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Demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores

La demencia con cuerpos de Lewy  en personas mayores es un término amplio que abarca dos trastornos neurológicos: la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia por enfermedad de Parkinson. La enfermedad afecta áreas del cerebro que controlan el comportamiento, el movimiento y la capacidad mental. Los medicamentos y las terapias no médicas, como las terapias físicas, ocupacionales y del habla, controlan los síntomas tanto como sea posible.

Visión global

¿Qué es la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores?

La demencia con cuerpos de Lewy en las personas mayores es un trastorno cerebral en el que las proteínas, llamadas alfa-sinucleínas, se acumulan dentro de ciertas neuronas (células cerebrales). Estos grupos de proteínas, llamados cuerpos de Lewy, dañan las neuronas en áreas del cerebro que afectan las capacidades mentales, el comportamiento, el movimiento y el sueño.

La demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores es una de las causas más comunes de demenciaLos síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy (LBD) pueden parecerse mucho a los de otros trastornos neurológicos, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson .

Los médicos no saben muy bien porqué hay personas que desarrollan LBD mientras que otros no. No hay cura para LBD, pero sus síntomas se pueden controlar con ciertos medicamentos, como inhibidores de la colinesterasa (Aricept®, Exelon®, Razadyne®) y levodopa. También hay tratamientos no médicos como fisioterapia y terapia del habla.

¿Quién tiene mayor riesgo de contraer demencia con cuerpos de Lewy?

Si bien cualquier persona puede desarrollar demencia con cuerpos de Lewy, las personas con mayor riesgo tienen más de 50 años. Los hombres tienen una probabilidad ligeramente mayor de desarrollar esta enfermedad que las mujeres.

¿Qué tan común es la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores?

La demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores es una de las causas más comunes de demencia en las . En España, y según los datos Sociedad Española de Neurología (SEN), actualmente la padecen unas 800.000 personas. La mayoría de los diagnósticos se dan en personas mayores de 50 años.

Síntomas y causas

¿Qué causa la demencia con cuerpos de Lewy?

La demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores es un término amplio que abarca dos trastornos neurológicos distintos: la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia por enfermedad de Parkinson. Los mismos cambios biológicos en el cerebro causan ambos trastornos.

Una acumulación de cuerpos de Lewy (proteínas llamadas alfa-sinucleínas) causa la enfermedad. Los cuerpos de Lewy se acumulan en las neuronas ubicadas en ciertas áreas del cerebro que son responsables del comportamiento, el movimiento y la capacidad cognitiva.

Los médicos no saben muy bien porqué unas personas la desarrollan mientras que otras no. Se piensa que la combinación de mutaciones en los genes de una persona, los factores de riesgo ambientales y el envejecimiento natural podrían conducir al desarrollo de la enfermedad en algunas personas. La investigación sobre las causas específicas está en curso.

¿Cuáles son los síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy?

Los síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy en las personas mayores pueden parecerse a los de otros trastornos neurológicos, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. Pero afecta a cada persona de manera diferente y los síntomas varían en gravedad.

Los síntomas comunes en la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores incluyen:

  • Disminución del pensamiento, incluida la memoria, la planificación, la resolución de problemas, la toma de decisiones y la capacidad para concentrarse y comprender la información en forma visual.
  • Alucinaciones visuales, o ver cosas que no existen.
  • Disminución del estado de alerta, atención y capacidad de concentración.
  • Parkinsonismo, un trastorno del movimiento con síntomas que incluyen lentitud, temblores, rigidez, problemas de equilibrio, voz suave, dificultad para tragar, expresión facial reducida y caminar arrastrando los pies.
  • Dificultades visuoespaciales, incluida la percepción de profundidad disminuida, problemas para reconocer objetos familiares y problemas de coordinación mano-ojo.
  • Delirios o creencias sin base en la realidad.
  • Cambios en el comportamiento y el estado de ánimo que incluyen ansiedad, agitación, agresión, apatía, depresión y paranoia.
  • Cambios en los patrones de sueño.

