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Disfagia en ancianos: problema para tragar

La disfagia en ancianos es la dificultad para tragar: tomar más tiempo y esfuerzo para mover los alimentos o líquidos de la boca al estómago. La disfagia puede ser dolorosa. En algunos casos, tragar es imposible.

La dificultad ocasional para tragar, como cuando come demasiado rápido o no mastica los alimentos lo suficientemente bien, por lo general no es motivo de preocupación. Pero la disfagia en ancianos persistente puede ser una enfermedad médica grave que requiere tratamiento.

La disfagia puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en adultos mayores. Las causas de los problemas para tragar varían y el tratamiento depende de la causa.

¿Qué es la disfagia en ancianos?

Cuando algo va mal con los músculos que dirigen la deglución, se llama disfagia.

La disfagia en ancianos puede hacer que los alimentos u otros materiales entren en las vías respiratorias o los pulmones. Esto se llama aspiración. Normalmente, un colgajo llamado epiglotis impide que las partículas de alimentos y el contenido del estómago entren en los pulmones. La disfagia en ancianos puede interrumpir este proceso. La aspiración es grave porque puede provocar neumonía y otros problemas.disfagia en ancianos

Los problemas con cualquiera de las fases de la deglución pueden causar disfagia en ancianos.

Normalmente traga cientos de veces al día sin siquiera pensar en ello. Usted traga alimentos, líquidos y la saliva y la mucosidad normales que producen su cuerpo.

Cuando traga comida, pasa a través de su boca a una parte de su garganta llamada faringe. Desde aquí, la comida pasa a través de un tubo largo (esófago) antes de ingresar al estómago y al resto del tracto gastrointestinal. Esto requiere una serie de acciones de los músculos a lo largo del camino. También requiere coordinación con los músculos de la respiración. La respiración se detiene cuando traga.

La deglución es un proceso muy complejo. Requiere la coordinación de varios nervios y grupos musculares.

Diferencia entre disfagia y afagia

La disfagia y la afagia tienen las mismas causas y síntomas. Algunas fuentes sugieren que la afagia es más grave e implica una pérdida completa de las habilidades del habla y la comprensión. La disfagia en ancianos, por otro lado, solo implica alteraciones moderadas del lenguaje.

Sin embargo, muchos profesionales de la salud e investigadores usan estos términos indistintamente para referirse a alteraciones totales o parciales de las habilidades lingüísticas.

Síntomas de disfagia en ancianos

Los signos y síntomas asociados con la dificultad para tragar en personas mayores pueden incluir:

  • Dolor al tragar.
  • Incapacidad para tragar.
  • Una sensación de que la comida se atasca en la garganta o el pecho o detrás del esternón.
  • Babear.
  • Ronquera.
  • La comida vuelve a subir (regurgitación).
  • Acidez estomacal frecuente.
  • Los alimentos o el ácido estomacal regresan a la garganta.
  • Pérdida de peso.
  • Tos o arcadas al tragar.

Causas de disfagia en ancianos

La deglución en adultos mayores es compleja e involucra muchos músculos y nervios. Cualquier condición que debilite o dañe los músculos y los nervios que se usan para tragar o que provoque un estrechamiento de la parte posterior de la garganta o el esófago puede causar disfagia en ancianos.disfagia en ancianos

Los músculos que se usan para tragar pueden debilitarse con la edad. Esto puede explicar por qué la disfagia es relativamente común en las personas mayores.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un trastorno pulmonar que dificulta una respiración adecuada. Las dificultades para respirar a veces pueden afectar su capacidad para tragar.

A veces, la disfagia en ancianos también puede desarrollarse como una complicación de una cirugía de cabeza o cuello.

Tipos de disfagia en ancianos

Disfagia esofágica

La disfagia en ancianos esofágica se refiere a la sensación de que los alimentos se pegan o quedan atrapados en la base de la garganta o en el pecho después de haber comenzado a tragar. Algunas de las causas de la disfagia en ancianos esofágica incluyen:

