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La depresión en personas mayores

La depresión en personas mayores es una enfermedad de salud mental. Si bien es normal sentirse deprimido a veces, si se siente así durante 2 semanas o más, o si su estado de ánimo está surgiendo su capacidad para hacer frente a la vida cotidiana, es posible que esté experimentando depresión.

En ocasiones, las personas mayores pueden pensar que los síntomas de la depresión se producen por su edad, mala salud o demencia. Algunas personas mayores prefieren no hablar sobre la depresión, sienten vergüenza o no les gusta admitir que no están afrontando la situación. Descartar, esto puede hacer que no busquen ayuda o que retrasen la evaluación y el tratamiento durante mucho tiempo.

La depresión en personas mayores de 80 años a menudo tienen otras enfermedades médicas. La depresión en personas mayores de 70 es inusual que se desarrolle a partir de esa edad si hasta entonces tenía buena salud.

Esta página trata sobre la depresión en adultos mayores; sin embargo, muchos aspectos y factores de riesgo no son específicos de la edad.

¿Qué es la depresión en personas mayores?

La depresión en personas mayores es un trastorno del estado de ánimo grave. Puede afectar la forma en que se siente, actúa y piensa. La depresión es un problema común entre los adultos mayores, pero la depresión clínica no es una parte normal del envejecimiento. De hecho, los estudios muestran que la mayoría de los adultos mayores se sienten satisfechos con su vida, a pesar de tener más enfermedades o problemas físicos que las personas más jóvenes. Sin embargo, si ha experimentado depresión cuando era más joven, es más probable que tenga depresión cuando sea un adulto mayor.

La depresión es grave y hay tratamientos disponibles para ayudar. Para la mayoría de las personas, la depresión mejora con el tratamiento. El asesoramiento, los medicamentos u otras formas de tratamiento pueden ayudar.

Hay varios tipos de depresión en personas mayores que puede experimentar:

  • Trastorno depresivo mayor: incluye síntomas que duran al menos dos semanas y que interfieren con la capacidad de una persona para realizar las tareas diarias.
  • Trastorno depresivo persistente: un estado de ánimo depresivo que dura más de dos años, pero la persona aún puede realizar las tareas diarias, a diferencia de alguien con trastorno depresivo mayor.
  • Trastorno depresivo inducido por sustancias/medicamentos: depresión relacionada con el uso de sustancias, como alcohol o analgésicos.
  • Trastorno depresivo debido a una condición médica: depresión relacionada con una enfermedad como la esclerosis múltiple o una enfermedad cardíaca.

Otras formas de depresión incluyen la depresión psicótica, la depresión posmenopáusica y el trastorno afectivo estacional.

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Tipos de depresión en ancianos

Hay varios tipos de depresión en personas mayores, y aunque todos se caracterizan por un estado de ánimo bajo intenso, también existen diferencias importantes.

La depresión mayor también se conoce como trastorno depresivo mayor. El síntoma más reconocido es el bajo estado de ánimo y la pérdida de interés en actividades que antes se consideraban placenteras. Estos síntomas de depresión en ancianos pueden ser leves, moderados o severos, pero probablemente interferirán con la vida diaria y las relaciones. El estado de ánimo bajo persistirá durante al menos 2 semanas y se experimentará la mayoría de los días. Los subtipos de depresión mayor incluyen:

  • Depresión melancólica, una forma grave de depresión en personas mayores que incluye síntomas tanto físicos como emocionales
  • Depresión psicótica, que incluye alucinaciones (oír o ver personas o cosas que no existen); delirios (falsas creencias que otras personas no experimentan o con las que no están de acuerdo); o paranoia (sentir sospechas de otras personas o sentir que todo el mundo está en su contra).

El trastorno bipolar se caracteriza por cambios de humor extremos que interrumpen la vida diaria. Los síntomas de los episodios maníacos incluyen mostrar una energía extremadamente alta en el habla y la actividad, agitación y una necesidad reducida de dormir.

Los síntomas de depresión en personas mayores de los episodios depresivos son similares a los de la depresión mayor. Las personas que tienen trastorno bipolar también pueden experimentar episodios de psicosis (alucinaciones, delirios y/o paranoia).

El trastorno ciclotímico a veces se describe como una forma más leve de trastorno bipolar. La persona experimenta cambios de humor durante al menos 2 años. Tienen períodos de hipomanía (un nivel de manía de leve a moderado) y episodios de síntomas depresivos. También pueden tener períodos muy cortos de estados de ánimo uniformes, con menos de 2 meses entre ellos. Los síntomas tienden a ser menos graves y de menor duración que en el trastorno bipolar o la depresión mayor.

