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Colesterol: una guía útil

Escuchamos mucho sobre el colesterol en las noticias y en la televisión, pero ¿cuántos de nosotros entendemos realmente qué es? Hoy lo analizaremos en profundidad y su función dentro del cuerpo. También discutiremos los peligros y las causas del colesterol alto, antes de pasar a las opciones de estilo de vida que podemos hacer para protegernos.

¿Qué es el colesterol?

La Fundación Española del Corazón  define el colesterol como: “Una sustancia grasa natural presente en todas las células del cuerpo humano necesaria para el normal funcionamiento del organismo. La mayor parte del colesterol se produce en el hígado, aunque también se obtiene a través de algunos alimentos.

A pesar de lo que puedas pensar, todos necesitamos algo de colesterol en nuestro cuerpo. Tiene varios papeles importantes que desempeñar.

  • Forma parte de la capa externa de todas las células del cuerpo.
  • El cuerpo lo necesita para producir vitamina D y varias hormonas que sostienen los huesos, los dientes y los músculos.
  • También ayuda al cuerpo a producir bilis, lo que ayuda a la digestión.

¿De dónde viene el colesterol?

Nuestros hígados producen alrededor del 80% del colesterol en nuestros cuerpos, y el resto proviene de los alimentos que comemos. El hígado lo empaqueta en paquetes llamados lipoproteínas. Luego, la sangre transporta estas lipoproteínas  por todo el cuerpo a donde sea que se necesiten.

Hay varios tipos diferentes de lipoproteínas. Los dos tipos principales son:

Lipoproteína de alta densidad (HDL)

Transportan el colesterol fuera de las células y lo devuelven al hígado. Luego, el hígado lo descompone y lo elimina del cuerpo como desecho. Si escucha a alguien hablar sobre el “colesterol bueno”, se refiere al colesterol HDL.

Lipoproteínas de baja densidad (LDL)

Transportan el colesterol a las células que lo necesitan. Sin embargo, si hay demasiado colesterol LDL para que lo usen las células, puede acumularse en las paredes de las arterias y provocar graves riesgos para la salud. Por lo tanto, algunas personas lo llaman ‘colesterol malo’.

Colesterol alto

Es probable que sepa que el colesterol alto es malo para la salud. Sin embargo, los niveles altos de colesterol no causan síntomas. Deberá hacerse un análisis de sangre para conocer su nivel de colesterol. Los niveles recomendados varían dependiendo de su riesgo de desarrollar enfermedad arterial.

Los niveles altos pueden aumentar el riesgo de varios problemas médicos, como un ataque al corazón o un derrame cerebral, y el estrechamiento de las arterias. Cualquier acumulación dentro de las paredes de las arterias restringirá el flujo de sangre al corazón, al cerebro y al resto del cuerpo, lo que a su vez aumenta el riesgo de que se forme un coágulo de sangre.

Hay varios factores que pueden conducir al colesterol alto. Las causas del colesterol alto incluyen:

  • Fumar.
  • Una dieta poco saludable.
  • Diabetes.
  • Presión arterial alta.
  • Antecedentes familiares de accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca.

La edad también puede ser un factor; cuanto mayor sea, mayor será la probabilidad de que sus arterias se estrechen.

Cuándo hacerse la prueba

Hay varios escenarios que pueden llevar a su médico a recomendarle que analice sus niveles de colesterol. Éstos incluyen:

  • Haber sido diagnosticado con una enfermedad coronaria, un derrame cerebral, un mini derrame cerebral o una enfermedad arterial periférica.
  • Tener antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular temprana .
  • Tener sobrepeso.
  • Tener presión arterial alta.
  • Tener diabetes.

Durante una prueba, el médico tomará una muestra de sangre. Esto luego se usará para determinar la cantidad de LDL, HDL y otras sustancias grasas como los triglicéridos en la sangre. Para garantizar que la prueba sea precisa, es posible que se le pida que no coma durante 10 a 12 horas antes de la prueba.

