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Cómo tratar la neumonía en personas mayores

La neumonía en personas mayores es una infección en la que las pequeñas bolsas de aire de los pulmones (alvéolos) se inflaman. Esto puede provocar síntomas como tos y dificultad para respirar. La neumonía puede ser grave para algunos grupos, uno de los cuales son los adultos mayores.

Hay un par de razones por las que la neumonía en personas mayores puede ser más grave:

Siga leyendo mientras hablamos sobre la neumonía en adultos mayores, profundizando en sus síntomas, causas y tratamiento.

 Síntomas de neumonía en personas mayores

Los síntomas de la neumonía en personas mayores de 70 años pueden diferir de los de otros grupos de edad.

Los adultos mayores con neumonía pueden ser mas propensos a:

  • Sentirse débil o inestable, lo que puede aumentar el riesgo de caídas.
  • No tener fiebre o tener una temperatura corporal más baja de lo normal.
  • Experimentar confusión o delirio.
  • Tener cambios en el estado funcional, que es la capacidad de realizar actividades diarias.
  • Experimentar incontinencia urinaria.
  • Carecer de apetito.
  • Experimentar un empeoramiento de las condiciones de salud existentes.

Dado que los síntomas en los adultos mayores suelen ser más sutiles y pueden diferir de los síntomas clásicos de la neumonía, la neumonía puede ser más difícil de reconocer en esta población. Esto puede resultar potencialmente en un retraso en el diagnóstico y tratamiento.

¿Es contagiosa la neumonía en personas mayores?

Sí, ciertos tipos de neumonía son contagiosos. La neumonía en personas mayores es causada por bacterias, virus u hongos. Algunos de estos gérmenes se transmiten de persona a persona. Sin embargo, no todos desarrollarán neumonía cuando se exponen a los mismos gérmenes. También es posible tener neumonía que no se puede transmitir a otras personas mayores.

¿Cuáles son las principales causas de neumonía en personas mayores?

En términos generales, las causas de la neumonía se pueden clasificar de dos maneras:

  1. Donde fue contraído.
  2. Qué tipo de germen lo está causando.

Exploremos cada uno de estos con más detalle a continuación y cómo pueden relacionarse con la neumonía en adultos mayores.

¿Dónde se puede contraer neumonía en personas mayores?

Puede contraer neumonía de una variedad de lugares diferentes, que incluyen:

  • Neumonía adquirida en la comunidad (NAC). Esta es una neumonía que se contrae fuera de un hospital o centro de atención médica. Se estima que el la tercera causa más común de hospitalización en personas mayores de 65 años.
  • Neumonía asociada a la asistencia sanitaria. Esta es la neumonía que adquiere mientras está en un centro de atención médica. Los adultos mayores que están hospitalizados o en un centro de atención a largo plazo pueden tener un mayor riesgo de contraer este tipo de neumonía.
  • Neumonía por aspiración. Esto sucede cuando inhala cosas como comida, saliva o vómitos. Las personas mayores con trastornos de la deglución pueden tener un mayor riesgo de desarrollar este tipo de neumonía.

¿Qué gérmenes causan neumonía en ancianos?

La neumonía puede ser causada por una variedad de gérmenes, que incluyen bacterias, virus y hongos. Las bacterias son una de las causas mas comunes de neumonía en personas mayores.

El tipo exacto de gérmenes que causan neumonía en adultos mayores puede variar.

Podemos diferenciar los siguientes tipos de gérmenes se aislaron con mayor frecuencia de adultos con NAC que tenían 65 años o más:

Neumonía en personas mayores por Covid-19 

En el caso de la neumonía por Covid-19, el daño a los pulmones es causado por el coronavirus que causa el COVID-19. Los síntoma de neumonía por Covid-19 pueden ser:

  • Dificultad para respirar.
  • Aumento de la frecuencia cardiaca.
  • Presión arterial baja.

Además, la neumonía en personas mayores por Covid-19 a menudo ocurre en ambos pulmones, en lugar de solo en un pulmón o en el otro. La inflamación generalizada que ocurre en algunas personas con Covid-19 puede provocar el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), un tipo grave de insuficiencia pulmonar.

Al igual que otras infecciones respiratorias que causan neumonía, el Covid-19 puede causar daño pulmonar a corto plazo. En casos más severos, el daño puede durar mucho tiempo. De hecho, los primeros datos muestran que hasta un tercio de los pacientes con neumonía por Covid-19 tienen evidencia de cicatrices en las radiografías o pruebas pulmonares un año después de la infección.

¿Cuánto tiempo dura la neumonía por Covid-19?

Independientemente de cuál sea la causa, recuperar la fuerza después de la neumonía puede llevar mucho tiempo, desde varias semanas hasta muchos meses. Durante la recuperación de la neumonía por Covid-19, su cuerpo primero tiene que reparar el daño causado a los pulmones; luego tiene que lidiar con la limpieza de restos de líquidos y desechos y, finalmente, la cicatrización hasta que el tejido este completamente curado, todo lo cual viene con síntomas desagradables.neumonía en personas mayores

Para el 15% de las personas infectadas que desarrollan Covid-19 de moderado a grave y son ingresadas en el hospital durante unos días y requieren oxígeno, el tiempo promedio de recuperación oscila entre tres y seis semanas.