  • Acalasia. Cuando el músculo esofágico inferior (esfínter) no se relaja adecuadamente para permitir que la comida ingrese al estómago, puede hacer que la comida regrese a la garganta. Los músculos de la pared del esófago también pueden estar débiles, una condición que tiende a empeorar con el tiempo.
  • Espasmo difuso. Esta enfermedad provoca contracciones del esófago de alta presión y mal coordinadas, generalmente después de tragar. El espasmo difuso afecta los músculos involuntarios de las paredes del esófago inferior.
  • Estenosis esofágica. Un esófago estrecho (estenosis) puede atrapar grandes trozos de comida. Los tumores o el tejido cicatricial, a menudo causados ​​por la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), pueden causar estrechamiento.
  • Tumores esofágicos. La dificultad para tragar tiende a empeorar progresivamente cuando hay tumores esofágicos debido al estrechamiento del esófago.
  • Cuerpos extraños. A veces, la comida u otro objeto pueden bloquear parcialmente la garganta o el esófago. Los adultos mayores con dentaduras postizas y las personas que tienen dificultad para masticar los alimentos pueden tener más probabilidades de que un trozo de comida se atasque en la garganta o el esófago.
  • Anillo esofágico. Un área delgada de estrechamiento en la parte inferior del esófago puede causar dificultad para tragar alimentos en personas mayores sólidos de vez en cuando.
  • ERGE . El daño a los tejidos esofágicos por el ácido estomacal que retrocede hacia el esófago puede provocar espasmos o cicatrices y estrechamiento de la parte inferior del esófago.
  • Esofagitis eosinofílica. Esta condición, que podría estar relacionada con una alergia alimentaria, es causada por demasiadas células llamadas eosinófilos en el esófago.
  • Esclerodermia. El desarrollo de tejido similar a una cicatriz, que causa rigidez y endurecimiento de los tejidos, puede debilitar el esfínter esofágico inferior. Como resultado, el ácido regresa al esófago y causa acidez estomacal frecuente.
  • Radioterapia. Este tratamiento contra el cáncer puede provocar inflamación y cicatrización del esófago.

Disfagia orofaríngea

Ciertas condiciones pueden debilitar los músculos de la garganta, lo que dificulta que los alimentos pasen de la boca a la garganta y al esófago cuando comienza a tragar. Es posible que se atragante, tenga arcadas o tosa cuando trate de tragar o tenga la sensación de que los alimentos o los líquidos bajan por la tráquea o sube por la nariz. Esto puede provocar neumonía.

Las causas de la disfagia en ancianos orofaríngea incluyen:

  • Desórdenes neurológicos. Ciertos trastornos, como la esclerosis múltiple, la distrofia muscular y la enfermedad de Parkinson, pueden causar disfagia en ancianos.
  • Daño neurológico. El daño neurológico repentino, como el de un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral o de la médula espinal, puede afectar la capacidad de tragar.
  • Divertículo faringoesofágico (divertículo de Zenker). Una pequeña bolsa que se forma y acumula partículas de alimentos en la garganta, a menudo justo encima del esófago, provoca dificultad para tragar, gorgoteos, mal aliento y carraspeo o tos repetidos.
  • Cáncer. Ciertos tipos de cáncer y algunos tratamientos contra el cáncer, como la radiación, pueden causar dificultad para tragar en ancianos.

Diagnóstico de disfagia en ancianos

Su médico probablemente le pedirá una descripción e historial de sus dificultades para tragar, le realizará un examen físico y usará varias pruebas para encontrar la causa de su problema para tragar.disfagia en ancianos

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía con un material de contraste (radiografía con bario). Usted bebe una solución de bario que recubre su esófago, lo que facilita su visualización en las radiografías. Luego, médico puede ver los cambios en la forma de su esófago y puede evaluar la actividad muscular.

    Su médico también podría pedirle que trague alimentos sólidos o una pastilla recubierta con bario para observar los músculos de la garganta mientras traga o para buscar obstrucciones en el esófago que la solución líquida de bario podría no identificar.

  • Estudio dinámico de la deglución. Usted traga alimentos recubiertos de bario de diferentes consistencias. Esta prueba proporciona una imagen de estos alimentos a medida que bajan por la garganta. Las imágenes pueden mostrar problemas en la coordinación de los músculos de la boca y la garganta al tragar y determinar si la comida entra en el tubo de respiración.
  • Un examen visual de su esófago (endoscopia). Se pasa un instrumento delgado, flexible e iluminado (endoscopio) por la garganta para que su médico pueda ver su esófago. Su médico podría tomar biopsias del esófago para buscar inflamación, esofagitis eosinofílica, estrechamiento o un tumor.
  • Evaluación endoscópica de fibra óptica de la deglución. Su médico podría examinarle la garganta con una cámara especial y un tubo iluminado (endoscopio) mientras trata de tragar.
  • Prueba del músculo esofágico (manometría). En la manometría, se inserta un pequeño tubo en el esófago y se conecta a un registrador de presión para medir las contracciones musculares del esófago a medida que traga.
  • Escaneos de imágenes. Estos pueden incluir una tomografía computarizada, que combina una serie de vistas de rayos X y procesamiento por computadora para crear imágenes transversales de los huesos y tejidos blandos de su cuerpo, o una resonancia magnética, que usa un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas. de órganos y tejidos.

