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¿Cómo afecta la infección de orina en ancianos?

La infección de orina en ancianos no son solo una molestia en la población de la tercera edad, sino que pueden causar problemas de salud graves. Una infección de orina ocurre cuando las bacterias en la uretra, la vejiga o los riñones se multiplican en la orina. Si no se trata, una infección de orina puede provocar infecciones renales agudas o crónicas, que podrían dañar permanentemente estos órganos vitales e incluso provocar insuficiencia renal. Las infecciones urinarias también son una de las principales causas de sepsis, una respuesta extrema y potencialmente mortal a una infección.

¿Cómo afecta la infección de orina a los ancianos?

Las personas mayores son más vulnerables por muchas razones, incluida su susceptibilidad general a las infecciones debido a un sistema inmunológico debilitado.

Las siguientes condiciones hacen que sea más susceptibles de infección de orina en ancianos:

  • Diabetes.
  • Retención de orina.
  • Uso de un catéter urinario.
  • Incontinencia intestinal.
  • Incontinencia urinaria
  • Inmovilidad.
  • Cirugía de cualquier área alrededor de la vejiga.
  • Cálculos renales.

Las personas con incontinencia corren un mayor riesgo de infecciones urinarias debido al estrecho contacto que tienen con la piel los calzoncillos para adultos y otros productos para la incontinencia. Si bien estos productos pueden ayudar a contener la suciedad y evitar la vergüenza asociada con los accidentes, también pueden introducir bacterias en la uretra. Las mujeres son más propensas a las infecciones de orina porque la uretra femenina es mucho más corta, lo que permite que las bacterias viajen a la vejiga con más facilidad.

Síntomas de infección de orina en ancianos

Síntomas típicos de la infección de orina en ancianos

  • Orina que parece turbia u oscura.
  • Orina con sangre.
  • Orina fuerte o con mal olor.
  • Necesidad frecuente o urgente de orinar.
  • Dolor o ardor al orinar.
  • Sensación de presión en la parte inferior del abdomen.
  • Fiebre de bajo grado.
  • Sudores nocturnos, temblores o escalofríos.

Síntomas de infección de orina menos conocidos en personas mayores

Es posible que los adultos mayores no muestren ninguno de los signos distintivos de infección de orina enumerados anteriormente porque sus sistemas inmunológicos no pueden generar una respuesta significativa a la infección. Además de la falta de síntomas perceptibles, muchas personas mayores no expresan o no pueden expresar su incomodidad a sus cuidadores.

Dado que los cuerpos de los ancianos responden de manera diferente a la infección, es importante buscar signos y síntomas atípicos. Un cambio marcado en el estado mental es un síntoma revelador de las infecciones urinarias en los ancianos, pero a menudo se confunde con las primeras etapas de la demencia o la enfermedad de Alzheimer.

Los indicadores de infección de orina en personas mayores incluyen los siguientes síntomas, especialmente si su inicio es repentino:

  • Confusión o delirio.
  • Agitación.
  • Alucinaciones.
  • Otros cambios de comportamiento inusuales.
  • Habilidades motoras deficientes o pérdida de coordinación.
  • Mareo.

Los cambios funcionales y/o conductuales agudos suelen ser los únicos síntomas que se presentan en las personas mayores, por lo que es fundamental que los cuidadores estén atentos a estos cambios repentinos en el comportamiento y el estado mental.

Síntomas de infección de orina en ancianos

¿Cómo saber si una infección urinaria es grave?

Cuando se tratan de manera oportuna y adecuada, la infección de orina en ancianos rara vez provocan complicaciones. Pero si no se trata, la infección de orina en adultos mayores puede tener graves consecuencias.

La infección de orina grave puede incluir los siguientes síntomas:

  • Infecciones recurrentes.
  • Daño renal permanente por una infección renal aguda o crónica (pielonefritis) debido a una infección de orina no tratada .
  • Estrechamiento de la uretra (estenosis) en hombres por uretritis recurrente, vista previamente con uretritis gonocócica.
  • Sepsis, una complicación potencialmente mortal de una infección, especialmente si la infección avanza por el tracto urinario hasta los riñones.

Infección de orina en ancianos con Alzheimer

Cuando alguien con Alzheimer desarrolla una infección de orina, puede ser más difícil identificar los síntomas. Debido a la dificultad para encontrar palabras, es posible que la persona no pueda expresar un aumento de la incomodidad o identificar una mayor necesidad de orinar.

