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La osteoporosis en personas mayores

La osteoporosis en personas mayores se aborda en algunas estrategias nacionales de salud en España, pero faltan planos específicos para reducir el riesgo de fractura por fragilidad. Tanto la estrategia de promoción y prevención de la salud como la estrategia de enfermedades reumáticas y musculoesqueléticas abordan la necesidad de reducir el riesgo de osteoporosis. Sin embargo, estos documentos tienen pocas recomendaciones específicas para apoyar la prevención de fracturas por fragilidad.

Este artículo explicará laos de la osteoporosis en personas mayores, así como las causas, los síntomas y los posibles tratamientos para la afección.

¿Qué es la osteoporosis?

La palabra “osteoporosis” significa “hueso poroso”. La enfermedad a menudo se desarrolla sin síntomas ni dolor, y por lo general no se descubre hasta que los huesos debilitados provocan fracturas dolorosas. La mayoría de estas son fracturas de cadera, muñeca y columna vertebral. La osteoporosis en personas mayores debilita los huesos, haciéndolos más susceptibles a fracturas repentinas e inesperadas.
La enfermedad a menudo progresa sin síntomas ni dolor, y no se detecta hasta que los huesos se fracturan. Puede tomar medidas para prevenir esta enfermedad y existen tratamientos. Sus huesos se vuelven frágiles y se fracturan con facilidad, especialmente los huesos de la cadera, la columna vertebral y la muñeca.
Cualquiera puede desarrollar osteoporosis, pero es más común en mujeres mayores. Los factores de riesgo incluyen:
  • Volverse mayor.
  • Ser pequeño y delgado
  • Tener antecedentes familiares de osteoporosis.
  • Tomar ciertos medicamentos.
  • Ser una mujer blanca.
  • Tener baja densidad ósea.

La osteoporosis es una enfermedad silenciosa. Es posible que no sepa que lo tiene hasta que se rompa un hueso. Para mantener los huesos fuertes, siga una dieta rica en calcio y vitamina D , haga ejercicio y no fume. Si es necesario, los medicamentos también pueden ayudar. También es importante tratar de evitar caerse. Las caídas son la causa número uno de fracturas en adultos mayores.

Qué es la osteoporosis

¿Cómo afecta la osteoporosis a los adultos mayores?

Por lo general, no hay síntomas de osteoporosis en personas mayores. Es por eso que a veces se le llama una enfermedad silenciosa. Sin embargo, debe tener cuidado con las siguientes cosas:

  • Pérdida de altura.
  • Cambio de postura (agacharse o inclinarse hacia delante).
  • Dificultad para respirar (menor capacidad pulmonar debido a discos comprimidos).
  • Fracturas de hueso.
  • Dolor en la espalda baja.

Síntomas de osteoporosis en cadera

Algunas señales de advertencia de que tiene una fractura de cadera:

  • Dolor en la cadera.
  • Hinchazón o moretones.
  • No puede caminar o pararse normalmente
  • La pierna del lado lesionado se ve más corta o torcida.
  • El dolor puede variar mucho, pero la mayoría de las personas con una fractura de cadera no pueden ponerse de pie ni soportar ningún peso.

Síntomas de osteoporosis en columna

Es común algún tipo de dolor de espalda cuando tienen una fractura de columna , pero otras no tienen ningún síntoma. Eso hace que sea difícil para los médicos detectar el problema desde el principio. Pero con el paso del tiempo, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de espalda intenso y repentino.
  • Dolor que empeora cuando se pone de pie o al caminar.
  • Problemas para doblar o torcer el cuerpo.
  • Pérdida de altura.
  • Una forma curva y encorvada en la columna vertebral.

Las mujeres, especialmente las mayores de 50 años, tienen más probabilidad de sufrir fracturas de columnaA los 80 años, alrededor del 40% de las mujeres han tenido uno.

Causas de osteoporosis en personas mayores

La osteoporosis puede afectar a hombres y mujeres. Es más común en personas mayores, pero también puede afectar a personas de menor edad.

Osteoporosis en mujeres

Las mujeres corren más riesgo de desarrollar osteoporosis que los hombres porque los cambios hormonales que ocurren en la menopausia surgen directamente la densidad ósea.

La hormona femenina es esencial para tener huesos sanos. Después de la menopausia , los niveles de estrógeno caen. Esto puede conducir a una rápida disminución de la densidad ósea.

