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Lupus: causas, síntomas y tratamiento

El lupus eritematoso sistémico (LES), es una enfermedad autoinmune crónica que puede causar hinchazón (inflamación) y dolor en todo el cuerpo. Cuando tienes una enfermedad autoinmune, el sistema inmunológico de tu cuerpo se combate a sí mismo. Se supone que el sistema inmunológico combate las posibles amenazas para el cuerpo, por ejemplo, las infecciones, pero, en este caso, persigue el tejido sano.

Si tiene la enfermedad, puede experimentar dolor en las articulaciones, sensibilidad en la piel y erupciones cutáneas, y problemas con los órganos internos (cerebro, pulmones, riñones y corazón).

¿Cuáles son los diferentes tipos de lupus?

Hay varios tipos diferentes:

  • Lupus eritematoso cutáneo : este tipo afecta la piel; cutáneo es un término que significa piel. Las personas con este tipo pueden experimentar problemas en la piel, como sensibilidad al sol y erupciones cutáneas.
  • Lupus inducido por fármacos : Estos casos son causados ​​por ciertos medicamentos.
  • Lupus neonatal : un tipo raro, es una enfermedad que se encuentra en los bebés al nacer. Los niños que nacen con lupus neonatal tienen pruebas que les transmitió a su madre, que tenían la enfermedad en el momento del embarazo o pueden tenerla más adelante en la vida. No todos los bebés nacidos de una madre con esta enfermedad la tendrán al nacer.

¿Quién se ve afectado por el lupus?

Cualquiera puede tenerlo. Puede ocurrirle a mujeres, hombres, niños e incluso recién nacidos. Es mucho más común en mujeres que en hombres, con alrededor del 90% de los casos diagnosticados en mujeres en edad reproductiva. La enfermedad tiene una amplia variedad de síntomas que también pueden ser signos de otras enfermedades médicas. Debido a esto, puede haber personas con lupus que no sean diagnosticadas a lo largo de su vida.

La enfermedad es también es más prominente en ciertas etnias. Las mujeres afroamericanas, hispanas, asiáticas y nativas americanas tienen más probabilidad de desarrollar la enfermedad que las mujeres caucásicas.

Su riesgo de tener la enfermedad también aumenta si tiene un familiar con ella u otra enfermedad autoinmune.

¿El lupus es más común en las mujeres?

La enfermedad es mucho más común en mujeres, nueve de cada 10 casos ocurren en mujeres. A menudo, a las mujeres se les diagnostica entre los 15 y los 44 años, durante sus años reproductivos. Aunque se desconoce la causa, se cree que la hormona estrógeno puede desempeñar un papel en la enfermedad.

¿Qué le hace el lupus al cuerpo?

La enfermedad puede afectar muchas partes diferentes de su cuerpo. Puede causar molestias y dolores, así como complicaciones graves en los órganos principales. Debido a que es una enfermedad autoinmune, hace que su cuerpo se ataque a sí mismo. Esto puede conducir a daños en los órganos con el tiempo. Las partes del cuerpo que pueden verse afectadas pueden incluir la piel, la sangre, las articulaciones, los riñones, el cerebro, el corazón y los pulmones.

Piel

Los problemas de la piel son una característica común. Algunas personas con la enfermedad tienen un sarpullido rojo sobre las mejillas y el puente de la nariz. Debido a que la ubicación de esta erupción es la misma que las marcas comunes de un lobo, hace muchos años se le dio a esta enfermedad el nombre de “canis lupus(lobo en latín). Otros problemas de la piel que pueden ocurrir incluyen grandes erupciones circulares rojas (placas), que pueden dejar cicatrices (llamadas lupus discoide). Las erupciones en la piel generalmente empeoran con la luz solar. La caída del cabello y las llagas en la boca también son comunes.