Para el 5% que desarrolla una enfermedad grave o crítica, la recuperación puede llevar mucho más tiempo.

La recuperación de cada persona es única y depende de:

  • Su salud en general.
  • Si tiene enfermedades preexistentes.
  • La gravedad de su infección.

En algunos casos, los pacientes tendrán síntomas persistentes después de la infección inicial por Covid-19, a menudo llamado síndrome post-COVID . Esto puede tener una variedad de problemas, ya que el virus puede atacar no solo los pulmones, sino también el corazón, los riñones y el cerebro. 

Neumonía bilateral en personas mayores

La doble neumonía es causada por varios agentes infecciosos. Estos son bacterias en aproximadamente el 90% de los casos, y el 10% son virus, hongos, protozoos y helmintos (ascáride, toxoplasma, esquistosomas).

En la mayoría de los casos, la neumonía doble causada por estos patógenos se desarrolla después de la hipotermia o como una complicación de resfriado

¿Cuándo surge esta enfermedad y cómo procede? ¿Qué tratamiento se prescribe en estos casos? Puede encontrar las respuestas a todas estas preguntas a continuación.

Causas de neumonía bilateral

Para evitar la neumonía bilateral en la tercera edad, debe conocer las causas de su aparición:

  1. Con neumonía en pequeños sacos, alvéolos, que normalmente están llenos de aire, se desarrolla un proceso inflamatorio, que ocurre debido a una infección causada por varios patógenos. En la mayoría de los casos, se trata de bacterias que penetran en el tracto respiratorio inferior al inhalar aire que contiene patógenos, principalmente neumococos, con menos frecuencia estafilococos, legionela, micoplasma y otros. Con una infección bacteriana, ambos pulmones pueden verse afectados. En este último caso, se desarrolla neumonía unilateral, del lado derecho o izquierdo.
  2. Infección viral. Los agentes causales pueden ser varios virus: virus influenza A y B, parainfluenza, adenovirus, virus sincitial respiratorio. Todos ellos son virus respiratorios que provocan la gripe y el SARS.
  3. Con menos frecuencia, la neumonía viral es causada por citomegalovirus, enterovirus, virus de Epstein-Barr, herpes y sarampión. Se solía pensar que la neumonía viral en adultos con respuestas inmunitarias normales era rara. La enfermedad se desarrollaba en pacientes debilitados que padecían patologías cardíacas concomitantes, diabetes mellitus, etc.

¿Cuándo debería ver a un médico?

La neumonía en personas mayores puede volverse grave rápidamente. Debido a esto, la detección temprana es muy importante. Algunos signos requieren un viaje al médico, que incluyen:

  • Dificultad para respirar.
  • Uñas, cara o labios que tienen un color azulado.
  • Dolor de pecho.
  • Temperatura corporal anormal, como fiebre alta o una temperatura más baja de lo normal.
  • Nueva confusión, delirio o cambios en el estado funcional.

¿Cómo se diagnostica la neumonía?

La neumonía en personas mayores puede ser difícil de diagnosticar. Su médico primero solicitará su historial médico en el que se le puede preguntar cosas como:

  • Sus síntomas.
  • Cualquier condición de salud subyacente.
  • Medicamentos o suplementos que está tomando.
  • Su historial de tabaquismo.
  • Si ha recibido sus vacunas contra el neumococo o la influenza.

Luego, su médico realizará un examen físico. Revisarán los signos vitales, incluida la presión arterial, la frecuencia cardíaca y los niveles de oxígeno en la sangre. También pueden usar un estetoscopio para escuchar los crujidos en sus pulmones.

Para hacer un diagnóstico, su médico también puede ordenar lo siguiente:

  • Análisis de sangre. Estas pruebas implican tomar una muestra de sangre de una vena del brazo. Los resultados pueden ayudar a indicar la presencia de una infección.
  • Imágenes. Su médico solicita tecnología de diagnóstico por imágenes, como rayos X o tomografía computarizada, para visualizar el tórax y los pulmones.
  • Cultivo. Se pueden tomar cultivos de esputo o líquido pleural para ayudar a determinar que tipo de germen puede estar causando su infección.
  • Oximetría de pulso. La neumonía puede afectar la cantidad de oxígeno que puede tomar. Esta prueba mide la cantidad de oxígeno en la sangre.
  • Pruebas de RT-PCR. Es probable que su médico le haga una prueba de Covid-19 y gripe si tiene una infección de las vías respiratorias superiores o síntomas similares a los de la neumonía.

¿Cómo es el tratamiento de neumonía en personas mayores?