Otros síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores incluyen:

  • Actuar mientras duerme. Se puede representar sus sueños durante una fase del ciclo de sueño llamada movimiento ocular rápido (REM). A veces esto sucede años antes de su diagnóstico. A menudo llamado trastorno del comportamiento del sueño REM. Esta condición se describe como movimientos frecuentes, como agitar o golpear, gritar o hablar mientras se duerme. Las personas que viven con esto a menudo tienen dificultad para separar los sueños de la realidad cuando se despiertan.
  • Cambios en las funciones corporales normales. La temperatura corporal puede oscilar, la presión arterial puede fluctuar (causando episodios de desmayos y caídas) y la pérdida del control de los intestinos y la vejiga.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores?

No existen pruebas médicas que puedan diagnosticar la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores con un 100 % de precisión. Los especialistas, incluidos neurólogos, psiquiatras geriátricos, neuropsicólogos y geriatras, hacen el diagnóstico de ‘LBD probable’ en función de los resultados combinados de las pruebas y los síntomas del paciente.

Su médico realizará un examen físico y neurológico completo. También se completarán pruebas de estado mental y neuropsicológicas. Estas pruebas verifican las habilidades de pensamiento, incluida la memoria, la búsqueda de palabras, la atención y las habilidades visoespaciales. Su médico le preguntará a usted y a su familia sobre su estado mental y el historial de sus síntomas. Asegúrese de informar a su médico sobre cualquier cambio físico, cognitivo, de memoria, emocional, conductual, de movimiento, de sueño o físico que esté experimentando. Además, informe a su médico sobre cualquiera de sus medicamentos, suplementos, vitaminas, productos a base de hierbas y productos de venta libre que usa con frecuencia. Estos serán revisados ​​para ver si pueden ser la causa de sus síntomas.Demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores

Dependiendo de sus síntomas, su médico también puede analizar su sangre. Si su médico necesita más información, se pueden realizar estudios de imágenes cerebrales.

Si tiene una deficiencia cognitiva lo suficientemente grave como para afectar la vida diaria (demencia) en presencia de cualquiera de las siguientes características clínicas, su médico puede sospechar un diagnóstico de LBD:

  • Cambios en la cognición, la atención y el estado de alerta.
  • Trastorno de conducta del sueño REM.
  • Alucinaciones visuales.
  • Problemas de movimiento (Parkinsonismo).

Algunos pacientes con enfermedad de Parkinson que desarrollan síntomas cognitivos más de un año después del inicio de los problemas de movimiento pueden ser diagnosticados con demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores.

¿Pueden las pruebas de imagen diagnosticar la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores?

Las pruebas de imagen, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN), se realizan para descartar otras causas de demencia, como tumores cerebrales, hemorragias cerebrales, accidente cerebrovascular, hidrocefalia u otras causas estructurales. Los estudios por imágenes para la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores suelen ser normales. La única forma de hacer un diagnóstico absoluto de LBD es examinando el cerebro en la autopsia.

Manejo y tratamiento

¿Cómo se trata la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores? ¿Existe una cura?

No hay cura para la demencia con cuerpos de Lewy (LBD). Los medicamentos y las terapias no médicas, como las terapias físicas, ocupacionales y del habla, controlan los síntomas tanto como sea posible.

Los medicamentos llamados inhibidores de la colinesterasa (Aricept®, Exelon®, Razadyne®) ayudan a controlar los síntomas cognitivos de LBD. La memantina (Namenda®) también puede ser útil. Los síntomas del parkinsonismo, como los temblores, generalmente se tratan con levodopa, un fármaco comúnmente utilizado para tratar la enfermedad de Parkinson.

También pueden beneficiarse de tratamientos como la fisioterapia o la terapia del habla. Estos tratamientos ayudan a conservar la función física y mejorar la fuerza muscular.

