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Qué es la esclerosis múltiple: síntomas, diagnóstico y tratamiento

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad degenerativa que afecta al sistema nervioso central. Es más común en mujeres que en hombres. La EM significa que hay daño en la cubierta protectora, conocida como mielina, que rodea las fibras nerviosas en el cerebro y la médula espinalEste daño provoca cicatrices o lesiones en el sistema nervioso, lo que significa la imposibilidad de la transmisión correcta de los impulsos nerviosos.

El riesgo de una persona de desarrollar esclerosis aumenta si tiene un pariente cercano con la enfermedad. Por lo que podríamos decir que la esclerosis múltiple es hereditaria.

La esclerosis múltiple es una enfermedad de tipo autoinmune. No se sabe qué causa la esclerosis múltiple, pero hay teorías que afirman que puede ser causado por factores genéticos o ambientales y que es causado por un virus.

Actualmente no hay cura para la esclerosis múltiple, aunque existen opciones de tratamiento. La enfermedad afecta a diferentes personas de diferentes maneras, y el tratamiento a menudo implica controlar los síntomas.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica o de larga duración que puede afectar el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos de los ojos. Puede causar problemas con la visión, el equilibrio, el control muscular y otras funciones básicas del cuerpo.

Los efectos a menudo son diferentes para cada persona que tiene la enfermedad. Algunas personas tienen síntomas leves y no necesitan tratamiento. Otros tendrán problemas para moverse y realizar las tareas diarias.

Conexiones neuronales

Tipos de esclerosis múltiple

¿Qué tan grave es la esclerosis múltiple? Hay tres tipos principales de esclerosis, y dependiendo del tipo puede ser más o menos grave.

Esclerosis múltiple recurrente-remitente

Es el tipo más común de esclerosis. Alrededor del 85 % de las personas con esclerosis múltiple obtienen este diagnóstico. Con este tipo de esclerosis, se tiende a tener brotes temporales. Estas se llaman recaídas. Si tiene este tipo de esclerosis, es muy probable que los síntomas empeoren durante un ataque. 

Después de los brotes de esclerosis múltiple, pasa por una fase de remisión: es un período de tiempo en el que no tiene síntomas. Sin embargo, su condición no empeora durante la remisión. 

Esclerosis múltiple primaria progresiva

Si tiene este grado de esclerosis, sus síntomas tienden a empeorar lentamente desde el momento en que recibe el diagnóstico. Pero no obtiene períodos específicos de recaídas o remisión. Alrededor del 10 % de las personas con la enfermedad son diagnosticadas con este tipo de esclerosis.

Esclerosis múltiple secundaria progresiva

Es una fase avanzada de la enfermedad, sus síntomas empeoran constantemente con el tiempo. Puede desarrollar este tipo después de desarrollar los  primeros síntomas esclerosis múltiple recurrente-remitente. Los estudios no muestran claramente si los medicamentos pueden retrasar el empeoramiento de la enfermedad.

Causas de la esclerosis múltiple

Actualmente no se sabe con certeza la causa de la esclerosis múltiple, pero hay muchas cosas que parecen aumentar la probabilidad de que se presente la enfermedad. Las personas con ciertos genes pueden tener mayores posibilidades de contraerlo. Fumar también puede aumentar el riesgo.

Algunas personas pueden contraer la enfermedad después de haber tenido una infección viral, como el virus de la mononucleosis, que hace que su sistema inmunológico deje de funcionar normalmente. La infección puede desencadenar la enfermedad o provocar recaídas. Se estudia sobre el vínculo entre los virus y la enfermedad, pero aún no hay una respuesta clara.

Esclerosis múltiple: síntomas

La enfermedad provoca que su cerebro no pueda enviar señales a través de su cuerpo correctamente. Sus nervios tampoco funcionan como deberían para ayudarlo a moverse y sentir. Como resultado, la esclerosis múltiple puede provocar síntomas y signos como:

  • Dificultados para andar.
  • Sensación de cansancio.
  • Debilidad o espasmos musculares.
  • Visión borrosa o doble.
  • Entumecimiento y hormigueo.
  • Disfunción sexual.
  • Problemas intestinales o de vejiga.
  • Dolor en el cuerpo.
  • Depresión.
  • Problemas para concentrarse o recordar.

Los síntomas de esclerosis múltiple en mujeres se diferencian de los hombres en lo sexual.

¿Cuáles son los primeros síntomas de la esclerosis múltiple?

Los síntomas pueden diferir para cada persona. Y a medida que la enfermedad progresa o empeora, es posible que vea nuevos síntomas. De hecho, le llaman la enfermedad de las mil caras.

Los síntomas iniciales suelen ser cambios en la visión. Esto también se conoce como neuritis óptica. Los problemas pueden ser cualquiera de los siguientes:

  • Pérdida total o parcial de la visión. Esto suele suceder en un ojo a la vez.
  • Dolor al mover los ojos.
  • Visión borrosa.
  • Visión doble.

Otros síntomas tempranos de esclerosis múltiple son:

  • Entumecimiento y hormigueo.
  • Fatiga.
  • Pérdida del equilibrio.
  • Mareo.
  • Rigidez.
  • Espasmos.
  • Temblores.
  • Dolor corporal.
  • Problemas de vejiga.
  • problemas intestinales
  • Problemas cognitivos.
  • Desequilibrio emocional.

