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La intolerancia a la lactosa en personas mayores

La intolerancia a la lactosa en personas mayores cada vez se ha vuelto más común, ¿los productos lácteos han pasado de ser amigos a ser enemigos? ¿Tiene problemas de hinchazón, gases dolorosos, calambres, náuseas o incluso diarrea cada vez que bebe leche o come alimentos que contienen productos lácteos? Si es así, es posible que tenga intolerancia a la lactosa en la vejez.

Y si es así, no está solo. Alrededor del 65% de las personas pueden experimentar intolerancia a la lactosa en algún momento de sus vidas. De hecho, a medida que las personas se envejecen, sus niveles de lactasa pueden disminuir, lo que significa que no hay suficiente enzima para descomponer la lactosa que se consume. Como resultado, va al colon sin digerir, donde las bacterias lo descomponen, creando gas y líquido.

Antes de cambiar una dieta sin lactosa, aquí hay algunas cosas que debe considerar.

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

La lactosa es el azúcar de la leche. Como se mencionó anteriormente, si nuestro cuerpo tiene niveles de lactasa, descompone el azúcar y absorbemos la lactosa sin ningún problema. Pero para aquellos con niveles bajos de lactasa, pueden experimentar problemas después de comer lácteos.

Hay varios tipos de intolerancia a la lactosa en personas mayores. Los bebés que nacen sin lactasa tienen intolerancia congénita a la lactosa. Las personas que desarrollan enfermedades intestinales como la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal o que tienen lesiones en el intestino delgado pueden desarrollar intolerancia secundaria a la lactosa. Y muchas personas envejecen y desarrollan intolerancia a la lactosa primaria, es decir, la cantidad de lactasa que una persona produce puede disminuir a medida que envejece, lo que lleva a una intolerancia a la lactosa en adultos mayores.

Vale la pena señalar que algunas personas con niveles más bajos de lactasa pueden digerir la lactosa y permanecer libres de síntomas. Otros no son tan afortunados.

Qué es la intolerancia a la lactosa

Síntomas de la intolerancia a la lactosa en personas mayores

La intolerancia a la lactosa en personas mayores es una condición en la que el adulto mayor no puede digerir la lactosa, o azúcar, que está presente en la leche.

Si usted es intolerante a la lactosa, experimentará uno o más de los siguientes síntomas entre 30 minutos y dos después de consumir un producto a base de leche o que contenga leche:
  • Hinchazón, dolor o calambres abdominales.
  • Diarrea
  • Gases.
  • Náuseas, que pueden ir acompañadas de vómitos.
  • Calambres.
Si experimenta otros síntomas, particularmente urticaria  o  sibilancias, inmediatamente después de consumir leche, probablemente tenga alergia a la leche, es decir, sea alérgico a las proteínas de la leche. Esto es diferente de la intolerancia a la lactosa y requiere un  tratamiento para intolerancia a la lactosa diferente. La alergia a la leche es más común en bebés y niños, y puede causar anafilaxia, una reacción grave que pone en peligro la vida. La intolerancia a la lactosa también produce cansancio.

La intolerancia a la lactosa, por otro lado, suele ser inofensiva, aunque los síntomas pueden ser muy incómodos. La gravedad a la intolerancia a la lactosa en personas mayores  varía de una persona a otra, según la cantidad de lactosa que pueda tolerar. Sin embargo, las personas generalmente pueden controlar la intolerancia a la lactosa no tomando alimentos prohibidos.

Los productos lácteos son una parte importante de una dieta balanceada, necesarios al cuerpo calcio, proteína y varias vitaminas, incluyendo A , B12 y D.

Si renuncia a los productos lácteos por su intolerancia a la lactosa pero no complementa su dieta con alimentos permitidos que contienen estos minerales y vitaminas esenciales, puede experimentar complicaciones, incluida una afección de baja densidad mineral ósea llamada osteopenia, que puede provocar osteoporosis en personas mayores, un trastorno de los huesos delgados que aumenta sus riesgos de fracturas.

 La intolerancia a la lactosa en personas mayores tiende a aparecer con el tiempo y no desaparece.

¿Cómo saber si se tiene intolerancia a la lactosa?

Después de informarle a su médico sobre sus síntomas, es posible que le mande una de dos pruebas para confirmar el diagnóstico.

Intolerancia a la lactosa: prueba

Un método simple para su intolerancia a la lactosa a que se debe es el llamado desafío de la leche.