¿Qué complicaciones están asociadas con los medicamentos utilizados para tratar la demencia con cuerpos de Lewy?

Hasta el 50% de las personas que viven con demencia con cuerpos de Lewy (LBD) pueden tener efectos secundarios graves cuando se tratan con ciertos medicamentos antipsicóticos. Estos se conocen como los antipsicóticos típicos o tradicionales e incluyen fármacos como la toridazina, el haloperidol, la clorpromazina y la perfenazina. Esta clase de antipsicóticos más antiguos de primera generación puede causar sedación y empeorar los síntomas cognitivos y los problemas de movimiento (parkinsonismo).

Es posible que se produzca una reacción potencialmente mortal a un medicamento antipsicótico, llamada síndrome neuroléptico maligno. Los síntomas incluyen músculos rígidos, cambios en la presión arterial, fiebre alta, confusión y frecuencia cardíaca acelerada. Comuníquese con su médico de inmediato si está tomando un antipsicótico y presenta estos síntomas.

Las alucinaciones visuales y los cambios de comportamiento se pueden tratar con los medicamentos antipsicóticos atípicos más nuevos, pimavanserina (Nuplazid®), quetiapina (Seroquel®) o clozapina (Clozaril®).

Sin embargo, debido a que todos los medicamentos antipsicóticos, tanto los medicamentos típicos más antiguos como los medicamentos atípicos más nuevos, pueden aumentar el riesgo de muerte en pacientes mayores con demencia, usted y su médico deben discutir cuidadosamente los riesgos y beneficios y el uso de estos medicamentos.

Otros medicamentos, como los antidepresivos o los antihistamínicos sedantes, pueden aumentar la confusión.

Hable con su médico sobre todos los medicamentos que toma. Muchos medicamentos tienen efectos secundarios que pueden empeorar los síntomas o aumentarlos. Si los medicamentos no funcionan para disminuir los síntomas, se pueden probar otros. Nunca dude en hablar con su médico sobre sus inquietudes o hacer preguntas.

Prevención

¿Se puede prevenir la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores?

Actualmente, no existe una forma conocida de prevenir la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores.

Pronóstico

¿Cómo la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores dañan realmente el cerebro?

Los cuerpos de Lewy son grupos de una proteína específica (alfa sinucleína) que se acumulan en el cerebro. Los cuerpos de Lewy se forman en áreas del cerebro involucradas en la memoria, el pensamiento y el movimiento. Técnicamente, los cuerpos de Lewy abruman las funciones biológicas normales de las células cerebrales (neuronas), causando que las células mueran.

¿Qué puedo esperar si me dan un diagnóstico de demencia con cuerpos de Lewy?

La experiencia de cada persona con demencia con cuerpos de Lewy (LBD) es única. Es imposible saber qué tan lento o rápido progresa la enfermedad, pero puede estar influenciado por su salud general y cualquier enfermedad existente que pueda tener. Debido a que la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores es una enfermedad progresiva, las dificultades con las funciones de la mente y el cuerpo empeoran con el tiempo. Actualmente, no existe una forma conocida de detener la progresión de la enfermedad. Después del diagnóstico, la mayoría de las personas con LBD viven entre cinco y siete años. Algunas personas con LBD viven hasta 20 años después de su diagnóstico.

Sin embargo, siempre hay esperanza. Se están realizando investigaciones sobre DCL, demencia con cuerpos de Lewy, enfermedad de Alzheimer y enfermedad de Parkinson con demencia. Se están desarrollando nuevos medicamentos y se están investigando nuevos enfoques de tratamiento.

Viviendo con demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores

En primer lugar, es importante interactuar con los demás tanto como sea posible. Además, haga ejercicio y coma una dieta saludable para mantener la mente y el cuerpo lo más fuertes posible.

Use música y aromaterapia para reducir la ansiedad y mejorar el estado de ánimo.

