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La esclerosis múltiple en la tercera edad

La esclerosis múltiple en la tercera edad es una enfermedad crónica que afecta al sistema nervioso central. El sistema inmunológico ataca la mielina, que es la capa protectora alrededor de las fibras nerviosas.

La esclerosis múltiple causa inflamación y lesiones temporales. También puede provocar lesiones duraderas causadas por tejido cicatricial, lo que puede dificultar que su cerebro envíe señales al resto de su cuerpo.

No hay cura para la esclerosis múltiple, pero es posible controlar los síntomas.

Síntomas de la esclerosis múltiple en la tercera edad

Las personas con esclerosis experimentan una amplia gama de síntomas. Debido a la naturaleza de la enfermedad, los síntomas pueden variar mucho de una persona a otra.

También pueden cambiar en gravedad de un año a otro, de un mes a otro e incluso de un día a otro.

Estos son algunos de los síntomas más comunes asociados con la esclerosis múltiples en adultos mayores.

Fatiga

Alrededor del 80 por ciento de las personas mayores con esclerosis múltiple informan tener fatiga. La fatiga que ocurre con la esclerosis puede hacer que le resulte más difícil realizar sus tareas diarias.

Dificultad para caminar

La dificultad para caminar puede ocurrir con la esclerosis múltiple en la tercera edad debido a:

La dificultad para caminar también puede provocar lesiones si se cae.

Problemas de la vista

Los problemas de visión suelen ser algunos de los primeros síntomas de la esclerosis múltiple en la tercera edad. Los problemas de visión pueden afectar uno o ambos ojos. Estos problemas pueden aparecer y desaparecer, o empeorar con el tiempo. También pueden resolverse por completo.

Algunos problemas de visión comunes asociados con la esclerosis incluyen:

  • Neuritis óptica, que puede causar dolor o visión borrosa en un ojo.
  • Diplopía o visión doble.
  • Nistagmo o movimiento involuntario de los ojos.
  • Ceguera.

Problemas del habla

La esclerosis múltiple en personas mayores causa lesiones en el cerebro que pueden afectar el habla. Estos problemas del habla, también conocidos como disartria, pueden variar de leves a graves.

Los síntomas de la disartria pueden incluir los siguientes:

  • Dificultad para hablar.
  • Discurso de “escaneo”, donde hay largas pausas entre palabras o sílabas.
  • Cambios en el volumen del habla.

Otros síntomas

Otros síntomas bastante comunes de la esclerosis múltiple en la tercera edad incluyen:

  • Dolor agudo o crónico.
  • Temblores.
  • Problemas cognitivos relacionados con la concentración, la memoria y la búsqueda de palabras.
  • Dificultad para masticar y tragar.
  • Problemas de sueño.
  • Problemas con el control de la vejiga.

¿Cómo se diagnostica la esclerosis múltiple en la tercera edad?

Un profesional de la salud, a menudo un neurólogo, deberá realizar un examen neurológico. También hablarán con usted sobre su historial clínico y ordenarán una serie pruebas para determinar si tiene esclerosis múltiple.

Las pruebas de diagnóstico pueden incluir lo siguiente:

  • Resonancia magnética. El uso de un medio de contraste con la resonancia magnética le permite a su médico detectar lesiones activas e inactivas en todo el cerebro y la médula espinal.
  • Tomografía de coherencia óptica. En esta prueba, se toma una imagen de las capas nerviosas en la parte posterior del ojo para verificar si hay adelgazamiento alrededor del nervio óptico.
  • Punción lumbar. Su médico puede ordenar una punción lumbar para encontrar anomalías en su líquido cefalorraquídeo. Esta prueba puede ayudar a descartar enfermedades infecciosas. También se puede usar para buscar bandas oligoclonales, que se pueden usar para diagnosticar la esclerosis múltiple en la tercera edad.
  • Análisis de sangre. Los médicos solicitan análisis de sangre para ayudar a eliminar la posibilidad de otras enfermedades que tengan síntomas similares.
  • Prueba de potenciales evocados visuales. Esta prueba requiere la estimulación de las vías nerviosas para analizar la actividad eléctrica en su cerebro.

Un diagnóstico de esclerosis múltiple requiere evidencia de desmielinización que ocurre en diferentes momentos en más de un área de su cerebro, médula espinal o nervios ópticos. La desmielinización es un proceso que evita que los nervios envíen señales de manera eficiente.

Un diagnóstico también requiere descartar otras enfermedades que tienen síntomas similares. La enfermedad de Lyme, el lupus y la enfermedad de Sjögren son solo algunos ejemplos.

