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El ejercicio físico en las personas mayores

A medida que envejecemos, el cuerpo experimenta muchos cambios. La necesidad de hacer ejercicio puede disminuir con la edad debido a estos cambios. Sin embargo, es importante seguir haciendo ejercicio para mantener la fuerza muscular y la flexibilidad y prevenir problemas de salud como la osteoporosis o las enfermedades cardíacas. Este artículo explora algunos de los beneficios de los que pueden disfrutar las personas mayores si siguen realizando actividad física.

Beneficios del ejercicio físico en personas mayores

Las personas mayores pueden beneficiarse del ejercicio de varias maneras. Pueden disfrutar de lo que la actividad en sí les proporciona: una sensación de bienestar, un alivio del estrés o una oportunidad para socializar con amigos y familiares. Por otra parte, se ha demostrado que la actividad física mejora la función cognitiva de las personas mayores, lo que significa que es más probable que tomen mejores decisiones sobre su vida y den pasos hacia la consecución de sus objetivos.

Para los adultos mayores que quieren volver a ponerse en forma después de un tiempo de ausencia debido a una lesión o enfermedad, muchos profesionales del fitness aconsejan empezar poco a poco, ya que esto ayudará a reducir cualquier posibilidad de volver a lesionarse, a la vez que se reduce el impacto en los músculos que se han atrofiado durante el sueño o la falta de uso durante largos periodos cuando no se hace ejercicio con regularidad. Por ejemplo, un estudio descubrió que cuando los adultos mayores empezaban a hacer ejercicio después de un largo periodo de inactividad, disfrutaban de los mismos beneficios para la salud que las personas más jóvenes que empezaban al mismo nivel.

El ejercicio ideal para personas mayores

A medida que envejecemos, nuestro cuerpo experimenta muchos cambios. Podemos experimentar una disminución de la fuerza y la resistencia, así como de la flexibilidad. El ejercicio ideal para las personas mayores debe tener en cuenta estos cambios naturales y, al mismo tiempo, proporcionar los beneficios de la actividad física, como la mejora de la capacidad de aprendizaje, el alivio del estrés y la salud cardiovascular (reducción del riesgo de enfermedades cardíacas).

Hay muchos tipos de ejercicio que pueden mejorar la función cerebral y ayudar a los mayores a mantenerse activos. Las clases de ejercicio para personas mayores pueden incluir yoga, programas de baile o incluso ejercicios más formales como nadar o usar una elíptica. Las personas mayores también pueden encontrar actividades de bajo impacto que les gusten, como caminar. Si ha estado inactivo durante mucho tiempo y está volviendo a hacer ejercicio con regularidad, hable con su médico sobre la mejor manera de empezar a hacerlo.

Algunos ejemplos de ejercicios que las personas mayores pueden probar son

  • Aeróbicos/Zumba
  • Caminar/Correr
  • Yoga
  • Bailes de salón (para personas mayores)
  • Bádminton (de bajo impacto, bueno para personas mayores que puedan tener lesiones o discapacidades que dificulten los deportes de mayor impacto.)
  • Natación/Aeróbic acuático (ejercicios de bajo impacto para personas mayores que pueden tener lesiones o discapacidades que dificultan los deportes de alto impacto)
  • Entrenamiento con pesas/fortalecimiento con pesas ligeras (para mejorar la fuerza muscular y prevenir caídas; hable con su médico antes de empezar este tipo de régimen de ejercicios)
  • Tai Chi (actividad tranquilizadora que ayuda a reducir la presión arterial al tiempo que mejora el equilibrio y la flexibilidad).

Fomentar el ejercicio físico en las personas mayores

Si cuida a una persona mayor o a un ser querido, es importante animarle a hacer ejercicio con regularidad. Aunque no quieran salir a practicar un deporte, hay muchas actividades que se pueden hacer en casa, como utilizando una bicicleta estática o una cinta de correr, o incluso haciendo algunos ejercicios sencillos de entrenamiento de fuerza.

También puedes hacer que participen en tus entrenamientos. Si caminas con tus amigos todos los días después de cenar, pide a una persona mayor que te acompañe para que salga de casa y tenga la oportunidad de socializar mientras hace algo saludable para su cuerpo. La clave está en la constancia, así que no te rindas si las cosas te parecen demasiado difíciles al principio. Recuerda que incluso los pequeños cambios tendrán grandes beneficios con el tiempo.

 

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