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Colesterol en personas mayores: una guía útil

Estudiar el colesterol en personas mayores es más complicado de lo que parece. Muchas personas que tienen el colesterol alto mueren por complicaciones de enfermedades del corazón antes de llegar a una edad avanzada. Aquellos que viven hasta los 70 u 80 años a pesar del colesterol alto pueden tener otros factores que aumentan su longevidad. 

Si alguien ha llegado a esa edad y no ha tenido problemas con el colesterol, es posible que haya tenido suerte con los genes u otros factores protectores. Pero eso no significa que el colesterol en personas mayores alto sea inofensivo, o que su suerte no se acabe.

Además, el colesterol en personas mayores alto es uno de los muchos factores que trabajan juntos para contribuir a las enfermedades cardiovasculares, junto con elementos como la presión arterial alta, la diabetes , el tabaquismo y la inactividad. El colesterol en personas mayores no puede ser siempre el factor más importante, pero es una pieza del rompecabezas que los pacientes y los médicos no deben ignorar.

Por ello, su colesterol HDL o colesterol “bueno es el único número que desea que sea alto, idealmente por encima de 60. Su colesterol LDL debe estar por debajo de 100. Su total debe estar por debajo de 200. Por encima el colesterol de 220 es peligroso.

¿Qué es el colesterol en persona mayores?

Sus niveles son importantes porque le ayudan a conocer su riesgo de enfermedad cardíaca. Es un tipo de lípido que ayuda a su cuerpo a realizar muchas funciones importantes. Pero colesterol alto en personas mayores en la sangre es malo para usted. Puede entrar en la pared de su arteria, dañar su integridad y conducir a la formación de placa aterosclerótica.

Este proceso de acumulación de placa se denomina ateroesclerosis. Puede conducir a problemas graves como:

  • Enfermedad de las arterias coronarias: Obstrucción del flujo de sangre al corazón.
  • Enfermedad de las arterias periféricas: Obstrucción del flujo de sangre a sus piernas y brazos.
  • Enfermedad de la arteria carótida: Obstrucción del flujo de sangre al cerebro.

El colesterol en personas mayores viaja a través de la sangre en silencio. Y se convierte en placa en silencio. Es posible que no vea ni note su presencia durante mucho tiempo. Es posible que no tenga síntomas hasta que tenga un ataque al corazón o un derrame cerebral. Y ya ha causado graves daños a su cuerpo.

Se puede vivir muchos años con el colesterol alto en la tercera edad debido a que el colesterol no presenta síntomas visibles,. Es por eso que es esencial controlar sus niveles de colesterol en personas mayores con regularidad. Si sus cifras son demasiado altas hablamos de hiperlipidemia, es una señal de alerta para usted y su médico. Tenerlo alto es un factor de riesgo importante para las enfermedades del corazón. Pero detectarlo a tiempo le da la oportunidad de hacer cambios y tener un colesterol normal en personas mayores.

Diagnóstico

Los niveles de colesterol en personas mayores se miden a través de un análisis de sangre llamado panel de lípidos. 

Su panel de lípidos le da los siguientes números:

Colesterol total

Este es el colesterol total en adultos mayores que circula en la sangre. Aquí tiene la fórmula para calcularlo: HDL + LDL + 20% triglicéridos = colesterol total.

Nivel de HDL

HDL es lipoproteína de alta densidad. Este es el colesterol “bueno” en personas mayores que mueve el colesterol extra desde el torrente sanguíneo hasta el hígado. Luego, su hígado lo elimina de su cuerpo. Las HDL ayudan a sus arterias a eliminar el colesterol que su cuerpo no necesita. Es el único número en su panel de lípidos que desea tener alto.

Nivel de LDL

LDL es lipoproteína de baja densidad. Este es el colesterol “malo” que contribuye a la acumulación de placa en las arterias. Necesita algunas LDL porque lo transportan a las células de su cuerpo. Pero tener demasiados puede causar problemas.

Nivel de VLDL

VLDL es una lipoproteína de muy baja densidad. Es otra forma “mala” que contribuye a la acumulación de placa. Las VLDL transportan un tipo de grasa (triglicéridos) en la sangre. Si tiene demasiados VLDL, la grasa extra puede acumularse en sus arterias. Por lo que sería recomendable bajar los triglicéridos urgentemente.