Sangre

La afectación de la sangre puede ocurrir con o sin otros síntomas. Las personas con la enfermedad pueden tener reducciones peligrosas en la cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas (células que ayudan a coagular la sangre). A veces, los cambios en los recuentos sanguíneos pueden contribuir a los síntomas de fatiga (recuento bajo de glóbulos rojos, anemia ), infecciones graves (recuento bajo de glóbulos blancos) o moretones fáciles (recuento bajo de plaquetas). Sin embargo, muchas personas no tienen síntomas que indiquen anomalías en la sangre, por lo que es importante hacerse análisis de sangre periódicos para detectar cualquier problema. Los coágulos de sangre se observan con mayor frecuencia en el lupus.

Los coágulos a menudo ocurren en las piernas (un coágulo en una vena, llamado trombosis venosa profunda), los pulmones (un coágulo en el pulmón, llamado embolia pulmonar) o cerebro (accidente cerebrovascular). Los coágulos de sangre que se desarrollan en pacientes con lupus pueden estar asociados con la producción de antifosfolípidos experimentados. Estos estudios son proteínas anormales que pueden aumentar la tendencia de la sangre a coagularse.

Articulaciones

La artritis es muy común en las personas que tienen esta enfermedad. Puede haber dolor, con o sin hinchazón. La rigidez y el dolor pueden ser especialmente incómodos por la mañana. La artritis puede ser un problema solo por unos pocos días o semanas o puede ser una característica permanente de la enfermedad. Afortunadamente, la artritis generalmente no es paralizante.

Riñones

La afectación renal en personas con lupus es sumamente mortal y puede ocurrir en hasta la mitad de los pacientes con la enfermedad. Los problemas renales pueden manifestarse cuando los pacientes con lupus se sienten enfermos con artritis, tienen sarpullido, fiebre y pérdida de peso. Con menos frecuencia, la enfermedad renal puede ocurrir cuando no hay otros síntomas de lupus. La enfermedad renal en sí misma generalmente no produce síntomas hasta que se encuentra en etapas avanzadas. Es importante que la enfermedad renal se diagnostique temprano y se trate adecuadamente. Los primeros signos de enfermedad renal son evidentes a partir de una prueba de orina.

Cerebro

Felizmente, la afectación cerebral es un problema raro en las personas con lupus. Cuando esté presente, puede causar confusióndepresiónconvulsiones y, en raras ocasiones, accidentes cerebrovasculares.

Corazón y pulmones

La afectación del corazón y los pulmones a menudo es causada por la inflamación de la cubierta del corazón (pericardio) y los pulmones (pleura). Cuando estas estructuras se inflaman, puede desarrollar dolor en el pecho , latidos cardíacos irregulares y acumulación de líquido alrededor de los pulmones (pleuritis o pleuresía ) y el corazón (pericarditis).

¿Qué causa el lupus?

Actualmente se desconoce la causa del lupus. Los investigadores todavía están trabajando para aprender más sobre la razón por la que ocurre esta enfermedad. Aunque no se conoce la causa exacta, hay factores que pueden influir en la afección. Los posibles factores que pueden causar la enfermedad pueden incluir:

Cambios hormonales

Las mujeres son más propensas a experimentar lupus que los hombres y esto podría deberse en parte a hormonas como el estrógeno. Dicha enfermedad a menudo se observa en mujeres durante sus años reproductivos (de 15 a 44 años) cuando los niveles de estrógeno son más altos.

Factores ambientales

Diferentes aspectos de su entorno también pueden aumentar su riesgo de tener lupus. Factores como la cantidad de luz solar a la que está expuesta, los medicamentos que toma, los virus a los que podrían haber estado expuesto o incluso el estrés, pueden ser posibles causas de la enfermedad. Un historial de tabaquismo también puede ser una posible causa de lupus.

Su historial familiar

Puede haber un factor genético en el lupus. Si tiene familiares que tienen lupus, su riesgo de padecer la enfermedad aumenta.

¿Cuáles son los síntomas del lupus?

