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Síntomas comunes de la demencia en la tercera edad

La demencia en la tercera edad es una de las enfermedades más comunes. Se estima que unas 600.000 personas viven con demencia en España. Además, se espera que esta cifra aumente en los próximos años. De hecho, según estudios, un millón de personas padecerán la enfermedad para 2025, llegando a dos millones para 2050, lo que representa un aumento del 146 %. Hoy, nos centraremos especialmente en los síntomas de la demencia. En particular, discutiremos las señales de advertencia de los tipos de demencia en ancianos.

Síntomas de demencia en la tercera edad: enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma de demencia en la tercera edad más conocida y común, y representa dos tercios de todos los casos de demencia en España. Esto suma más de 400.00 personas. El Alzheimer es una enfermedad física que afecta el cerebro. Toma su nombre del médico que lo describió por primera vez: Alois AlzheimerLa enfermedad afecta las conexiones de las células nerviosas en su cerebro.Síntomas de demencia senil en la tercera edad

Como resultado, las proteínas se acumulan y forman estructuras anormales llamadas “placas” y “ovillos”. Eventualmente, las células nerviosas mueren, lo que lleva a una pérdida de tejido cerebral.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer en personas mayores progresan lentamente y afectan a las personas a ritmos diferentes. De hecho, es muy poco probable que dos personas con Alzheimer experimenten la enfermedad de la misma manera. Además, la gravedad de los síntomas también puede verse afectada por otras enfermedades médicas, como infecciones y un accidente cerebrovascular.

Primeras etapas de demencia en las personas de la tercera edad

Quizás el más conocido de todos los síntomas de demencia en la tercera edad es la pérdida de memoria. Este es el síntoma principal de la etapa temprana de la enfermedad de Alzheimer. Con el tiempo, la pérdida de memoria puede tener cualquiera de los siguientes resultados:

  • Extraviar artículos.
  • Olvidar los nombres de lugares y objetos.
  • Olvidar conversaciones o eventos recientes.
  • Hacer preguntas de manera repetitiva.
  • Luchando por pensar en la palabra correcta.
  • Falta de criterio.
  • Tener problemas para tomar decisiones y dudar en probar cosas nuevas.

Además de la pérdida de memoria, también puede sufrir cambios de humor, ansiedad, agitación y/o confusión.

Etapas intermedias de demencia en las personas de la tercera edad

A medida que avanza hacia la etapa intermedia de la enfermedad, los problemas de memoria iniciales tienden a empeorar. Muchas personas comienzan a olvidar los nombres y rostros de sus seres queridos. También pueden aparecer nuevos síntomas:

  • Comportamiento impulsivo, repetitivo y/u obsesivo.
  • Problemas del habla.
  • Sufrir de delirios o paranoia.
  • Volverse más confuso y desorientado.
  • Cambios de humor frecuentes.
  • Alucinaciones.
  • Dificultad para realizar tareas espaciales.

Últimas etapas de demencia en las personas de la tercera edad

Debido a que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad progresiva, los síntomas de la demencia empeorarán con el paso del tiempo. En las últimas etapas, esto puede ser angustiante para las personas con la enfermedad y para sus seres queridos. La persona afectada puede sospechar de quienes la rodean, o incluso puede mostrar un comportamiento violento. También pueden aparecer varios síntomas nuevos de demencia. Éstos incluyen:

  • Problemas para comer y tragar.
  • Perder peso
  • Pérdida gradual del habla.
  • Incontinencia.
  • Problemas de memoria a corto y largo plazo.
  • Problemas de movimiento.

En esta etapa de la enfermedad de Alzheimer, las personas generalmente necesitan asistencia de tiempo completo para comer, moverse y cuidarse.

Síntomas de demencia senil en la tercera edad: demencia vascular

A continuación, analicemos la segunda forma más común de demencia en la tercera edad. La demencia vascular afecta a unas 150.000 personas (el 17% de todos los casos). Esta enfermedad es causada por un flujo reducido de sangre al cerebro. Los síntomas de demencia en casos vasculares pueden comenzar repentinamente o aparecer lentamente con el tiempo. Los primeros síntomas de la enfermedad incluyen:

  • Dificultad para planificar cosas.
  • Problemas para entender.
  • Dificultad de concentración.
  • Cambios de humor.
  • Lentitud de pensamiento.
  • Problemas leves con la memoria y el lenguaje.