Algunos casos de neumonía en personas mayores se pueden tratar en casa. Sin embargo, dependiendo de sus síntomas y estado general de salud, también es posible que lo hospitalicen.neumonía en personas mayores

Los antibióticos se usan para tratar la neumonía causada por bacterias. Los tipos de antibióticos usados ​​pueden depender del tipo de bacteria que causa la infección y de la gravedad de la infección. Se pueden administrar por vía oral o por vía intravenosa.

Algunos ejemplos de antibióticos utilizados para la neumonía pueden incluir uno o una combinación de los siguientes:

  • Macrólidos.
  • Fluoroquinolonas.
  • Betalactámicos.

Los virus no se pueden tratar con antibióticos.

El tratamiento de la neumonía viral se centra en la atención de apoyo, como el alivio de los síntomas, el mantenimiento de la hidratación y el control de los signos vitales. En algunos casos, se pueden usar medicamentos antivirales. En el caso de la gripe en adultos mayores, se puede recetar un antiviral, como Tamiflu.

¿Qué otros tratamientos se pueden recomendar?

Los tratamientos adicionales que se pueden usar para la neumonía en personas mayores incluyen:

  • Fluidos. Es importante asegurarse de tener una ingesta adecuada de líquidos cuando está enfermo de neumonía. Si está hospitalizado, puede recibir líquidos por vía intravenosa.
  • Terapia de oxigeno. Si está hospitalizado con neumonía, es posible que se use la oxigenoterapia para asegurarse de que esté recibiendo suficiente oxígeno.
  • Descanso. Descansar lo suficiente puede ayudar a su cuerpo a responder a la infección. Si debe realizar actividades diarias, trate de no excederse y no dude en pedir ayuda, si es necesario.
  • Use calor y humedad. Beber bebidas calientes o caldos y usar un humidificador puede ayudar a aflojar la mucosidad en la garganta y el pecho.
  • Medicamentos. Estos pueden ayudar a aliviar síntomas como fiebre y malestar. Los ejemplos incluyen medicamentos como paracetamol, ibuprofeno y naproxeno.

¿Cuáles son los cuidados de enfermería para neumonía en personas mayores?

La neumonía en personas mayores de 65 años o más está asociado con un mayor riesgo de hospitalización y mortalidad en comparación con otros grupos de edad. Los síntomas también pueden ser atípicos y pueden empeorar rápidamente. neumonía en personas mayores

Debido a esto, buscar atención médica inmediata es esencial para promover una perspectiva positiva.

El período de recuperación de la neumonía en personas mayores puede variar según la gravedad de su enfermedad. Es posible que sus síntomas mejoren después de un período de días o semanas.

Sin embargo, en algunas personas mayores, el período de recuperación puede ser más largo.

Para mejorar el resultado, es importante que los adultos mayores que han tenido neumonía presten mucha atención a lo siguiente durante su período de recuperación:

  • Nutrición.
  • Ingesta de líquidos.
  • Descansando lo suficiente.
  • Manejar las condiciones de salud subyacentes.

Tenga en cuenta que la neumonía también puede reaparecer.

¿Cuáles son las complicaciones de la neumonía?

Hay varias complicaciones potenciales de la neumonía en personas mayores. Estos son más comunes en los grupos de mayor riesgo, y pueden incluir:

  • Insuficiencia respiratoria.
  • Acumulación de líquido dentro y alrededor de los pulmones.
  • Septicemia.
  • Absceso pulmonar.
  • Muerte.

¿Cómo prevenir la neumonía en personas mayores?

Si es una persona mayor, puede ayudar a prevenir la neumonía haciendo lo siguiente:

  • Recibir la vacuna antineumocócica. Esto ayuda a prevenir la neumonía por S. pneumoniae . Hay dos vacunas neumocócicas para personas mayores de 65 años o más.
  • Recibir la vacuna contra la gripe cada año. La neumonía en personas mayores puede ser resultado de una posible complicación de la gripe, así que asegúrese de vacunarse contra la gripe todos los años. Hay una vacuna contra la gripe de dosis alta que está especialmente formulada para adultos mayores de 65 años o más.
  • Lavarse las manos regularmente. Practicar una buena higiene de manos puede ayudar a prevenir muchos tipos de infecciones.
  • Evitar fumar. Fumar daña los pulmones y puede dificultar la lucha contra una infección respiratoria.
  • Hacer elecciones de estilo de vida saludables. Cosas como comer una dieta balanceadahacer ejercicio regularmente y dormir lo suficiente son buenas para su salud en general y también ayudan a mantener fuerte su sistema inmunológico.

Conclusión

La neumonía en personas mayores es una infección que suele ser más grave en la tercera edad. Es una causa importante de hospitalización y mortalidad en esta población.

Los síntomas de la neumonía en personas mayores a menudo difieren de los de otros grupos de edad. Los adultos mayores son más propensos a tener síntomas como:

  • Temperatura corporal más baja.
  • Confusión.
  • Cambios en el estado funcional.

La atención médica inmediata es vital para mejorar el pronóstico de la neumonía en personas mayores.

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre la neumonía en la tercera edad. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

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