Tipos de esclerosis múltiple en la tercera edad

Síndrome clínico aislado

El síndrome clínico asilado es una enfermedad previa a la esclerosis múltiple que involucra 1 episodio de síntomas que duran al menos 24 horas. Estos síntomas se deben a la desmielinización del sistema nervioso central.

Aunque este episodio es característico de la esclerosis múltiple en la tercera edad, no es suficiente para impulsar un diagnóstico.

Si hay más de una lesión o banda oligoclonal positiva en el líquido cefalorraquídeo en el momento de la punción lumbar, es más probable que reciba un diagnóstico de esclerosis múltiple remitente-recurrente.

Si estas lesiones no están presentes o su líquido cefalorraquídeo no muestra bandas oligoclonales, es menos probable que reciba un diagnóstico de esclerosis múltiple.

Esclerosis múltiple remitente-recurrente

La esclerosis múltiple remitente-recurrente implica claras recaídas de la actividad de la enfermedad seguidas de remisiones. Durante los períodos de remisión, los síntomas son leves o están ausentes y hay una progresión de la enfermedad de leve a moderada.

La esclerosis múltiple remitente-recurrente es la forma más común de esclerosis múltiple al inicio y representa alrededor del 85 por ciento de todos los casos.

Esclerosis múltiple primaria

Si tiene esclerosis múltiple progresiva primaria, la función neurológica empeora progresivamente desde el inicio de los síntomas.

Sin embargo, pueden ocurrir períodos cortos de estabilidad. Los términos “activo” y “no activo” se utilizan a veces para describir la actividad de la enfermedad con lesiones cerebrales nuevas o que aumentan.

Esclerosis múltiple progresiva secundaria

La esclerosis múltiple progresiva secundaria ocurre cuando la remitente-recurrente pasa a la forma progresiva. Es posible que aún tenga recaídas notables además de la discapacidad o el empeoramiento gradual de la función.

¿Qué causa la esclerosis múltiple en la tercera edad?

Si tiene esclerosis múltiple, la capa protectora de mielina alrededor de algunas de las fibras nerviosas de su cerebro, nervio óptico y médula espinal se daña.esclerosis múltiple en la tercera edad

Se cree que el daño es el resultado de un ataque del sistema inmunológico. Los investigadores creen que podría haber un desencadenante ambiental, como un virus o una toxina, que desencadene el ataque del sistema inmunitario.

A medida que su sistema inmunológico ataca la mielina, provoca desmielinización. Esto puede entrar en remisión a medida que se forman nuevas capas de mielina, pero la inflamación crónica puede provocar tejido cicatricial, lo que puede provocar un deterioro neurológico duradero.

La esclerosis múltiple no es hereditaria, pero tener un padre o un hermano con esclerosis aumenta ligeramente el riesgo. Los científicos han identificado algunos genes que parecen aumentar la susceptibilidad a desarrollar esclerosis múltiple en la tercera edad.

¿Cuál es la esperanza de vida de las personas con esclerosis múltiple?

Es casi imposible predecir cómo progresará la esclerosis múltiple en una sola persona. La esperanza de vida de las personas con esclerosis múltiple está aumentando.

Los estudios sugieren que entre el 10 y el 15 por ciento de las personas con esclerosis múltiples solo tienen ataques raros y una discapacidad mínima 10 años después del diagnóstico. Generalmente se supone que no están en tratamiento o medicamentos inyectables. Esto a veces se denomina esclerosis múltiple benigna.

La esclerosis múltiple progresiva generalmente avanza más rápido que la remitente-recurrente. Las personas con remitente-recurrente pueden estar en remisión durante muchos años. La falta de discapacidad después de 5 años suele ser un buen indicador para el futuro.

¿Cuáles son los primeros signos de la esclerosis múltiple en la tercera edad?

La esclerosis múltiple en la tercera edad puede desarrollarse de una sola vez, o los síntomas pueden ser tan leves que los desestima fácilmente. Tres de los primeros síntomas más comunes son:

  • Entumecimiento y hormigueo que afecta los brazos, las piernas o un lado de la cara. Estas sensaciones son similares a la sensación de alfileres y agujas que tienes cuando tu pie se duerme. Sin embargo, ocurren sin un disparador.
  • Equilibrio desigual y piernas débiles. Es posible que se tropiece con facilidad mientras camina o realiza algún otro tipo de actividad física.
  • Visión doble, visión borrosa en un ojo o pérdida parcial de la visión. Estos pueden ser un indicador temprano de la esclerosis múltiple en la tercera edad. También puede tener dolor en los ojos.

No es raro que estos primeros síntomas desaparezcan y vuelvan más tarde. Puede pasar semanas, meses o incluso años entre brotes.