A menudo, las personas que tienen Alzheimer y que desarrollan una infección de orina experimentarán cambios de comportamiento significativos. Cualquier infección puede desencadenar delirio, y la infección de orina en ancianos son una causa frecuente de delirio en el Alzheimer. Es posible que vea los siguientes síntomas de una infección de orina en ancianos con Alzheimer:

  • Aumento de caídas.
  • Cambios en el comportamiento, como mayor agresividad, emoción o ira.
  • Cambios en el apetito.
  • Duerme más o menos de lo normal.
  • Un aumento de la confusión y la desorientación. 
  • Una disminución general en el funcionamiento no explicada por otra condición que surge repentinamente.

    Infección de orina en ancianos con Alzheimer

Delirio por infección urinaria

El diagnóstico de una infección de orina en ancianos sanos puede ser difícil al principio, pero esta tarea es aún más desafiante en pacientes ancianos con demencia. Es posible tener delirio inducido por infección de orina además de demencia preexistente, y normalmente se caracterizaría por una fuerte disminución (en cuestión de horas o días) en la conciencia y la cognición. También pueden presentarse cambios drásticos de humor, delirios, alucinaciones y cambios de comportamiento. Por supuesto, puede ser difícil determinar cuál es el estado mental inicial de un paciente, ya que los síntomas de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia pueden fluctuar enormemente.

Muchos cuidadores de personas con demencia luchan para que sus seres queridos vayan al médico y participen en las citas, pero las pruebas cognitivas iniciales y continuas son cruciales para monitorear el curso de la enfermedad y detectar otros problemas de salud nuevos o que empeoran.

¿Cómo curar la infección de orina en ancianos?

Mientras que algunos ancianos toleran bien los antibióticos y se recuperan rápidamente, otros tienen sistemas inmunológicos tan vulnerables que sufren infecciones recurrentes del tracto urinario. avanzadas, hay algunas cosas que se pueden hacer para minimizar la recurrencia de la infección de orina en ancianos, como las pruebas y el tratamiento de otras afecciones subyacentes que pueden estar contribuyendo a la infección.

Garantizar una higiene adecuada

Las infecciones urinarias son comunes entre las personas mayores con incontinencia urinaria y/o incontinencia feca . El aseo rápido y adecuado y el cuidado de la continencia pueden minimizar la probabilidad de que las bacterias de las heces ingresen a la uretra y causen una infección. Cambie siempre los pañales para adultos sucios lo más rápido posible para evitar infecciones urinarias e irritación de la piel. Además, los pacientes nunca deben limpiarse de atrás hacia adelante.

Abordar la retención urinaria o la obstrucción urinaria

Condiciones como el agrandamiento de la próstata en hombres mayores y el daño neurológico debido a diabetes, accidente cerebrovascular o esclerosis múltiple pueden provocar retención urinaria. Cuando esto sucede, una persona mayor no puede vaciar completamente su vejiga. La orina se acumulará y se estancará dentro del órgano, lo que eventualmente resultará en una colonización bacteriana y posiblemente en una infección de orina.

La retención urinaria se diagnostica midiendo el residuo posmiccional de una persona mayor, que es la cantidad de orina que queda en la vejiga después de orinar. Para obtener una medición residual posterior a la micción, se inserta un catéter a través de la uretra y dentro de la vejiga después de orinar para drenar la orina sobrante. A veces se puede usar una maquina de ultrasonido para tomar esta medida. Un residuo de 100 ml o más indica que la vejiga no se está vaciando correctamente.

Si la retención urinaria es significativa y/o no puede corregirse mediante el tratamiento de la afección subyacente, el cateterismo intermitente es una opción para garantizar la micción completa. Sin embargo, el cateterismo debe realizarse varias veces a lo largo del día, y eso no puede ser factible para un paciente anciano, según su salud física y mental y la situación de su cuidador. Los pacientes para quienes el cateterismo intermitente no es una opción pueden necesitar que se les coloque un catéter urinario a largo plazo, pero esto también puede aumentar el riesgo de infección de las vías urinarias. En última instancia, elegir el mejor plan de atención implica sopesar los riesgos y beneficios de todas las opciones.

Otra causa de micción incompleta es la obstrucción urinaria causada por un cálculo renal atascado en un uréter. Este bloqueo puede contribuir a infecciones urinarias recurrentes e incluso infecciones renales. Las imágenes de diagnóstico, como una ecografía o una tomografía computarizada, se pueden utilizar para diagnosticar un cálculo ureteral y, por lo general, un urólogo debe proporcionar el tratamiento.

