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La desorientación en ancianos: causas y síntomas

La desorientación en ancianos puede ocurrir con muchas condiciones médicas. Implica cambios en la atención y el pensamiento. Cuando una persona tiene confusión, puede sentirse insegura acerca de su entorno, historia o identidad. También pueden sentirse desconectados de la realidad o tener problemas para expresar una coherencia y lineal.

Una persona con confusión puede deambular, asustarse o agitarse, y puede distraerse fácilmente. Investigaciones estiman que entre el 4% y el 30% de los pacientes mayores en los hospitales tienen síntomas de confusión.

Causas de desorientación en ancianos

Las causas de la desorientación en ancianos o del delirium puntual pueden ser complejas y tiende a relacionarse con otro problema de salud.

Por ejemplo, una persona con demencia puede desarrollar una confusión después de una cirugía, después de una caída o después de comenzar a tomar ciertos medicamentos.

Cuando una persona tiene una afección que aumenta el riesgo de confusión, como la demencia, suele haber un desencadenante específico.

A continuación se presentan algunas causas comunes de confusión en personas mayores.

Edad

La edad es un factor de riesgo importante para la desorientación .Se estima que la desorientación en ancianos hospitalizados ocurre entre 10-25% de las personas mayores cuando llegan al hospital.

La edad también es el factor de riesgo más importante para la demencia, así como para el deterioro cognitivo leve.

El deterioro cognitivo leve se asocia con problemas de memoria y de pensamiento relacionados con la edad. Estos son más severos que los que ocurren con el envejecimiento regular y, en algunas personas, el deterioro cognitivo leve precede a la demencia.

Medicamentos

Existe cierta medicación que puede causar confusión, especialmente en personas con otros factores de riesgo para este problema.

Algunos ejemplos pueden incluir:

  • Antihistamínicos.
  • Medicamentos para dormir.
  • Benzodiazepinas.
  • Opioides, como la oxicodona.
  • Anestésicos.

Además, algunas personas pueden confundirse después de tomar antibióticos , antidepresivos o cualquiera de una amplia gama de medicamentos.

Cirugía

La desorientación en ancianos es común después de la cirugía, particularmente cuando el efecto de la anestesia apenas comienza a desaparecer.

Aproximadamente 15-25% de las personas mayores puede experimentar confusión después de cirugías menores, mientras que hasta la mitad experimenta confusión después de cirugías mayores, como un reemplazo de cadera.

Además, el dolor, los analgésicos y los entornos desconocidos después de la cirugía pueden contribuir a la desorientación en personas mayores.

Enfermedad crónica

Numerosas enfermedades crónicas pueden causar confusión en ancianos, especialmente cuando progresan y dañan los órganos, incluido el cerebro.

Algunos ejemplos pueden incluir:

Problemas sensoriales

Las personas mayores con problemas sensoriales, como problemas para oír o ver, pueden ser más propensos a la confusión, especialmente en nuevos entornos.

Una persona que no tiene acceso a sus dispositivos de asistencia habituales es aún más vulnerable a la confusión, como cuando una persona mayor deja sus audífonos en casa antes de ir al hospital.

Entorno desconocido

La desorientación en ancianos en entornos desconocidos es muy común, particularmente durante períodos de estrés intenso.

Las personas con otros factores de riesgo de confusión, como la demencia, tienen más probabilidad de experimentar este problema en lugares desconocidos, sin las señales de memoria y los puntos de referencia en los que suelen confiar.

Problemas de salud cerebral

Cualquier problema de salud que afecte al cerebro. puede causar confusión. La demencia es una de las causas más comunes de delirium puntual o desorientación en ancianos, pero el delirio no significa que una persona tenga demencia.

Algunos ejemplos incluyen:

  • Lesiones en la cabeza que causan conmoción cerebral.
  • Infecciones en o alrededor del cerebro.
  • Inflación del cerebro.
  • Lesiones, crecimiento o cáncer en el cerebro.

Otras causas

Prácticamente cualquier condición de salud puede desencadenar confusión, especialmente en personas con factores de riesgo.

Algunas otras posibles causas de confusión incluyen:

  • Estrés y ansiedad.
  • Dolor intenso.
  • La privación del sueño.
  • Desnutrición.
  • Cambios en el sistema endocrino, que produce hormonas.

Síntomas de desorientación en ancianos

La desorientación en adultos mayores ocurre cuando se está confuso acerca de la hora, dónde está o incluso quién es. Puede ser causado por una enfermedad, drogas, una infección o una de muchas otras causas.

Las señales de que un anciano está desorientada pueden incluir:

  • Incapacidad para centrar su atención.
  • Ser ‘lento’ e incierto.
  • Murmurando y sin sentido.
  • No ser capaz de reconocer a las personas que conocen.
  • Emoción y estar molesto.
  • Creer que pueden ver cosas que en realidad no existen.

La desorientación en ancianos también puede experimentar:

En algunas personas, como aquellas con demencia, estos síntomas pueden desarrollarse lentamente.

Desorientación en ancianos: tratamiento

El tratamiento surgió de la causa de la desorientación. A menudo desaparecerá una vez que se trate la causa subyacente. Si está cuidando a una persona con demencia, puede ayudarla a mantener cosas familiares a su alrededor en la casa. Arregle los muebles y los objetos para que puedan orientarse.