El trastorno distímico es similar a la depresión mayor pero con menos síntomas graves que persisten durante al menos 2 años.

El trastorno afectivo estacional es un trastorno del estado de ánimo (ya sea depresión o manía) que tiene un patrón estacional. Los síntomas depresivos tienden a comenzar en invierno y desaparecen en primavera. Pueden pasar varios inviernos hasta que se diagnostique este tipo de depresión en personas mayores. Se cree que el trastorno afectivo estacional se desencadena por cambios en la exposición a la luz en el invierno y es más frecuente en países con días cortos y largos períodos de oscuridad, como en las áreas de clima frío del hemisferio norte. 

Depresión en adultos mayores causas

La depresión en personas mayores es diferente en cada uno, y cada persona con depresión tiene un conjunto único de circunstancias. Por lo general, una combinación de factores contribuirá. Si bien a menudo no puede identificar la causa de la depresión en personas mayores, comprender las circunstancias a veces puede ayudarlo a comprender cómo manejarla mejor.

Factores externos

Los eventos de la vida como el desempleo a largo plazo, vivir en una relación abusiva o indiferente, el aislamiento o la soledad en personas mayores a largo plazo y el estrés laboral constante están todos asociados con la depresión. Los eventos recientes de la vida, como perder su trabajo, una enfermedad, un accidente o la muerte de alguien cercano a usted, pueden desencadenar la depresión, especialmente si ya está en riesgo. Eventos como la pandemia de COVID-19 pueden inducir síntomas de ansiedad y depresión en personas mayores.

Factores internos

Los factores personales como los antecedentes familiares, la personalidad y el consumo de drogas y alcohol pueden dejarlo más vulnerable a la depresión. Las personas con antecedentes familiares de depresión corren un mayor riesgo, posiblemente debido a factores genéticos. Sin embargo, no todos los que tienen un padre o un hermano con depresión la desarrollarán ellos mismos. Los rasgos de personalidad, como el perfeccionismo, la baja autoestima y la tendencia a preocuparse, también pueden hacer que la depresión en personas mayores sea más probable, pero aquí tampoco el vínculo es directo.

El consumo de drogas y alcohol puede ser tanto la causa como la consecuencia de la depresión. Reducir el consumo de alcohol puede ser muy útil para las personas con depresión.

Cambios químicos complejos que ocurren en el cuerpo, particularmente en el cerebro, cuando las personas tienen depresión. Las condiciones médicas pueden afectar la forma en que su cerebro regula su estado de ánimo. El tratamiento farmacológico para la depresión en ancianos  actúa sobre estos aspectos químicos de la depresión y han demostrado ser muy eficaces para ayudar a controlar la depresión severa en adultos mayores.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la depresión?

Hay muchas cosas que pueden ser factores de riesgo de depresión en personas mayores. Para algunas personas, los cambios en el cerebro pueden afectar el estado de ánimo y provocar depresión. Otros pueden experimentar depresión después de un evento importante en la vida, como un diagnóstico médico o la muerte de un ser querido. A veces, las personas que se encuentran bajo mucho estrés, especialmente las personas que cuidan a sus seres queridos con una enfermedad o discapacidad grave, pueden sentirse deprimidas. Otros pueden deprimirse sin una razón clara.

Las investigaciones han demostrado que estos factores están relacionados con el riesgo de depresión en personas mayores, pero no necesariamente la causan:

  • Condiciones médicas, como accidente cerebrovascular o cáncer.
  • Genes: las personas que tienen antecedentes familiares de depresión pueden tener un mayor riesgo
  • Estrés, incluido el estrés del cuidador.
  • Problemas de sueño.
  • Aislamiento social y soledad.
  • Falta de  ejercicio o actividad física.
  • Limitaciones funcionales que dificultan la participación en las actividades de la vida diaria.
  • Adicción y/o alcoholismo: incluidos en el trastorno depresivo inducido por sustancias-

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Depresión en personas mayores síntomas

¿Qué provoca la depresión en los adultos mayores? ¿La depresión se ve diferente con la edad? La depresión en los adultos mayores puede ser difícil de reconocer porque las personas mayores pueden tener síntomas diferentes a los de las personas más jóvenes. Para algunos adultos mayores con depresión, la tristeza no es su síntoma principal. En cambio, podrían sentirse más como un entumecimiento o una falta de interés en las actividades. Es posible que no estén tan dispuestos a hablar sobre sus sentimientos. Por suerte, se puede superar la depresión en la tercera edad

La siguiente es una lista de síntomas comunes de depresión en personas mayores. Aún así, debido a que las personas experimentan la depresión de manera diferente, puede haber síntomas que no están en esta lista.

