinar si debe hablar con su médico sobre cómo mejorar sus niveles de colesterol si no se encuentran en el rango deseable. Ha de saber que el colesterol a 300 es peligroso para la salud.

Cómo se diagnostica el colesterol alto en ancianos

¿Cuánto dura el colesterol alto?

Aunque el colesterol alto en personas mayores puede durar mucho tiempo, los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden reducir los niveles de colesterol a niveles deseables en unos pocos meses, y algunos estudios revelan que los niveles pueden mejorar en tan solo cuatro semanas con dieta y ejercicios para personas con colesterol alto.  Las dietas basadas en plantas se correlacionan con la disminución del colesterol LDL y el colesterol total.

Tratamientos para el colesterol alto

Si bien tener niveles de colesterol en sangre de  230 mg/dl es para preocuparse por el colesterol alto en personas mayores, ya que puede contribuir a largo plazo de sufrir un ataque cardíaco y un derrame cerebral. Puede reducir su colesterol mediante cambios en sus hábitos de estilo de vida, incluida la adopción de alimentos para colesterol alto en personas mayores, el aumento de su nivel de actividad física y el dejar de fumar  Estos cambios de estilo de vida a largo plazo también pueden evitar que sus niveles de colesterol cambien en primer lugar.

Si estos cambios de comportamiento por sí solos no bajan el colesterol alto, su médico podría recetarle medicamentos para reducir su colesterol. La calculadora de riesgo de enfermedad cardiovascular aterosclerótica (ASCVD) puede ayudar a su médico a determinar si necesita medicamentos.

En general, si su riesgo es del 7,5 por ciento o más en la Calculadora de riesgo de ASCVD, su médico le recomendará medicamentos para reducir el colesterol.

Medicamentos para tratar el colesterol alto

Normalmente para controlar el colesterol alto en personas mayores, los médicos recetarán estatinas. Las estatinas, también conocidas como inhibidores de la HMG-CoA reductasa, son una clase de medicamentos que evitan la formación de colesterol en el hígado, donde se producen tanto el colesterol LDL como el HDL. Esto reduce la cantidad de colesterol que circula en la sangre. Son más efectivos para reducir el colesterol LDL, pero también pueden reducir los triglicéridos y el colesterol HDL.

Las estatinas generalmente no causan efectos secundarios graves. 

La mayoría de los efectos secundarios son leves y desaparecen si continúa usándolos. Sin embargo, el uso de estatinas conlleva un pequeño riesgo de aumentar los dolores musculares y la diabetes tipo 2, y las personas que están embarazadas o que tienen ciertos tipos de enfermedades hepáticas no deben tomar estatinas.

Si tiene ciertas condiciones, o si las estatinas no funcionan para reducir el colesterol alto en personas mayores lo suficiente, el médico puede recetar uno de estos otros medicamentos para reducir el colesterol alto en personas mayores:

  • Inhibidores de PCSK9.
  • Inhibidores selectivos de la absorción del colesterol.
  • Inhibidores selectivos de la absorción del colesterol.

Aunque los datos no respaldan la capacidad de estos medicamentos para reducir directamente el LDL y el colesterol total, su médico puede recetarle los siguientes medicamentos para controlar sus niveles de triglicéridos:

  • Fibratos.
  • Niacina.
  • Suplementos de ácidos grasos omega-3.

¿Cómo bajar el colesterol en la tercera edad?

Independientemente de los antecedentes familiares o antecedentes de enfermedades cardíacas, puede prevenir el colesterol alto en personas mayores con alimentos adecuados, actividades y dejar de fumar. Mantener un peso normal y limitar el consumo de alcohol también puede ayudar.

El control regular de sus niveles de colesterol también puede ayudar a evitar que sus cifras suban o bajen demasiado. En general, los adultos mayores sanos deben controlar su colesterol cada cuatro a seis años, pero su médico puede pedirle que controle su colesterol con más frecuencia según su edad, estado general de salud y otros factores de riesgo. También hay otras formas de prevenir el colesterol alto. Por regla general, el colesterol alto se puede curar. 

Colesterol alto alimentación

Comer una dieta baja en grasas saturadas y trans y alta en fibra y grasas no saturadas puede ayudar a prevenirlo. Las personas mayores con colesterol alto deben tomar alimentos para bajarlo, como la avena, los frijoles, los aguacates y los aceites vegetales pueden reducir el colesterol LDL y aumentar los niveles de colesterol HDL.

Hay ciertos alimentos prohibidos para el colesterol alto en personas mayores.

Colesterol alto en personas mayores actividades

Se recomienda que los adultos realicen al menos 150 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad moderada a la semana, o 75 minutos si realizan una actividad física más vigorosa, como trotar o correr.

Hacer entrenamiento de fuerza basado en pesas o resistencia dos o más días a la semana agrega beneficios para ancianos con colesterol alto.

Dejar de fumar

Dejar de fumar, o no empezar, es una de las principales recomendaciones para prevenir el colesterol alto en personas mayores y las enfermedades cardiacas. Después de 15 años de no fumar, el riesgo de enfermedad cardíaca de un exfumador es similar al de alguien que nunca ha fumado.
Específicamente para los valores de colesterol alto en personas mayores , se sabe que el consumo de tabaco daña los vasos sanguíneos y reduce el colesterol HDL, que en niveles normales protege contra las enfermedades cardíacas, especialmente en las mujeres con síntomas de colesterol alto.

Bajar de peso

Tener un índice de masa corporal en el rango de sobrepeso u obesidad se correlaciona altamente con tener un exceso de grasa corporal, lo que a su vez puede afectar la forma en que su cuerpo procese el colesterol. El exceso de grasa corporal también ralentiza la capacidad de eliminar el colesterol LDL de la sangre, elevando sus niveles y aumentando el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Colesterol alto cuando preocuparse

Dado que el colesterol alto en personas mayores por sí solo generalmente no causa ningún síntoma, los ancianos solo experimentan complicaciones cuando su colesterol alto contribuye al desarrollo de una enfermedad cardíaca grave, a menudo en forma de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. A largo plazo, el colesterol alto en personas mayores puede provocar la formación de placa en las arterias, que luego pueden estrecharse y provocar una emergencia cardiovascular.

Colesterol alto cuando preocuparse

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Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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