Al principio, los síntomas pueden no ser obvios. Incluso pueden confundirse con otras condiciones como  la depresión. En cualquier caso, si experimenta alguno de los síntomas anteriores, debe contactar con su médico.

A medida que avanza la demencia en la tercera edad, los síntomas empeoran. Esto ocurre gradualmente o en pasos repentinos cada pocos meses o años. Dependiendo de la parte del cerebro afectada, los síntomas posteriores incluyen:

  • Sentimientos de confusión/desorientación.
  • Pérdida de memoria.
  • Encontrar dificultad para concentrarse.
  • Dificultad para encontrar las palabras adecuadas.
  • Cambios severos de personalidad.
  • Cambios de humor.
  • Depresión y síntomas relacionados.
  • Dificultad para caminar y mantener el equilibrio.
  • Incontinencia.

Síntomas de demencia en las personas de la tercera edad: demencias con cuerpos de Lewy

En total, la demencia con cuerpos de Lewy representa el 10-15 % de todos los casos, es decir, 100 000 personas. Comparte muchos síntomas con la enfermedad de Alzheimer y Parkinson. De hecho, muchas personas la confunden con la enfermedad de Parkinson. Los síntomas de demencia en la tercera edad con cuerpos de Lewy a menudo aparecen gradualmente y empeoran lentamente durante varios años. Los síntomas principales son:

  • Problemas de memoria.
  • Dificultad con su percepción visual.
  • Problemas de juicio.
  • Problemas para entender las cosas.
  • Problemas de lenguaje.

Los problemas enumerados anteriormente pueden ser constantes, pero generalmente aparecen y desaparecen durante períodos de tiempo. La mayoría de los síntomas también se pueden ver en otros tipos de demencia en la tercera edad. Sin embargo, hay algunos síntomas de demencia que son exclusivos de la demencia con cuerpos de Lewy. Están:

  • Problemas de movimiento, similares a la enfermedad de Parkinson.
  • Inestabilidad, lo que aumenta el riesgo de caídas.
  • Alucinaciones visuales.
  • Sueños vívidos que pueden interrumpir el sueño.
  • Problemas con el sentido del olfato.

Las actividades cotidianas también pueden volverse cada vez más difíciles y pueden surgir otros problemas de salud. La mayoría de la demencia en la tercera edad con cuerpos de Lewy finalmente necesitan atención y apoyo diarios.

Síntomas de demencia en la tercera edad: demencia frontotemporal

A diferencia de otras formas de demencia en la tercera edad, los primeros síntomas de la demencia frontotemporal no suelen estar relacionados con la memoria. En cambio, la demencia frontotemporal tiende a comenzar con cambios de comportamiento o problemas con el lenguaje.Síntomas de demencia en la tercera edad

Esta es una forma particularmente rara de demencia en la tercera edad que afecta los lóbulos frontal y lateral del cerebro. En la mayoría de los casos, la demencia frontotemporal afecta a personas un poco más jóvenes. Los que tienen entre 45 y 65 años tienen más probabilidades de ser diagnosticados. Sin embargo, es como otras formas de demencia en la tercera edad en que se desarrolla lentamente durante varios años.

Los síntomas conductuales incluyen:

  • Actuar impulsivamente.
  • Perder el interés general en las personas y las cosas.
  • Ser insensible o grosero.
  • Pérdida de inhibiciones.
  • Descuidar la higiene personal.
  • Parecer apagado.

Los síntomas relacionados con el lenguaje incluyen:

  • Repetir algunas frases constantemente.
  • Poner palabras en el orden incorrecto.
  • Mezclar palabras, por ejemplo, llamar gato a un perro.
  • Vacilar al hablar o hablar muy despacio.

A medida que avanza esta enfermedad, algunas personas también comienzan a experimentar síntomas mentales. Por el contrario, estos síntomas son bastante raros en las primeras etapas de la enfermedad.