Beba un vaso de leche después de no consumir ningún producto lácteo durante varios días; Si experimenta los síntomas característicos de la intolerancia a la lactosa en personas mayores mencionados anteriormente, es probable que tenga la afección.

Su médico también tiene una serie de pruebas para ver si tiene intolerancia a la lactosa, que incluyen:

  • Prueba de aliento de hidrogeno.
  • Prueba de intolerancia a la lactosa en sangre.
  • Biopsia intestinal.
  • Prueba de acidez de heces
  • Análisis de intolerancia a la lactosa.
  • Análisis de sangre para intolerancia a la lactosa.

La prueba de aliento con hidrógeno es una técnica simple y generalmente precisa para detectar la intolerancia a la lactosa en personas mayores.

Su médico le pedirá que beba un líquido con una cantidad conocida de lactosa y luego le pedirá que respire en un dispositivo que mide la cantidad de hidrógeno en su aliento.

Causas de la intolerancia a la lactosa en adultos mayores

Muchas personas mayores con intolerancia a la lactosa tienen una deficiencia de la enzima lactasa porque su intestino delgado no produce suficiente lactasa. (El término médico para este estado es hipolactasia).

Esta deficiencia puede provocar malabsorción de lactosa, en la que la lactosa no digerida llega al intestino grueso y al colon. Allí, las bacterias lo descomponen, lo que resulta en un aumento de gases y líquidos en el colon (y distensión abdominal desagradable, flatulencia y otros síntomas estomacales).

La intolerancia a la lactosa tiende a ser congénita.
Los factores de riesgo para la intolerancia a la lactosa incluyen:
  • Edad (suele aparecer después de la adolescencia o la adultez temprana).
  • La raza o etnia de una persona.
  • Nacimiento prematuro.
  • Tratamientos de quimioterapia o radiación para el cáncer.

¿Qué alimentos provocan la intolerancia a la lactosa?

Todos los alimentos y bebidas lácteos pueden tener lactosa. Los siguientes alimentos o ingredientes pueden desencadenar síntomas de intolerancia a la lactosa en personas mayores:

  • Leche.
  • Queso.
  • Manteca
  • Helado.
  • Queso para untar.
  • Leche en polvo.
  • Yogur.
  • Crema espesa.
  • Cuajada.
  • Suero.

Qué alimentos provocan la intolerancia a la lactosa

Intolerancia a la lactosa: cura

No hay cura para la intolerancia a la lactosa en personas mayores, pero la mayoría de las personas adultas pueden controlar sus síntomas con cambios en su dieta.

Puede evitar los síntomas evitando los alimentos que contienen lactosa o comiéndolos con moderación. Estas enzimas de reemplazo generalmente no alivian los síntomas por completo.

Tratamiento para la intolerancia a la lactosa en personas mayores

Comience probando diferentes productos lácteos y midiendo sus síntomas, limitándose a cantidades pequeñas para ver cómo responde su cuerpo. También puede ayudar no comer productos lácteos solos, sino probarlos con otros alimentos.. Ciertos productos lácteos, como los quesos duros y el yogur, son más bajos en lactosa que otros, así que comience con esos.

También puede probar leche y productos lácteos sin lactosa o bajos en lactosa, o preguntarle a su médico si tiene sentido que tome una pastilla de lactasa cuando come o bebe productos lácteos. Las pastillas para la intolerancia a la lactosa contienen lactasa, la enzima que descompone la lactosa. Puede tomarlos antes de comer o beber productos lácteos. También puede agregar gotas de lactasa a la leche antes de beberla. La lactasa descompone la lactosa en los alimentos y bebidas, lo que reduce las posibilidades de tener síntomas de intolerancia a la lactosa en personas mayores.

También debe tener cuidado de obtener suficiente calcio. Pregúntele a su médico si tiene sentido que tome suplementos de calcio.

La leche y los productos lácteos son las fuentes más comunes de calcio para las personas mayores, pero otras buenas fuentes de calcio incluyen:
  • Salmón o sardinas en lata.
  • Verduras de hojas verdes como el brócoli o la col rizada.
  • Naranjas.
  • Almendras.
  • Frijoles secos.
  • Tofu.

Complicaciones de la intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa en personas mayores pueden afectar la salud si le impiden obtener suficientes nutrientes, como el calcio y la vitamina D, que se encuentran en los productos lácteos.

Causas de la intolerancia a la lactosa en adultos mayores

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre la intolerancia a la lactosa en personas mayores. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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