Otras cosas que puede hacer implican buscar la ayuda y la asistencia de otros. Los terapeutas pueden mejorar la calidad de vida de alguien que vive con demencia con cuerpos de Lewy. Los terapeutas incluyen:

  • Fisioterapeutas: estos terapeutas pueden ayudar a mejorar la fuerza física, la flexibilidad, el equilibrio y la mecánica para caminar.
  • Terapeutas ocupacionales: estos terapeutas pueden enseñar habilidades y métodos para mantener su capacidad de realizar actividades de la vida cotidiana y permanecer independiente.
  • Terapeutas del habla: estos terapeutas pueden mejorar las dificultades para tragar y la capacidad de hablar con mayor claridad.

La demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores y sus familias también pueden beneficiarse del asesoramiento de un psicoterapeuta. Este profesional enseña cómo manejar los problemas emocionales y de conducta. Finalmente, unirse a un grupo de apoyo: hay grupos de apoyo para personas con LBD y para los cuidadores de personas con LBD. Los grupos de apoyo ayudan a resolver problemas y frustraciones del día a día compartiendo experiencias similares. Consulte la sección de ¿necesitas un cuidador? para encontrar al profesional adecuado.

¿La demencia con cuerpos de Lewy es una enfermedad hereditaria?

Uno de los descubrimientos más recientes para identificar una causa de la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores es el hallazgo de un número creciente de mutaciones genéticas. Dos factores de riesgo genético descubiertos recientemente son variantes en los genes APOE y GBA. Ya se sabe que APOE aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Cada vez hay más pruebas de que también aumenta el riesgo de demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores.Demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores

De manera similar, el gen GBA aumenta el riesgo tanto de enfermedad de Parkinson como de demencia con cuerpos de Lewy. A pesar de estos hallazgos, los científicos todavía consideran raros los cambios genéticos como causa de LBD. No se cree que la mayoría de los casos de demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores sean hereditarios.

Actualmente no se recomiendan las pruebas genéticas para la detección de rutina de LBD. Discuta las ventajas y desventajas de las pruebas con su médico si tiene antecedentes familiares de varios miembros con la enfermedad de Parkinson y/o demencia con cuerpos de Lewy.

¿Cómo se relaciona exactamente la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores con la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson?

La demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores es un término amplio y general para la demencia en la que los cuerpos de Lewy están presentes en el cerebro. La demencia con cuerpos de Lewy y la demencia por enfermedad de Parkinson son dos trastornos clínicos relacionados que conforman la categoría general más amplia de demencia con cuerpos de Lewy. A veces, la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores se diagnostica por primera vez como enfermedad de Parkinson o enfermedad de Alzheimer en función de sus síntomas.

  • Demencia por enfermedad de Parkinson (PDD): es posible que le diagnostiquen la enfermedad de Parkinson si comienza con un trastorno del movimiento típico de la enfermedad de Parkinson, pero luego cambia su diagnóstico a PDD cuando se desarrollan síntomas de demencia.
  • Enfermedad de Alzheimer (AD): puede comenzar con un trastorno cognitivo o de la memoria que conduce a un diagnóstico de AD. Con el tiempo, comienzan a aparecer otros síntomas distintivos y luego su diagnóstico cambia a demencia con cuerpos de Lewy. Los síntomas distintivos de la demencia con cuerpos de Lewy en personas mayores incluyen los cambios en la atención, el estado de alerta y la capacidad cognitiva; cambios en la marcha y el movimiento; alucinaciones visuales; Trastorno del comportamiento del sueño REM y sensibilidad severa a algunos antipsicóticos utilizados para tratar las alucinaciones.

¿Cuándo debo de llamar a mi médico?

Si desarrolla síntomas de la enfermedad de cuerpos de Lewy en personas mayores, comuníquese con su médico para una evaluación exhaustiva. Su médico desarrollará un plan de tratamiento basado en su diagnóstico y síntomas.

 

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