  • Estado de ánimo triste, ansioso o “vacío” persistente.
  • Sentimientos de desesperanza, culpa, inutilidad o impotencia.
  • Irritabilidad, inquietud o dificultad para quedarse quieto.
  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez fueron placenteras, incluido el sexo.
  • Disminución de energía o fatiga.
  • Moverse o hablar más despacio.
  • Dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones.
  • Dificultad para dormir, despertarse demasiado temprano en la mañana o quedarse dormido.
  • Comer más o menos de lo habitual, generalmente con aumento o pérdida de peso no planificado.
  • Pensamientos de muerte o suicidio, o intentos de suicidio.

Si tiene varios de estos signos y síntomas y duran más de dos semanas, hable con su médico. Estos podrían ser signos de depresión u otra condición de salud. No ignore las señales de advertencia. Si no se trata, la depresión en personas mayores grave puede conducir a la muerte por suicidio.

¿Cómo se manifiesta la depresión en un anciano?

Si le preocupa su salud mental o la salud mental de un familiar es importante que hable con un profesional de la salud, como un médico de cabecera. Una evaluación de salud mental generalmente implica una discusión o responder un cuestionario, así como un examen físico. Esto ayudará a su médico a diferenciar entre problemas de salud física y mental.

Su médico querrá entender cómo se siente y piensa, y verificará cualquier síntoma de depresión en personas mayores, como sus niveles de energía, apetito, sueño y si se siente inquieto, desesperanzado o triste. Si tiene antecedentes familiares de enfermedad mental, ya sea depresión o alguna otra enfermedad, informe a su médico de cabecera, ya que esto puede ayudarlo con su diagnóstico. Sus respuestas ayudarán a su médico de cabecera a determinar si un especialista, como un psicólogo o psiquiatra, podría ser útil.

Depresión en ancianos tratamiento

La depresión en personas mayores, incluso la depresión grave, se puede tratar. Es importante buscar tratamiento tan pronto como comience a notar los signos. Las formas comunes de tratamiento para la depresión incluyen:

  • Psicoterapia, que puede ayudar a una persona a identificar y cambiar las emociones, los pensamientos y los comportamientos problemáticos. Los ejemplos de enfoques específicos para el tratamiento de la depresión incluyen la terapia cognitivo-conductual y la terapia interpersonal.
  • Medicamentos para la depresión que pueden equilibrar las hormonas que afectan el estado de ánimo, como la serotonina. Hay muchos tipos diferentes de medicamentos antidepresivos de uso común.
  • Terapia electroconvulsiva durante la cual se colocan electrodos en la cabeza de una persona para permitir que una corriente eléctrica suave y segura pase a través del cerebro. Este tipo de terapia generalmente se considera solo si la enfermedad de una persona no ha mejorado con otros tratamientos.

Se ha demostrado que el tratamiento, en particular una combinación de psicoterapia y medicamentos para la depresión en ancianos es eficaz. Sin embargo, no todos los medicamentos o terapias serán adecuados para todos. Las opciones de tratamiento difieren para cada persona y, a veces, se deben probar múltiples tratamientos para encontrar uno que funcione.

¿Se puede prevenir la depresión?

Muchas personas se preguntan si se puede prevenir la depresión y cómo pueden reducir el riesgo de depresión en personas mayores. Aunque la mayoría de los casos de depresión no se pueden prevenir, los cambios saludables en el estilo de vida pueden tener beneficios a largo plazo para su salud mental.

Aquí hay algunos pasos que puede tomar:

  • Manténgase físicamente activo y coma una dieta sana y equilibrada. Esto puede ayudar a evitar enfermedades que pueden provocar discapacidad o depresión. Se ha demostrado que algunas dietas, incluida la baja en sodio, reducen el riesgo de depresión.
  • Duerma de 7 a 9 horas cada noche.
  • Manténgase en contacto con amigos y familiares.
  • Participe en actividades que disfrute.
  • Informe a sus amigos, familiares y a su médico cuando experimente síntomas de depresión.

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Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre la depresión en personas mayores. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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