Hay una amplia variedad de síntomas que puede experimentar. No todas las personas con la enfermedad tendrán el mismo conjunto de síntomas. Además, muchos de estos síntomas se superponen con lo que podría experimentar con otras enfermedades médicas. Esta es una de las dificultades para detectar a alguien con lupus.lupus

Los síntomas de la enfermedad pueden desarrollarse lentamente. Puede notar nuevos síntomas con el tiempo. La gravedad de sus síntomas también puede cambiar con el tiempo. A veces, los síntomas pueden apenas estar presentes (en remisión), mientras que otras veces pueden reaparecer. Un brote es cuando un síntoma de arrepentimiento es más grave que antes.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en las articulaciones.
  • Dolor muscular.
  • Erupciones.
  • Sensibilidad a la luz solar.
  • Perdida de cabello.
  • Dolor de pecho.
  • Dolor de estomago.
  • Problemas con los riñones, el corazón o los pulmones.
  • Convulsiones.

¿Cuáles son los síntomas del lupus en las mujeres?

La mayoría de las personas diagnosticadas con lupus son mujeres. Las mujeres tienden a experimentar los síntomas generales de la enfermedad, pero también pueden tener complicaciones que afecten varias partes del cuerpo. Estas complicaciones pueden incluir problemas renales (más comunes en mujeres afroamericanas e hispanas que en otros grupos), osteoporosis y enfermedades cardíacas.

¿Qué es la erupción lúpica?

Una erupción cutánea es un síntoma común de la enfermedad. Las erupciones a menudo se deben a la exposición prolongada al sol y, por lo general, duran de días a semanas. Puede tener una erupción en la cara, las manos o las muñecas. Cuando tiene una erupción en la cara, generalmente se extiende a lo largo del puente de la nariz y en cada una de sus mejillas. Esto a menudo se conoce como “erupción de mariposa” debido a la forma en la cara.

Las erupciones en la piel pueden ser incómodas y con picazón. Estas erupciones a veces pueden desaparecer después de un corto período de tiempo. Sin embargo, algunas erupciones y llagas en la piel pueden ser permanentes.

¿Por qué el lupus provoca la caída del pelo?

Una de las complicaciones puede ser el daño a la piel y la caída del cabello. Las personas con la enfermedad pueden desarrollar cicatrices en la piel y el cuero cabelludo a causa de las erupciones. Esto puede hacer que su cabello se adelgace y se caiga. También podría experimentar pérdida de cabello como efecto secundario de algunos medicamentos que tratan la enfermedad; la pérdida de cabello puede ser un efecto secundario de los esteroides. Si su cabello se adelgaza o se cae, hable con su médico. A veces, cambiar sus medicamentos puede ayudar con este problema. Su médico también podría recomendar el uso de champús suaves (champú para bebés).

¿Por qué el lupus causa aumento o pérdida de peso?

Muchas personas con la enfermedad pueden experimentar perdida de peso. Esto puede ser causado por los medicamentos que se usan para tratarla o por la incomodidad de la misma. Por otro lado, algunas personas pueden aumentar de peso si descubren que están inactivas debido al dolor en las articulaciones. Es importante mantener una dieta saludable cuando se tiene la enfermedad. Hable con su médico, y posiblemente con un nutricionista, para determinar la mejor dieta para usted.

¿Cómo se diagnostica el lupus?

El proceso de diagnostico puede ser largo y difícil para el lupus. Los síntomas que podrían experimentar pueden superponerse con los de otras enfermedades, por ejemplo, diabetes y artritis. Los síntomas de la enfermedad también pueden tardar en desarrollarse, lo que se suma al desafío de presentar la enfermedad.lupus

Su médico generalmente comienza con un historial familiar para ver si la enfermedad se presenta en su familia. Luego, su médico probablemente hablará sobre cualquier síntoma que haya experimentado. Después de hablar con usted acerca de sus síntomas, su médico generalmente realizará algunas pruebas de laboratorio. Estas pruebas buscan cosas como recuentos bajos de glóbulos, anemia y otras anomalías.

El médico también puede realizar una prueba de ensayos antinucleares (ANA) . Esta prueba busca pruebas (proteínas en su cuerpo que defienden contra enfermedades) que podrían ser una señal de que tiene una enfermedad autoinmune. Las personas que tienen lupus eritematoso sistémico suelen dar positivo para ANA.

