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Pérdida de audición a medida que envejecemos

La pérdida de audición es la tercera enfermedad crónica más común entre los adultos mayores. Alrededor de un tercio de los adultos mayores de 65 años, y la mitad de los mayores de 85 años, tienen algún tipo de problema auditivo. 

La pérdida auditiva es más que un inconveniente. Puede conducir a la depresión, el aislamiento, la ira, la pérdida de la autoestima y la infelicidad general con la vida. 

¿Qué es la pérdida de audición?

La pérdida de audición relacionada con la edad también se conoce como presbiacusia. Ocurre gradualmente con el tiempo. Si bien quienes lo rodean pueden notar problemas, usted puede pensar que está bien. La pérdida de audición relacionada con la edad no tiene cura conocida, y aunque las tecnologías como los audífonos, los implantes cocleares y los dispositivos de asistencia mejoran la audición, no restauran la audición a la normalidad.

La conclusión es que el tratamiento de la pérdida auditiva puede mejorar significativamente la calidad de su vida y las interacciones con los demás, incluido el alivio de la depresión que a menudo se asocia con la pérdida auditiva.

El sonido y el oído

El sonido se define de dos maneras:

  1. La frecuencia (tono) se mide en ciclos por segundo (Hz). El habla normal cae en un rango de frecuencia de 250 a 8,000 Hz. La mayor parte del rango importante para comprender el habla se encuentra en las frecuencias más altas (por ejemplo, de 1500 a 4000 Hz).
  2. La intensidad (sonoridad) se mide en decibelios. La intensidad más baja a la que debe generarse un sonido para ser escuchado se denomina umbral de audición. Cuanto más alto sea su umbral individual, más alto debe ser el sonido para que lo escuche y peor será su audición.

La audición normal depende de tres componentes:

  1. La oreja.
  2. Los nervios que van desde el oído hasta el cerebro.
  3. El cerebro.

El oído modifica los sonidos que vienen del exterior. El cerebro procesa y nos ayuda a comprender e interpretar el sonido.

La audición comienza con una onda de sonido o vibración. La onda de sonido viaja a través de la parte externa de su oído (canal auditivo) y viaja al tímpano. El tímpano es una membrana delgada que separa las partes externas del oído de las partes internas. Cuando el tímpano vibra, tres huesos (los huesecillos auditivos) envían la vibración a la cóclea (una diminuta cavidad espiral con células sensoriales). Luego, las señales son transportadas por fibras nerviosas al cerebro, donde se lleva a cabo la comprensión del habla.

Definición de pérdida auditiva

La pérdida auditiva se define como la pérdida de la capacidad de escuchar tonos puros en el rango de frecuencias auditivas requeridas para comprender el habla. La pérdida de audición es una de las principales razones de las dificultades para comprender lo que dicen los demás, especialmente en condiciones ruidosas.

Hay tres tipos principales de pérdida auditiva:

  1. Conductivo
  2. neurosensorial
  3. Mezclado

La pérdida de audición relacionada con la edad es de naturaleza neurosensorial.

Pérdida de audición por edad

Con la edad, la parte exterior del canal auditivo se adelgaza y el cerumen se vuelve más seco y pegajoso. Esto aumenta el riesgo de cera impactada. Los cambios más significativos tienen lugar en la cóclea. Estos cambios pueden incluir la pérdida de células sensoriales y cambios degenerativos en las fibras nerviosas que transportan información desde las células sensoriales al cerebro.

Principales tipos de pérdida de audición

Perdida de audición conductiva

Con este tipo de pérdida auditiva, su audición se amortigua. Por lo general, es causado por una acumulación de cera en el oído. Es normal que todos los oídos tengan algo de cera ya que ayuda a proteger el conducto auditivo externo. Sin embargo, el exceso de cerumen puede bloquear el canal auditivo y evitar que entre el sonido. Su médico de atención primaria puede diagnosticar y eliminar la cera si hay una acumulación excesiva.

Otras causas de pérdida auditiva conductiva incluyen infecciones en la piel que recubre el canal auditivo, líquido en el oído medio, artritis que afecta los huesos del oído o un orificio en el tímpano. Ninguna de estas causas es muy común en las personas mayores. Una condición que afecta a las personas mayores y causa pérdida auditiva conductiva es la enfermedad ósea de Paget.