Estos síntomas pueden tener muchas causas diferentes. Incluso si tiene estos síntomas, no significa necesariamente que tenga esclerosis múltiple.

La esclerosis múltiple remitente-recurrente es más común en mujeres, mientras que la progresiva primaria es igualmente común en mujeres y hombres. La mayoría de los expertos cree que la esclerosis múltiple en los hombres tiende a ser más agresiva y que la recuperación de las recaídas suele ser incompleta.

¿Cómo es vivir con esclerosis múltiple en la tercera edad?

La mayoría de las personas con esclerosis múltiple encuentran maneras de controlar sus síntomas y funcionar bien.

Medicamentos

Tener esclerosis múltiple en la tercera edad significa que necesitará ver a un médico con experiencia en el tratamiento de la esclerosis.

Si toma uno de los medicamentos modificadores de la enfermedad, deberá cumplir con el programa recomendado. Su médico puede recetarle otros medicamentos para tratar síntomas específicos.

Dieta y ejercicio

El ejercicio regular es importante para la salud física y mental, incluso si tiene discapacidades.esclerosis múltiple en la tercera edad

Si el movimiento físico es difícil, nadar o hacer ejercicio en una piscina puede ayudar. Algunas clases de yoga están diseñadas solo para la esclerosis múltiple en la tercera edad.

Una dieta bien balanceada, baja en calorías vacías y alta en nutrientes y fibra, lo ayudará a controlar su salud en general.

Su dieta debe consistir principalmente en:

  • Una variedad de frutas y verduras.
  • Fuentes magras de proteína, como pescado y aves sin piel.
  • Cereales integrales y otras fuentes de fibra.
  • Nueces.
  • Legumbres.
  • Productos lácteos bajos en grasa.
  • Cantidades adecuadas de agua y otros líquidos.

Cuanto más saludable sea su dieta, mejor será su salud en general. No solo se sentirá mejor a corto plazo, sino que también sentará las bases para un futuro más saludable.

Debe tratar de limitar o evitar:

  • Grasa saturada.
  • Grasas trans.
  • Carnes rojas.
  • Alimentos y bebidas con alto contenido de azúcar.
  • Alimentos ricos en sodio.
  • Alimentos altamente procesados.

Si tiene otras enfermedades médicas, pregúntele a su médico si debe seguir una dieta especial o tomar algún suplemento dietético.

Es útil aprender a leer correctamente las etiquetas de los alimentos. Los alimentos que son altos en calorías pero bajos en nutrientes no lo ayudarán a sentirse mejor ni a mantener un peso adecuado para usted.

Otras terapias complementarias

Los estudios sobre la efectividad de las terapias complementarias son escasos, pero eso no significa que estos métodos no puedan ayudar de alguna manera.

Las siguientes terapias pueden ayudarlo a sentirse menos estresado y más relajado:

¿Cuáles son los factores de riesgo de la esclerosis múltiple en la tercera edad?

La causa exacta de la esclerosis múltiple aún se desconoce. Sin embargo, existen varios factores de riesgo para desarrollarla.

Estos factores de riesgo incluyen:

  • Tener un pariente cercano con esclerosis múltiple.
  • Obesidad.
  • Ciertas infecciones.
  • Fumar
  • Ciertos trastornos autoinmunes, como diabetes tipo 1 y artritis reumatoide.

¿Cuáles son las complicaciones de la esclerosis múltiple en la tercera edad?

Las lesiones que causa la esclerosis múltiple en la tercera edad pueden aparecer en cualquier parte del sistema nervioso central y tener efectos de gran alcance.

Problemas de movilidad

A medida que envejece, algunas discapacidades que causa la esclerosis múltiple pueden volverse más pronunciadas.

Si tiene problemas de movilidad, las caídas pueden aumentar su riesgo de fracturas óseas. Tener otras enfermedades, como artritis y osteoporosis, puede complicar las cosas.

Otras preocupaciones

Uno de los síntomas más comunes de la esclerosis múltiple en la tercera edad es la fatiga, pero no es raro que las personas con esclerosis también tengan:

  • Depresión.
  • Ansiedad.
  • Algún grado de deterioro cognitivo.

Conclusión

La esclerosis múltiple en la tercera edad es una enfermedad de por vida. Se enfrentará a desafíos únicos que pueden cambiar con el tiempo.esclerosis múltiple en la tercera edad

Debe concentrarse en comunicar sus inquietudes a su médico, aprender todo lo que pueda sobre la enfermedad y descubrir qué es lo que lo hace sentir mejor.

Muchas personas con esclerosis múltiple incluso eligen compartir sus desafíos y estrategias de afrontamiento a través de grupos de apoyo en persona o en línea.

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre la esclerosis múltiple en la tercera edad. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

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