Cómo curar la infección de orina en ancianos

Antibiótico para la infección urinaria

Desafortunadamente, la infección de orina en ancianos es muy común. Cuando una persona mayor experimenta infecciones crónicas del tracto urinario, puede ser conveniente preguntarle a su médico acerca de una prescripción prolongada de antibióticos para tratar la infección urinaria existente y evitar que la infección regrese. Para determinar qué antibiótico sería el más eficaz, el médico normalmente pedirá una muestra de orina y la obtendrá al laboratorio para un cultivo de orina.

Los antibióticos para la infección de orina en ancianos incluyen sulfametoxazol y trimetoprima, nitrofurantoína, cefalexina o fluoroquinolonas. Si bien puede ser muy eficaz, la terapia con antibióticos en dosis bajas tiene sus límites. Por lo general, se recetan por un período de entre seis meses y dos años, pero existe el riesgo de que las bacterias eventualmente se vuelvan resistentes al tratamiento y la persona mayor necesite encontrar una nueva receta que sea más efectiva.

Cremas tópicas de estrógeno para mujeres mayores

Las cremas tópicas de estrógeno son una opción de tratamiento viable para las mujeres mayores posmenopáusicas que experimentan infecciones urinarias frecuentes. Los niveles de estrógeno natural caen en picado después de la menopausia y los niveles bajos de esta hormona se han relacionado con un mayor riesgo de infección de orina en ancianos. La terapia hormonal tópica viene en geles, cremas y óvulos vaginales y se ha demostrado que ayuda a mejorar las defensas naturales del tracto urinario femenino contra las bacterias invasoras. Si bien no es tan conocido ni tan utilizado como otras terapias, puede valer la pena preguntarle al ginecólogo o al urólogo acerca de esta opción de tratamiento.

Manejo de la ingesta de líquidos

Se aconseja a algunas personas mayores que beban muchos líquidos para fomentar la micción frecuente, lo que puede eliminar cualquier bacteria persistente en el tracto urinario y reducir la aparición de infección de orina en ancianos. Si bien estabilizar hidratado puede ayudar a “limpiar la vejiga” y prevenir el desarrollo de cálculos renales, es posible que la ingesta abundante de líquidos no sea segura para todas las personas mayores.

Las personas mayores con insuficiencia cardíaca congestiva y/o insuficiencia renal avanzada deben controlar cuidadosamente su ingesta de líquidos, de lo contrario, pueden experimentar una acumulación excesiva de líquidos en el cuerpo, lo que se conoce como sobrecarga de volumen. Este exceso de líquido puede causar hinchazón (edema) en las extremidades y edema pulmonar que puede dificultar la respiración. Desafortunadamente, muchos ancianos luchan por beber suficientes líquidos, especialmente aquellos con demencia. Los cambios drásticos en la ingesta de líquidos deben discutirse primero con el médico.

Tratamientos alternativos para la infección de orina en ancianos

Los productos de arándano se promocionan como una medida preventiva contra la infección de orina en ancianos y algunas personas confían en el jugo, las píldoras y los extractos de arándano. Sin embargo, la comunidad médica aún está indecisa sobre si esto realmente funciona. En otras palabras, si los arándanos son efectivos, los beneficios pueden ser modestos. Para algunos, vale la pena intentarlo.

La D-manosa es otro suplemento que se usa comúnmente para ayudar a prevenir la infección de orina en ancianos. Se cree que la D-manosa, un tipo de azúcar, evita que las bacterias se adhieran al revestimiento del tracto urinario, lo que permite que se eliminen más fácilmente. El suplemento también puede ayudar a equilibrar las bacterias “buenas” y “malas” en el cuerpo.

Las personas mayores a menudo manejan múltiples condiciones de salud y toman varios medicamentos diferentes. La mejor estrategia de prevención y tratamiento de la infección de orina en ancianos puede variar. Antes de probar cualquiera de las ideas anteriores, asegúrese de analizarlas en profundidad con los médicos.

Muerte por infección de orina en ancianos

La infección de orina en ancianos es bastante común, pero pueden conducir a complicaciones graves sin tratamiento.

Daño en el riñón

Una infección de orina en ancianos no tratada puede propagarse a los riñones y causar daño o enfermedad renal.

Las infecciones renales son graves y requieren antibióticos intravenosos y hospitalización.

Septicemia

Otra complicación de la infección de orina en ancianos es la sepsis.

La sepsis es una afección posiblemente mortal en la que la infección se propaga al torrente sanguíneo y luego a todo el cuerpo. La sepsis no tratada puede provocar un shock séptico y, finalmente, la muerte.

La sepsis puede causar otras complicaciones, como disfunción orgánica, amputaciones y trastornos de dolor crónico. Incluso si una persona recibe tratamiento para la sepsis, pueden ocurrir complicaciones.

 

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre la infección de orina en ancianos. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

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