Los síntomas mentales incluyen:

  • Dificultad para reconocer personas/objetos familiares.
  • Distraerse fácilmente.
  • Mal juicio o falta de organización.
  • Dificultad para tomar decisiones, necesitando instrucciones claras.

Para repetir, debe comunicarse con su médico de cabecera si experimenta alguno de los síntomas que hemos discutido hoy. Incluso si no está seguro de si están relacionados con la demencia siempre es mejor prevenir que curar. El diagnóstico precoz es sin duda uno de los mayores factores en el éxito del tratamiento de la demencia en la tercera edad.

Demencia senil: tiempo de vida

La esperanza de vida es uno de los temas clave que alguien diagnosticado con demencia, o sus amigos y familiares, quieren saber, pero no hay una respuesta sencilla. La demencia a menudo se denomina una enfermedad que “limita la vida”, aunque se sabe que las personas viven con ella hasta 26 años después de que comienza a mostrar los primeros síntomas. En términos generales, la esperanza de vida de una persona con demencia depende del tipo de demencia que se le diagnostica, de su edad y de su estado de salud. Demencia senil tiempo de vida

La mayoría de los estudios parecen mostrar que la cantidad promedio de años que alguien vivirá con demencia en la tercera edad después de ser diagnosticada es de alrededor de diez años. Es importante no tomar este número, ni ningún otro, como un hecho, sino usar como una guía y una forma de prepararse y hacer que cada día cuente.

Casi todas las personas que desarrollan una de las principales formas de demencia vivirán más tiempo si en general gozan de buena salud o si son relativamente jóvenes cuando se les diagnostica, es decir, si tienen sesenta y tantos años en lugar de ochenta.

Sin embargo, lamentablemente este no siempre es el caso cuando a alguien se le diagnostica una demencia de inicio joven. Por razones que aún se están investigando científicamente, la demencia de inicio joven parece progresar más rápidamente. Por ejemplo, una persona a la que se le diagnostica demencia en la tercera edad frontotemporal entre los 30 y los 50 años podría vivir, en promedio, alrededor de dos años menos que alguien diagnosticado a los sesenta o setenta años. Sin embargo, esto puede deberse a que a las personas más jóvenes a menudo se les diagnostica cuando su enfermedad está más avanzada, por lo que la enfermedad parece progresar más rápido de lo que lo hace.

Las tasas de supervivencia para todo los tipos de demencia en la tercera edad están aumentando todo el tiempo. Una de las principales razones de esto es que cada vez más personas reciben un diagnóstico más temprano y reciben una mejor atención. Por lo tanto, es muy posible que usted, o la persona que está cuidando, pueda vivir más tiempo de lo que sugiere estas estimaciones generales.

¿Cómo es la muerte por demencia?

Es difícil saber cuándo una persona con demencia en la tercera edad está llegando al final de su vida. Sin embargo, hay algunos síntomas que pueden indicar que la persona está al final de su vida, que incluyen:

  • Habla limitada (palabras sueltas o frases).
  • Necesita ayuda con las actividades diarias.
  • Comer menos y dificultades para viajar.
  • Incontinencia y quedarse en cama..

Cuando estas se combinan con fragilidad, infecciones recurrentes y/o úlceras por presión, es probable que la persona se acerque al final de su vida. Si la persona tiene otra enfermedad que limita su vida, es probable que su enfermedad empeore de una manera más predecible.

Cuando una persona llega a unos pocos días u horas de morir, es común que se produzcan más cambios. Estos incluyen:

  • Deteriorándose más rápidamente.
  • Pérdida de conciencia.
  • Incapacidad para viajar.
  • Volverse agitado o inquieto.
  • Respiración irregular.
  • Manos y pies fríos.

Estos son parte del proceso de morir, y es importante conocerlos para que pueda ayudar a familiares y amigos a comprender lo que está sucediendo.

Cuando una persona con demencia en la tercera edad está al final de su vida, es importante apoyarla para que esté lo más cómodo posible hasta que muera.

 

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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