Las mujeres tienen un riesgo aún mayor de desarrollar osteoporosis si tienen:

  • Una menopausia temprana.
  • Una  histerectomía  antes de los 45 años, particularmente cuando también se extirpan los ovarios.
  • Períodos de ausencia  más de 6 meses.

Osteoporosis en hombres

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de la osteoporosis en personas mayores hombres. Sin embargo, existe un vínculo con la hormona masculina testosterona, que ayuda a mantener los huesos sanos.

Los hombres producen testosterona hasta la vejez, pero el riesgo de osteoporosis en personas mayores aumenta en los hombres con niveles bajos de testosterona.

En torno a la mitad de los hombres, se desconoce la causa exacta de los niveles bajos de testosterona, pero las causas conocidas incluyen:

  • Tomar ciertos medicamentos, como esteroides.
  • Abuso de alcohol.
  • Hipogonadismo.

Factores de riesgo de osteoporosis en personas mayores

Muchas hormonas en el cuerpo desaparecen el recambio óseo. Si tiene un trastorno de las glándulas productoras de hormonas, puede tener un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis.

Los trastornos relacionados con las hormonas que pueden desencadenar la osteoporosis en personas mayores incluyen:

  • Glándula tiroides hiperactiva
  • Trastornos de las glándulas suprarrenales.
  • Cantidades reducidas de hormonas sexuales (estrógeno y testosterona).
  • Trastornos de la glándula pituitaria.
  • Hiperactividad de las glándulas paratiroides.

Otros factores que se cree que aumentan el riesgo de osteoporosis en personas mayores y huesos rotos incluyen:

  • Antecedentes familiares de osteoporosis.
  • Antecedentes de  fractura de cadera en los padres.
  • Un índice de masa corporal (IMC) de 19 o menos.
  • Tener un trastorno alimentario, como anorexia o bulimia.
  • Artritis reumatoide.
  • Enfermedad celíaca y enfermedad de Crohn.
  • Algunos medicamentos utilizados para tratar  el cáncer de mama y  el cáncer de próstata  que sube los niveles hormonales.
  • Largos periodos de inactividad, como el reposo en cama a largo plazo.

Osteoporosis: esperanza de vida

Aunque no existe un dato exacto sobre la esperanza de vida, hay que hacer especial hincapié en las fracturas asociadas a la osteoporosis en personas mayores, ya que constituyen una causa importante de mortalidad y una de las principales causas de discapacidad para las mujeres posmenopáusicas. Las personas con osteoporosis que sufren fracturas óseas muestran una disminución en la calidad de vida relacionada con la salud, debido al dolor, la deformidad y/o la discapacidad, así como la muerte.

Por ello es importante centrar la atención en la identificación de mujeres con alto riesgo de fractura por fragilidad, además de la identificación de personas con osteoporosis, que suelen ser diagnosticadas exclusivamente por una pérdida de densidad mineral ósea.

Tipos de osteoporosis

Existen dos tipos diferentes de osteoporosis en personas mayores, primaria y secundaria.

La osteoporosis primaria está ligada al proceso normal de envejecimiento. Existe una asociación entre la presencia de dos hormonas, la estimulación y la progesterona, y la velocidad a la que se pierde hueso. El estrógeno regula los osteoclastos que descomponen el hueso y la progesterona controla los osteoblastos, que ayudan a formar un hueso nuevo. Otras hormonas también son cruciales. La osteoporosis primaria se puede dividir en osteoporosis “primaria tipo I” y “primaria tipo II”.

Osteoporosis primaria tipo 1

El tipo I generalmente se conoce como osteoporosis posmenopáusica, ya que se observa con mayor frecuencia entre las mujeres (seis veces más frecuente) que han pasado por la menopausia, lo que resulta en una caída en los niveles de estrógeno. La osteoporosis en personas mayores primaria de tipo I ocurre en las mujeres entre 10 y 15 años después de la menopausia, generalmente entre los 50 y los 70 años.

 La pérdida de estructura ósea debido al aumento de la resorción ósea puede estar relacionada con la deficiencia de estrógeno en las mujeres y la falta de testosterona en hombres Este tipo también se conoce como osteoporosis de alto recambio debido a la reducción en la de hueso trabecular o la parte blanda interna del hueso .Las personas que padecen este tipo de osteoporosis también tienen un mayor riesgo de fracturas de columna y de muñeca.