Triglicéridos

Este es un tipo de grasa. Necesita algunos triglicéridos. Pero los niveles altos, hipertrigliceridemia pueden ponerlo en riesgo de aterosclerosis y otras enfermedades.

Colesterol no HDL

Este es todo el colesterol en la sangre que no es HDL. La fórmula para calcular este número es simple: Colesterol total – HDL = Colesterol no HDL.

Relación entre colesterol total y HDL

Este es su colesterol total dividido por su HDL. En general, desea que su número esté por debajo de cinco. Sus resultados pueden mostrar un gráfico con más detalles y niveles deseables.

Análisis de sangre en laboratorio para la comprobación de colesterol en sangre.

¿Cuáles son los niveles normales del colesterol?

Los niveles normales varían según la edad y el sexo asignado al nacer.

Tabla de niveles normales de colesterol por edad

La siguiente tabla muestra los valores normales de colesterol en ancianos. Si tiene una enfermedad cardíaca o muchos factores de riesgo, su objetivo de LDL puede ser diferente. Es posible que su médico quiera que su nivel de LDL esté por debajo de 70 mg/dL. Por lo tanto, es importante que hable con su médico sobre los resultados de su prueba y lo que significan para usted.

Todas las unidades en la siguiente tabla son mg/dL.

Años Colesterol total Colesterol sin HDL colesterol LDL Colesterol HDL
19 y menos Por debajo de 170 Por debajo de 120 Por debajo de 110 Por encima de 45
20 años mayores 125 a 200 Por debajo de 130 Por debajo de 100 Personas señaladas como hombres al nacer: 40 o más

Personas señaladas como mujeres al nacer: 50 o más

Recuerde que lo ideal es que su LDL sea bajo y su HDL alto. Idealmente, su HDL debería estar por encima de 60. Es el colesterol útil. Un HDL por encima de 60 le ofrece protección contra enfermedades del corazón.

Diferencias basadas en el sexo

La mayoría de los niveles normales de colesterol en personas mayores son los mismos independientemente de su sexo. Pero hay una diferencia clave entre los adultos. Ese es su número de HDL. Como muestra el gráfico anterior, las personas a las que se les asigna el sexo femenino al nacer necesitan un nivel de HDL más alto (al menos 50) en comparación con las personas a las que se les asigna el sexo masculino al nacer (al menos 40).

¿Cómo bajar el colesterol en personas mayores?

Siga las instrucciones de su médico sobre cómo reducir el nivel de colesterol en ancianos y reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.

Algunos consejos generales incluyen:

  • Agregue más ejercicio a su rutina diaria.
  • Evite fumar.
  • Evite los alimentos prohibidos para el colesterol.
  • Lleve una dieta para bajar el colesterol.
  • El aceite de oliva virgen extra ayuda al colesterol “bueno” a hacer su trabajo de limpieza del colesterol “malo”.
  •  Una dieta rica en legumbres reduce un 5% el colesterol “malo”
  • Controle la presión arterial alta y el nivel alto de azúcar en la sangre.
  • Aprenda nuevas estrategias para lidiar con el estrés.
  • Tome sus medicamentos según lo prescrito.

El colesterol en personas mayores es una condición común que puede ser difícil de controlar solo con opciones de estilo de vida. Y muchos factores fuera de nuestro control limitan las elecciones que podemos hacer.

Conocer sus niveles de colesterol en la tercera edad puede ayudar a conocer su riesgo de enfermedad cardiaca. Pero tenga en cuenta que sus niveles son solo una parte de la historia. Su médico también observará otros aspectos de su salud para obtener más información sobre sus riesgos. Entonces, si sus números están fuera del rango normal, no entre en pánico. Hable con su médico sobre lo que significan sus niveles en el contexto de su salud en general. Y trabaje para que sus números regresen a un lugar más saludable.

Doctora con una manzana y un metro. El metro es utilizado para medir el diámetro de la barriga.

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre el colesterol en personas mayores. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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