fbpx

El suicidio en la tercera edad

El suicidio en la tercera edad es un problema importante y en particular entre los hombres mayores. Los factores de riesgo suicida en el anciano incluyen la pérdida de un ser querido, la soledad y la enfermedad física. El suicidio en adultos mayores a menudo se atribuye al desarrollo de depresión debido al duelo o a la pérdida de la salud física y la independencia. Sin embargo, la prevención del suicidio en la vejez requiere evitar enfoques terapéuticos demasiado simplistas.

Esta Perspectiva analiza el impacto de los determinantes sociales de la salud, las narrativas culturales y la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) en el suicidio en la tercera edad y propone estrategias para un enfoque multifacético para la prevención del suicidio.

España ha puesto en marcha un nuevo teléfono de prevención del suicidio en la tercera edad 024 , con el lema ‘Llama por la Vida’, que ha comenzado a funcionar las 24 horas del día, los siete días de la semana, los 365 días del año, desde el martes 10 de mayo.

El Ministerio de Salud dijo que ‘la línea 024 será gratuita , accesible, inmediata, confidencial y atendida por expertos, para apoyar tanto a las personas que puedan tener tendencias suicidas como a sus familiares y seres queridos’.

Ancianos y suicidio

El suicidio en la tercera edad crece a un ritmo preocupante. Este triste fenómeno ocurre con mayor frecuencia en hombres mayores, particularmente en personas mayores de 80 años, especialmente cuando se enfrentan a condiciones como el dolor crónico y la dependencia de los demás, pero también cuando sufren soledad, sentimientos de abandono y perdida del sentido de la vida.

Todas estas condiciones son factores de riesgo para el suicidio en la tercera edad; algunos de estos factores pueden ser controlados y su impacto limitado; algunos otros pueden ser simplemente una carga demasiado pesada para las personas y sus familias. Las actitudes de envejecimiento asocian la vejez con el deterioro físico y cognitivo e inevitablemente influyen en el nivel de atención que estos individuos reciben.

Por lo tanto, oponerse a la discriminación por edad puede reducir significativamente el impacto de los factores de riesgo de suicidio en el paciente anciano y reducir la cantidad de intentos de suicidio fatales. Las medidas de prevención del suicidio en personas mayores también podrían reducir el riesgo de suicidio para otros, ya que existe evidencia de que la exposición al suicidio dentro del propio grupo social aumenta el riesgo de comportamiento suicida

Hombre mayor depresivo por la soledad no deseada y el aislamiento social.

Causas del suicidio en la tercera edad

Se ha demostrado que la tasa de suicidio aumenta con la edad, y uno de los problemas más agudos es el suicidio entre las personas mayores de 60 años. Se ha identificado que los hombres y mujeres mayores tienen la tasa de suicidio más alta en casi todos los países.

Entre los riesgos de suicidio en personas mayores se encuentran las enfermedades físicas, como el cáncer, los trastornos neurológicos, el dolor, las enfermedades hepáticas, los trastornos genitales y los trastornos reumatoides.

Además, las condiciones neurológicas, especialmente los accidentes cerebrovasculares, pueden afectar los procesos de toma de decisiones, la capacidad cognitiva y el lenguajeEstos factores de riesgo, combinados con la falta de conexión social y la sensación de falta de sentido, contribuyen a la aparición del intento suicida en el adulto mayor.

El suicidio en la tercera edad suele ser consecuencia de trastornos mentales como depresión, trastorno de ansiedad, insomnio, enfermedad de Alzheimer y demencia vascular. Todas estas entidades de enfermedad también están fuertemente asociadas con el deterioro cognitivo en ancianos.

La teoría de la evaluación cognitiva es una teoría de las emociones. Establece que el juicio evaluativo de una persona de una situación, evento u objeto determina o contribuye a su respuesta emocional al mismo. La teoría de la evaluación cognitiva se basa en la teoría de las emociones de James-Lange y considera que una determinada respuesta fisiológica puede dar lugar a diversas respuestas emocionales.