Osteoporosis primaria tipo 2

Osteoporosis tipo II (también conocida como senil), causada por una deficiencia de calcio a largo plazo. Las mujeres tienen el doble de probabilidad de que los hombres sufran osteoporosis tipo II. La osteoporosis de tipo II da como resultado la pérdida de la estructura ósea externa y también del hueso trabecular interno para desgastarse y adelgazarse.

Osteoporosis secundaria

La osteoporosis en personas mayores secundaria se desarrolla cuando ciertas condiciones médicas y medicamentos aumentan la remodelación ósea, lo que conduce a la interrupción de la reforma ósea. La pérdida de masa ósea se produce debido al desequilibrio entre la producción de hueso nuevo y la pérdida de hueso viejo, lo que conduce a una menor tasa de recambio óseo.

Un desequilibrio en las hormonas por el aumento de la actividad de las glándulas paratiroides o el hiperparatiroidismo puede provocar osteoporosis secundaria. El desequilibrio hormonal también puede ocurrir por hipertiroidismo, que es una secreción excesiva de las glándulas tiroides. La osteoporosis secundaria también es común entre los pacientes que padecen diabetes, lo que a menudo puede provocar hiperglucemia o niveles crecientes de glucosuria.

Incluso el uso a largo plazo de corticosteroides orales puede causar hipercortisolismo, lo que aumenta la posibilidad de desarrollar este tipo particular de osteoporosis. Los trastornos que conducen a la expansión de la cavidad de la médula ósea a los gastos del hueso trabecular pueden afectar la resistencia ósea y provocar osteoporosis en personas mayores.

Grados de osteoporosis

La osteoporosis en personas mayores se desarrolla gradualmente, a menudo sin ningún síntoma. La mayoría de las personas ni siquiera saben que tienen la afección hasta que experimentan una rotura o una fractura.

Grado: normal

Cuando una persona es joven, sus huesos crecen más rápido de lo que se descomponen. En algún momento entre los 20 y los 30 años, la reabsorción ósea y la formación de hueso nuevo alcanzan un equilibrio, lo que significa que pierde y forma hueso al mismo ritmo. Esto puede suponer el primer grado de la osteoporosis porque la formación de hueso ya no supera la pérdida ósea.

No tendrá síntomas en esta etapa. Sus puntajes de densidad ósea serán normales y oscilarán entre +1 y -1.

Grado: densidad ósea baja u osteopenia

En este grado, todavía no tiene síntomas, pero la pérdida de masa ósea ahora está ocurriendo más rápido que el crecimiento de los huesos. Si experimenta una lesión o se realiza una prueba de masa ósea por otro motivo, es posible que le diagnostiquen osteopenia. Las calculaciones durante esta etapa oscilan entre -1 y -2,5.

Grado: osteoporosis

Cuando ha llegado a este grado, obviamente tiene osteoporosis. Nuevamente, es posible que no note ninguna síntoma, pero corre un mayor riesgo de roturas y fracturas, incluso por lesiones simples como golpearse la pierna contra una puerta. En esta etapa, su puntaje es -2.5 o menos.

Grado: osteoporosis grave

Esta es una forma más grave de osteoporosis en personas mayores. Fuera de roturas y fracturas, esta es la único grado en el que realmente puede notar la pérdida ósea. El ablandamiento y debilitamiento de los huesos puede causar deformidades (como una apariencia encorvada llamada cifosis que resulta de la debilidad de los huesos de la columna ) y dolor con las actividades cotidianas.

En esta etapa, su puntaje está muy por debajo de -2.5 y ha tenido una o más rupturas o fracturas.

Pruebas diagnósticas de la osteoporosis en personas mayores

Si bien la prueba de densidad ósea es la forma más exacta de determinar su nivel de pérdida ósea, su médico generalmente comenzará tomando su historial médico personal y familiar, obtendrá un informe de sus condiciones de salud y cualquier medicamento que esté tomando, y le realizará un examen físico.

Las mediciones de la densidad ósea se toman con una exploración de absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA). Esta prueba es similar a una radiografía, pero le da a su médico una lectura real de la densidad mineral en cada centímetro cuadrado de hueso.

Todas las mujeres mayores de 65 años deben someterse a una prueba de detección de osteoporosis con una prueba de densidad ósea. Las personas con ciertos factores de riesgo, o algunas mujeres que han pasado por la menopausia pero tienen menos de 65 años, deben hacerse la prueba antes o con más frecuencia.