Tratamiento de disfagia en ancianos

Disfagia esofágica

Los enfoques de tratamiento para la disfagia en acianos esofágica pueden incluir:

  • Dilatación esofágica. Para un esfínter esofágico apretado (acalasia) o una estenosis esofágica, su médico podría usar un endoscopio con un globo especial adjunto para estirar y expandir suavemente el esófago o pasar un tubo o tubos flexibles para estirar el esófago (dilatación).
  • Cirugía. Para un tumor esofágico, acalasia o divertículo faringoesofágico, es posible que necesite cirugía para despejar el trayecto esofágico.
  • Medicamentos La dificultad para tragar asociada se puede tratar con medicamentos orales recetados para reducir el ácido estomacal. Es posible que deba tomar estos medicamentos durante mucho tiempo.

    Se pueden recomendar corticosteroides para la esofagitis eosinofílica. Para el espasmo esofágico, los relajantes del músculo liso pueden ayudar.

  • Dieta. Su médico podría recetarle una dieta especial para ayudarlo con sus síntomas, según la causa de la disfagia. Si tiene esofagitis eosinofílica, la dieta podría usarse como tratamiento.

Disfagia severa

Si la dificultad para tragar le impide comer y beber lo suficiente y el tratamiento no le permite tragar con seguridad, su médico podría recomendarle una sonda de alimentación. Una sonda de alimentación proporciona nutrientes sin necesidad de tragar. Puede ser de gran ayuda para la disfagia en ancianos.

Cirugía

La cirugía puede ser necesaria para aliviar los problemas para tragar causados ​​por el estrechamiento o la obstrucción de la garganta, incluidos los crecimientos óseos, la parálisis de las cuerdas vocales, los divertículos faringoesofágicos, la ERGE y la acalasia, o para tratar el cáncer de esófago. La terapia del habla y la deglución suele ser útil después de la cirugía.

El tipo de tratamiento quirúrgico depende de la causa de la disfagia en ancianos. Algunos ejemplos son:

  • Miotomía de Heller laparoscópica. Esto implica cortar el músculo en el extremo inferior del esófago cuando no se abre y libera alimentos en el estómago en personas que tienen acalasia.
  • Miotomía endoscópica peroral. El cirujano o gastroenterólogo usa un endoscopio que se inserta a través de la boca y baja por la garganta para crear una incisión en el revestimiento interior del esófago para tratar la acalasia. Luego, como en una miotomía de Heller, el cirujano o gastroenterólogo corta el músculo en el extremo inferior del esfínter esofágico.
  • Dilatación esofágica. El médico inserta un tubo iluminado en el esófago e infla un globo adjunto para estirarlo. Este tratamiento se usa para un músculo del esfínter tenso al final del esófago, un estrechamiento del esófago (estenosis esofágica), un anillo anormal de tejido ubicado en la unión del esófago y el estómago (anillo de Schatzki). También se pueden insertar tubos largos y flexibles de diámetro variable a través de la boca hasta el esófago para tratar estenosis y anillos.
  • Colocación de stents. El médico también puede insertar un tubo de metal o plástico (stent) para abrir un esófago obstruido o que se estrecha. Algunos stents son permanentes, como los de las personas con cáncer de esófago, mientras que otros se retiran más tarde.
  • OnabotulinumtoxinA. Esto se puede inyectar en el músculo al final del esófago para que se relaje, mejorando la deglución en la acalasia. Menos invasiva que la cirugía, esta técnica puede requerir inyecciones repetidas. Se necesita más estudio.

¿Cómo se cura la disfagia naturalmente?

Si tiene problemas para tragar, asegúrese de consultar a su médico y siga sus consejos. Además, algunas cosas que puede intentar para ayudar a aliviar los síntomas de la disfagia en ancianos incluyen:

  • Cambiando sus hábitos alimenticios. Trate de comer comidas más pequeñas y más frecuentes. Corte la comida en trozos más pequeños, mastíquela bien y coma más despacio. Si tiene dificultad para tragar líquidos, hay productos que puede comprar para espesar líquidos.
  • Pruebe alimentos con diferentes texturas para ver si algunos le causan más problemas. Los líquidos diluidos, como el café y el jugo, son un problema para algunas personas, y los alimentos pegajosos, como la mantequilla de maní o el caramelo, pueden dificultar la deglución. Evite los alimentos que le causan problemas.
  • Limitar el alcohol y la cafeína. Estos pueden secar la boca y la garganta, lo que dificulta la deglución.

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre la disfagia en ancianos. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

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