¿Una prueba positiva de estudios antinucleares (ANA) significa que tengo lupus?

Una prueba positiva de pruebas antinucleares por sí sola no significa que tenga lupusLa prueba ANA es positiva en la mayoría de las personas con la enfermedad, pero también es positiva en muchas personas que no la tienen. Debido a esto, un ANA positivo por sí solo no es suficiente para detectarle la enfermedad. Por lo general, su médico buscará al menos otras tres características clínicas (incluidos los síntomas y los antecedentes familiares) antes de realizar un diagnóstico.

¿Cómo se trata el lupus?

La forma en que su medico trata la enfermedad puede depender de varios factores, que incluyen:

  • Los síntomas y complicaciones que esta experimentando.
  • La gravedad de su caso.
  • Su edad.
  • El tipo de medicamentos que puede estar tomando.
  • Su salud general.
  • Su historial medico.

El lupus es una enfermedad de por vida (crónica) que deberá controlarse con regularidad. El objetivo del tratamiento es hacer que sus síntomas entren en remisión (no activos) y limitar la cantidad de daño que la enfermedad causa a sus órganos. Desafortunadamente, es impredecible y la forma en que la condición lo afecta puede cambiar con el tiempo. Deberá visitar periódicamente a su médico y adaptar su plan de atención para que coincida con sus síntomas.

Algunas personas con características leves de la enfermedad pueden requerir un tratamiento limitado. Estas personas pueden tener síntomas que se monitorean y vigilan para asegurarse de que no emporen, pero actualmente no necesitan tratamiento. Otros pueden necesitar un plan de tratamiento agresivo. Estas personas tienden a tener complicaciones más graves (como complicaciones cardíacas, pulmonares o renales). Su médico discutirá con usted las mejores opciones de tratamiento según sus síntomas, complicaciones e historial médico.

¿El lupus tiene cura?

A día de hoy no hay cura para el lupus. El tratamiento se enfoca en controlar sus síntomas y limitar la cantidad de daño que la enfermedad le causa a su cuerpo. La enfermedad se puede controlar para minimizar el impacto que tiene en su vida, pero nunca desaparecerá.

¿El lupus es mortal?

En la mayoría de los casos, la muerte no sería causada directamente por el lupus, sino por los síntomas y el daño a los órganos. Problemas como el daño renal, las enfermedades cardiovasculares y las infecciones pueden causar daños graves y poner en peligro la vida.

¿Es contagioso el lupus?

El lupus no es contagioso y no se puede transmitir de una persona a otra por contacto, estornudo o tos.

¿Puedo quedar embarazada si tengo lupus?

Las mujeres con lupus pueden quedar embarazadas. Sin embargo, existe el riesgo de resultados deficientes del embarazo (aborto espontáneo) en personas con la enfermedad. Si está considerando un futuro embarazo, comience a hablar con su médico con varios meses de anticipación. Es posible que su médico deba ajustar sus medicamentos para asegurarse de que sean seguros para el embarazo.

¿Qué puedo hacer para prevenir los brotes de lupus?

Si bien el lupus en sí no se puede prevenir, puede hacer cambios en su vida diaria para ayudar a evitar los brotes de sus síntomas. Algunas cosas para probar pueden incluir:

Evitar la exposición al sol

 Para muchas personas con la enfermedad, la exposición al sol puede ser un problema. Trate de evitar salir durante las horas pico cuando hace sol, use ropa protectora (mangas largas y un sombrero) y use protector solar.

Mantenerse en movimiento

 El dolor en las articulaciones puede hacer que desee sentarse y descansar, pero hacer ejercicios de bajo impacto en realidad puede ayudar.

Mantener hábitos saludables

Algunos hábitos a tener en cuenta incluyen tomar decisiones saludables cuando se trata de alimentos, dormir lo suficiente y reducir el estrés en su vida. También existe un fuerte vínculo entre el lupus y las enfermedades del corazón. Asegúrese de trabajar con su equipo de atención médica para reducir el riesgo de problemas cardíacos.

 

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre el lupus. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

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