Si le han diagnosticado osteoporosis y está tomando medicamentos para tratar la afección, la densitometría ósea debe repetirse cada uno o dos años.

Pruebas diagnósticas de la osteoporosis en personas mayores

Tratamiento de la osteoporosis en personas mayores

El tratamiento de la osteoporosis en personas mayores generalmente implica tomar suplementos nutricionales para mejorar la salud de sus huesos, fortalecer los músculos que ayudan a sostener sus huesos y tomar medicamentos que pueden reducir la pérdida ósea o aumentar la densidad ósea.

Suplementos para la osteoporosis

Los suplementos para la osteoporosis en personas mayores de vitamina D y calcio a menudo se usan para tratar o prevenir la pérdida ósea. A continuación se presentan las recomendaciones de uso de estos suplementos:

  • Adultos de 50 años o menos : 1000 miligramos (mg) de calcio y de 400 a 800 unidades internacionales (UI) de vitamina D al día
  • Mujeres de 51 a 70 años : 1200 mg de calcio y 400 a 800 UI de vitamina D al día.
  • Hombres de 51 a 70 años : 1000 mg de calcio y 400 a 800 UI de vitamina D al día.
  • Adultos mayores de 70 años : 1200 mg de calcio y 800 UI de vitamina D al día.

Si puede, es mejor obtener estos nutrientes directamente de su dieta. Trate de incluir alimentos que sean ricos en calcio y vitamina D y use suplementos solo para compensar la escasez. Su médico también puede recomendarle otras dosis de estos suplementos según su salud y factores de riesgo.

Ejercicios para osteoporosis en personas mayores

No puede ejercitar directamente sus huesos, pero puedes fortalecer los músculos que los rodean. Si bien estabilizar activo en general es lo más importante, existen actividades particulares que pueden ayudar a preservar la densidad ósea.

Los tipos de ejercicio que apoyan sus huesos incluyen:

Estos ejercicios deben realizarse durante al menos 30 minutos tres veces a la semana. Sin embargo, debe evitar ejercicios que puedan aumentar el riesgo de lesiones o caídas.

Medicamentos para la osteoporosis

Los medicamentos a veces se usan para ayudar a retrasar o detener la perdida ósea, o para ayudar a mejorar la salud general de los huesos. Es posible que no necesite tomar estos medicamentos para siempre. En algunos casos, es posible que deba tomar el medicamento solo durante algunos años, según su riesgo.

Los ejemplos de medicamentos que se pueden usar para tratar la osteoporosis en personas mayores y la pérdida ósea incluyen:

  • Bisfosfonatos.
  • Denosumab.
  • Teriparatida o abaloparatida.
  • Romosozumab.
  • Moduladores de los receptores de estrobo.
  • Calcitonina.

Cómo prevenir la osteoporosis

No se pueden prevenir todas las formas de osteoporosis en personas mayores, especialmente aquellas causadas por enfermedades subyacentes o el proceso de envejecimiento. Sin embargo, puede intentar ralentizar el proceso.

Su edad, su sexo y su genética no son factores que pueda controlar, pero hay varios factores de riesgo que contribuyen a la osteoporosis en personas mayores en los que pueden tener un efecto al hacer cambios en el estilo de vida.

Cuidadores y cuidadoras a domicilio para personas mayores con osteoporosis

Como cuidador/a puede ayudar a la persona que cuida a estabilizarse fuerte y sin fracturas con estas estrategias.

  • Sirva una dieta fuerte. Cuando cocine, prepare comidas, refrigerios y postres que contengan alimentos e ingredientes que no dañen los huesos.
  • Aproveche al máximo los medicamentos. Ayude a recordar tomar los medicamentos para la osteoporosis según las indicaciones.
  • Prueba de prevención de caídas simple pero poderosa. Anime al paciente a usar anteojos y audífonos si es necesario y para reducir el riesgo de caídas usando zapatos de apoyo.
  • Anímese a estar en forma. Apoye los esfuerzos para seguir las rutinas de ejercicios recomendadas por el fisioterapeuta.
  • Mantenga el ánimo alto. Si las actividades  están más limitadas ahora debido a la osteoporosis en personas mayores, ayúdelo a encontrar nuevas formas de socializar y disfrutar la vida.
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