¿Cuáles son los síntomas de la esclerosis múltiple benigna?

La esclerosis múltiple benigna es un término que se usa para describir la forma más leve de la enfermedad. Si una persona con la enfermedad se ha mantenido prácticamente funcional durante 15 años, generalmente se considera que tiene tipo de esclerosis.

En la benigna los síntomas son muy leves y muy estables. Se cree que entre el 5 y el 20 % de las personas con esclerosis múltiple tienen la benigna. El primer ataque suele afectar la visión u otro sentido, pero la persona permanece activa. Por lo general, se produce un daño sutil a pesar de la falta de recaídas.

No significa que no experimentará ningún síntoma. Todos los tipos de esclerosis son impredecibles, por lo que una persona con la enfermedad benigna puede tener diferentes síntomas con diferente progresión y gravedad.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Entumecimiento y hormigueo.
  • Fatiga.
  • Espasmos musculares o debilidad.
  • Problemas de la vista.
  • Problemas con la memoria.

Diagnóstico de la esclerosis múltiple

Puede ser difícil  diagnosticar la enfermedad, ya que sus síntomas pueden ser similares a otras enfermedades que se confunden con esclerosis múltiple.

No hay una prueba específica para diagnosticar esta enfermedad. Algunas de las pruebas para saber si tienes esclerosis múltiple son:

  • Un examen médico.
  • Pruebas neurológicas.
  • Análisis de sangre.
  • Historial familiar.
  • Punción medular.
  • Resonancia magnética.
  • Historia clínica.

Doctor comprobando resultados de un tac.

Tratamiento de la esclerosis múltiple

No existe una cura para la enfermedad, pero existen varios tratamientos para controlar los síntomas y detener la enfermedad.  Existe la posibilidad de tomar medicamentos que pueden retrasar el curso de la enfermedad, prevenir o tratar los ataques, aliviar sus síntomas o ayudarlo a controlar el estrés que puede generar la enfermedad. A veces se utilizan esteroides para que los ataques de la esclerosis múltiple sean más cortos y menos severos. También puede probar otros tipos, como relajantes musculares, tranquilizantes o toxina botulínica, para aliviar los espasmos musculares y tratar algunos de los otros síntomas.

Para la esclerosis múltiple el tratamiento fisioterapéutico es una gran opción,  puede enseñarle ejercicios que mantendrán su fuerza y ​​equilibrio y le ayudarán a controlar la fatiga y el dolor. Un terapeuta ocupacional puede enseñarle nuevas formas de hacer ciertas tareas para que le resulte más fácil trabajar y cuidar de sí mismo. 

Junto con el tratamiento, puede hacer otras cosas para aliviar los síntomas de la enfermedad. Haga ejercicio con regularidad y evite demasiado calor para aumentar su energía. Puede probar el yoga para aliviar la fatiga o el estrés. Cuide también su salud emocional. 

En la fase terminal de la enfermedad, es de gran ayuda contar con el apoyo de un profesional. Por este motivo, MimoCare ofrece servicios de atención domiciliaria para ayudar a las personas con algún tipo de enfermedad grave a sentirse seguras, tranquilas y sin cambiar sus hábitos en su entorno habitual.

Vivir con esclerosis múltiple

¿Cómo se vive y cuánto se vive con esclerosis múltiple? Puede hacer algunas cosas que pueden aliviar los síntomas:

Esclerosis múltiple: esperanza de vida

¿Cuántos años puede vivir una persona con esclerosis múltiple? Debido a que no existe una cura para la enfermedad, se tratará sus síntomas. En los últimos 20 años,  con los nuevos tratamientos, el pronóstico de las personas que presentan la enfermedad ha mejorado considerablemente. Estos tratamientos no solo ayudan con los síntomas, sino que también pueden retrasar la progresión.

Aproximadamente la mitad de las personas aún podrán caminar por sí mismas 15 años después del diagnóstico. El resto necesitará una silla de ruedas u otras ayudas. El tiempo promedio para una discapacidad grave como el confinamiento en cama es de 33 años.

La mayoría de las personas con la enfermedad la esperanza de vida es prácticamente igual que la de una persona sin dicha enfermedad. Aunque en algunos casos graves, las personas con esclerosis pueden morir prematuramente de neumonía u otras infecciones relacionadas con su enfermedad, la mayoría de las personas mueren a causa de otras dolencias. En general, la esperanza de vida de una persona con esclerosis es solo un 5 % menor que la de un adulto sano normal.

En general, los síntomas y las discapacidades no empeoran significativamente con respecto a los que tiene en los primeros 5 años después del diagnóstico. Aún así, es difícil saber qué camino tomará la enfermedad en un caso particular  ya que no existe ninguna prueba que pueda predecir la evolución de la esclerosis múltiple. El control y el tratamiento cuidadoso y constante es la mejor manera de mantener a raya los síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad.

Cuidadora agarrando la mano a paciente.

Esperamos que este blog le haya brindado información útil sobre la esclerosis múltiple. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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