Las personas con demencia pueden desorientarse repentinamente, incluso en entornos previamente familiares. Si la persona sale, asegúrese de que lleve una identificación, incluido su nombre, dirección y un número de contacto de emergencia.

Delirium en ancianos

Las personas mayores tienen un mayor riesgo de desarrollar delirio, un inicio arrepentido de confusión. Cualquiera que experimente esto debe recibir atención médica urgente.Delirium en ancianos

La investigaciones sugieren que los adultos mayores con delirium y otros problemas de salud tienen una perspectiva general menos favorable. Por ejemplo, una persona hospitalizada por problemas respiratorios puede tener un mayor riesgo de regresar al hospital o morir si también tiene delirio.

Una persona puede tener delirio además de demencia, y la demencia aumenta el riesgo de delirio. A veces puede ser difícil distinguir entre los dos problemas.

En los hospitales, aproximadamente la mitad de las personas mayores que tienen demencia también tienen delirio.

Para algunas personas mayores, la confusión durante una enfermedad es una señal de advertencia temprana de demencia. Para otros, una enfermedad peor los síntomas de demencia preexistentes.

Algunas personas mayores desarrollan una confusión nueva o peor cuando están enfermas, especialmente si tienen demencia. Además, las infecciones del tracto urinario a menudo causan confusión en las personas mayores.

Tipos de desorientación en ancianos

Desorientación en ancianos por infección de orina

El principal efecto de una infección de orina en la salud mental de una persona mayor es el delirio. Los siguientes síntomas de delirio se observarán normalmente en adultos mayores con infecciones urinarias. Sin embargo, es posible que no todos estén presentes y que fluctúen con el tiempo.

  • Cualquier cambio repentino en el estado mental.
  • Confusión.
  • Pérdida de memoria.
  • Letargo
  • Alucinaciones.
  • Inquietud o emoción.
  • Comportamiento violento o gritos.
  • Cambios en los niveles de conciencia.

Tenga en cuenta que puede ser difícil notar los síntomas mentales de la desorientación en ancianos por infección de orina en  que tienen la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia y en personas con problemas de salud mental existentes. La confusión por sí sola no indica, no obstante, la presencia de una infección de orina, pero la atención médica aún es necesaria porque podría indicar otros problemas de salud nuevos.

Desorientación en ancianos hospitalizados

El delirio puede afectar hasta a la mitad de los pacientes mayores en un hospital. Los factores de riesgo incluyen tener demencia preexistente y someterse a una cirugía. Haber tenido delirio en el pasado también es un fuerte factor de riesgo.Desorientación en ancianos hospitalizados

No todos los delirios hospitalarios se pueden prevenir. Algunas personas están muy enfermas o son muy propensas al delirio, y seguramente es posible desarrollarlo cuando se han abordado todos los desencadenantes y factores de riesgo.

Los expertos estiman que alrededor del 40% de los casos de delirio son prevenibles.

Aquí hay algunos incidentes específicos que ayudan a reducir el delirio y cómo pueden ayudar como cuidador:

  • Minimizar la privación del sueño. 
  • Minimizar las deficiencias visuales y auditivas.
  • Proporcione objetos familiares y compañía tranquilizadora.
  • Evite abrumar o sobreestimular a la persona.
  • Fomentar la actividad física y la movilización
  • Evite los sedantes y tranquilizantes
  • Minimizar el dolor y las molestias.

Como cuidador, puede desempeñar un papel muy importante al proporcionar una presencia de apoyo y tranquilidad durante la desorientación en ancianos.

Desorientación nocturna en ancianos

Las personas mayores pueden experimentar episodios crecientes de confusión, angustia y actividad a medida que se acerca la noche. La confusión y los cambios de personalidad que ocurren con la desorientación en ancianos por la noche pueden causar ansiedad y plantear otros desafíos. Algunas estrategias de estilo de vida y medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas y mejorar la capacidad de la persona para dormir. El tratamiento tiene como objetivo garantizar que la persona no experimente miedo o se lastime accidentalmente.

Desorientación al despertar en ancianos

La desorientación al despertar en ancianos también es conocido como la “ebriedad del sueño”. Es un trastorno del sueño que le hace sentir como si estuviera borracho cuando no lo está. Sucede cuando se despiertas y experimenta un ataque de confusión, casi como una experiencia extracorpórea.Desorientación al despertar en ancianos

Por lo general, no recordará que ha experimentado la embriaguez del sueño y, de hecho, es posible que no sepa que lo ha hecho a menos que alguien más se lo diga.

La desorientación en ancianos al despertar a menudo ocurre cuando se despierta y experimenta lo que se llama excitación confusional. Esto es cuando está despierto, pero no del todo. Podría levantarse y caminar. Podría hablar con la gente. La experiencia puede variar en acción y duración. Algunas personas solo experimentan la embriaguez del sueño durante unos minutos antes de recuperarse por completo, mientras que otras la tienen hasta por una hora.

La desorientación en ancianos al despertar es un problema increíblemente común, aunque desagradable, que a menudo puede dejarle aturdido. Sin embargo, si sucede mucho, puede ser una preocupación.

 

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre la desorientación en ancianos. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

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