Su nivel de colesterol en la sangre se mide en unidades conocidas como milimoles por litro de sangre (mmoI/L). Su médico o enfermera se sentará con usted y le explicará los resultados. También calcularán si tiene un riesgo bajo, moderado o alto de desarrollar afecciones como enfermedades cardíacas o un derrame cerebral en los próximos 10 años.

El nivel perfecto

Los niveles ideales de colesterol total deben ser de 5 mmoI/L o menos para adultos sanos y de 4 mmoI/L o menos para aquellos con alto riesgo. Para LDL, los niveles ideales son 3 mmoI/L o menos para adultos sanos y 2 mmoI/L o menos para aquellos con alto riesgo.

Un nivel ideal de HDL está por encima de 1mmol/L. Un nivel más bajo de HDL puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.

Su médico no solo tendrá en cuenta sus niveles de colesterol al calcular sus riesgos. También es importante tener en cuenta el índice de masa corporal (IMC), la edad, el sexo, los antecedentes familiares, el origen étnico y los factores de riesgo tratables.

Como bajar el colesterol

El primer paso para reducir sus niveles (o prevenir niveles altos en primer lugar) es mantener una dieta sana y equilibrada. También debe prestar especial atención a la cantidad de grasas saturadas en su dieta.

Grasa saturada

Comer demasiados alimentos ricos en grasas saturadas puede elevar el nivel de colesterol en la sangre. Desafortunadamente, es este tipo de comida la que la gente en España está comiendo demasiado. Los alimentos con alto contenido de grasas saturadas incluyen:

  • Pasteles y galletas.
  • Embutidos y cortes grasos de carne.
  • Crema.
  • Manteca.
  • Pies de carne.
  • Quesos duros.

En su lugar, debe tratar de comer pequeñas cantidades de alimentos que contengan grasas no saturadas, ya que estos alimentos en realidad pueden reducir sus niveles de colesterol. Los ejemplos incluyen pescado azul como la caballa y el salmón, nueces, semillas, aguacates y aceites vegetales.

Fibra

También debe incluir mucha fibra en su dieta, ya que esto ayuda a reducir el riesgo de enfermedades del corazón , y algunos alimentos ricos en fibra pueden ayudar a reducir el colesterol. Los adultos deben aspirar a por lo menos 30 g de fibra cada día. La fibra proviene de una variedad de alimentos, que incluyen:

  • Pan integral.
  • Patatas con piel.
  • Avena y cebada.
  • Frutas y vegetales.
  • Nueces y semillas.

Dejar de fumar

Fumar aumenta el riesgo de varias enfermedades cardiovasculares, como un derrame cerebral y enfermedades del corazón. Los productos químicos de un cigarrillo provocarán una acumulación peligrosa de materiales grasos dentro del revestimiento de las arterias.

También es más probable que su sangre se coagule debido al tabaquismo y su corazón también tendrá que bombear mucho más fuerte debido a la falta de oxígeno en su sangre. Si fuma, haga un cambio que le salve la vida hoy.

Manténgase activo

Hacer ejercicio regularmente fortalecerá su corazón y reducirá sus niveles de “colesterol malo”. De acuerdo con las recomendaciones médicas, debemos participar en al menos 150 minutos de actividad física cada semana para mantenernos en forma y saludables.

Por supuesto, no tienes que ir con todo de inmediato. Se sugiere dividir los 150 minutos en sesiones de diez minutos a lo largo del día. ¿Por qué no comenzar con el entrenamiento de 10 minutos de arriba? También debe ser realista acerca de sus objetivos y hacerlos alcanzables.

Las actividades diarias contarán para tus 150 minutos, así que trata de seguir moviéndote durante el día. ¿Quizás podría caminar a la tienda en lugar de conducir? O tal vez podría ir en bicicleta al trabajo en su lugar.

Otros consejos para niveles saludables incluyen:

  • Reducir el alcohol.
  • Tomar medicamentos prescritos como las estatinas.
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