El deterioro cognitivo juega un papel en el intento de suicidio en la tercera edad. Existen los siguientes factores de riesgo: control cognitivo disfuncional, función ejecutiva y resolución de problemas. La pérdida de estas habilidades dificulta el afrontamiento funcional de los problemas de la vida y, por lo tanto, aumenta el riesgo de suicidio

Las personas recién diagnosticadas con demencia tienen un riesgo significativamente mayor de suicidio en la tercera edad que sus pares sin demencia. Las personas diagnosticadas con demencia tienen un 54 % más de riesgo de suicidio dentro del primer año después del diagnóstico. El riesgo es excepcionalmente alto entre las personas de 74 años o menos.

 La depresión en personas mayores de 70 años se asocia tanto con elevaciones crónicas de la producción de glucocorticoides suprarrenales como con enfermedad cerebrovascular. Juntos, estos factores pueden provocar atrofia del hipocampo e isquemia generalizada.

La isquemia generalizada a menudo tiene preferencia por las regiones frontoestriatales, lo que lleva a anomalías que también podrían servir para mantener o causar episodios depresivos posteriores. Estos factores también pueden disminuir la reserva cerebral o cognitiva. Cuando están presentes otros factores de riesgo casuales de la enfermedad de Alzheimer preexistentes, esto puede acelerar la progresión de la patología subyacente de la enfermedad de Alzheimer a la manifestación clínica de esta entidad de enfermedad.

Los síntomas depresivos suelen estar relacionados con el suicidio en pacientes con deterioro cognitivo. Poco se sabe aún sobre la relación entre el propio deterioro cognitivo y el suicidio en la tercera edad.

El peor funcionamiento cognitivo se asocia con ideación suicida en personas mayores con depresión.

Estudios muestran la relación entre el deterioro cognitivo debido a la demencia, los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad, y un mayor riesgo de suicidio entre los adultos mayores.

Guía de prevención del suicidio en personas mayores

España ha constituido un comité asesor para el desarrollo de la línea 024, así como para futuras actuaciones de prevención del suicidio en la tercera edad, formado por expertos de diferentes áreas, que aportarán su experiencia y conocimiento, considerando todas las perspectivas y voces posibles. El teléfono de atención 024 cuenta con la participación de expertos para intervenir en situaciones complejas de alto riesgo. En una primera fase, el teléfono es gestionado por Cruz Roja, mientras que Sanidad ultima la licitación del servicio.

Para garantizar que todos los ciudadanos puedan utilizar el 024 en condiciones de igualdad y no discriminación, el ministerio ha señalado que la línea está adaptada y utilizan un servicio de videointerpretación en lengua de signos, así como un servicio de interpretación telefónica que ofrece una solución para superar barreras idiomáticas al permitir la comunicación en tiempo real con personas que hablan otro idioma. La puesta en marcha de la línea 024 se suma a otras iniciativas del Ministerio de Sanidad en el ámbito de la salud mental , como la Especialidad de Psiquiatría del Niño y del Adolescente, y el Plan de Acción en Salud Mental.

El suicidio es más que una tragedia prevenible: es un importante problema de salud pública que afecta a personas de todas las edades.

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre el suicidio en la tercera edad. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

¿Te ha resultado interesante esta publicación? ¡Compártela! 

Solicita información o
llámanos al 951 682 681

¿Necesitas más información sobre nuestros servicios?

Estaremos encantados de proporcionarte la información que necesites y resolver todas tus dudas. Déjanos tus datos y un mensaje con tu consulta en el siguiente formulario. Nos pondremos en contacto contigo muy pronto para asesorarte de manera totalmente gratuita y sin ningún compromiso.

Si quieres trabajar como cuidador/a o empleado/a del hogar, Pincha Aquí
Si necesitas un cuidador/a o empleado/a del hogar, rellena el formulario
LlámanosLlámanos
Ir arriba