Pérdida de audición neurosensorial 

Este es el tipo más común de pérdida de audición en adultos mayores. Por lo general, es causado por cambios o daños en las células ciliadas y/o los nervios de la cóclea. La causa principal es la edad, pero la exposición excesiva al ruido y la ototoxicidad (daño en el oído interno causado por drogas o productos químicos) también pueden contribuir.pérdida de audición

Otras causas de la pérdida auditiva neurosensorial incluyen la genética o los problemas de los vasos sanguíneos (incluidos los relacionados con la diabetes).

Más raramente, la pérdida de audición neurosensorial puede estar relacionada con:

  • Factores ocupacionales y ambientales tales como exposiciones químicas.
  • Ciertas enfermedades autoinmunes.
  • Tumores nerviosos.
  • Infecciones como el herpes y la gripe.
  • Fumar cigarrillos.

Los adultos mayores con las siguientes condiciones tienen más probabilidad de experimentar pérdida auditiva:

  • Demencia.
  • Diabetes.
  • Enfermedad cerebrovascular.

La discapacidad sensorial dual (por ejemplo, pérdida de la visión y la audición al mismo tiempo) es un problema importante para al menos el 30 % de los adultos mayores.

Un tipo de pérdida auditiva neurosensorial se denomina “pérdida auditiva central”. Esto ocurre cuando pierde la capacidad de comprender el habla en situaciones como la presencia de ruidos que compiten, conversaciones que compiten o en entornos donde el sonido puede hacer eco. La pérdida auditiva neurosensorial repentina (pérdida que ocurre durante 72 horas) a menudo no tiene una causa identificable. El síntoma principal es la sensación de oído lleno u obstruido. Si tiene un taponamiento o una llenura arrepentida en los oídos, comuníquese con su médico de inmediato para evitar demoras en el tratamiento. El tratamiento puede incluir corticosteroides por vía oral o gotas para los oídos.

Pérdida de audición mixta

Un tercer tipo, la pérdida auditiva mixta, es una combinación de pérdida auditiva conductiva y neurosensorial.

Signos y síntomas de pérdida de audición

Los signos típicos de un problema de audición incluyen:

  • Reproducir la radio o la televisión demasiado alto.
  • Decir con frecuencia “¿qué?” durante las conversaciones.
  • Tener problemas para comunicarse durante fiestas o en restaurantes.
  • No escuchar algo si la persona está fuera del rango de visión.

A veces, es tan poco consciente de su pérdida auditiva que depende de un miembro de la familia decirle a usted y a su médico que tiene problemas auditivos.

Una forma sencilla de saber si tiene problemas es con la “prueba del susurro”. Pida a alguien que se ponga cerca suya y susurre una combinación de letras y números como “4K2”. Si no puede escuchar la combinación, indica que tiene alguna pérdida auditiva y debe someterse a una prueba formal.

Otro posible síntoma de pérdida de audición es el zumbido en el oído (tinnitus). El tinnitus a menudo acompaña a la pérdida de audición relacionada con la edad, pero también podría ser un síntoma de una enfermedad no relacionada que requiera atención médica. Por lo tanto, si experimenta tinnitus, debe consultar a su médico de atención primaria o a un otorrinolaringólogo para una evaluación.

Medicamentos que pueden afectar la audición

Hay más de 200 medicamentos que se conocen como ototóxicos, lo que significa que afectan la audición. A menudo, simplemente suspender un fármaco ototóxico restaurará la audición, pero a veces el daño es permanente. El primer signo de problemas de audición relacionados con un medicamento suele ser el tinnitus (zumbido en los oídos). También puede experimentar algunos problemas de equilibrio o mareos.

Algunos medicamentos ototóxicos incluyen:

  • Ciertos antibióticos como la gentamicina
  • Ciertos medicamentos de quimioterapia
  • Altas dosis de aspirina, paracetamol y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • diuréticos de asa
  • Medicamentos antipalúdicos

Pérdida de audición Covid

Según los informes de casos, parece que la pérdida auditiva repentina rara vez es un síntoma de la aparición del coronavirus.

Lo que parece ser un poco más común es desarrollar pérdida de audición, tinnitus o mareos más adelante en el proceso de infección, lo que significa que estos problemas no son parte de la aparición inicial de los síntomas, sino que se desarrolla días o semanas después.

Hay informes anecdóticos de que las variantes posteriores como Delta tienen más posibilidad de causar dolores de oído que otras pueden afectar al virus. Es probable que esto se deba a que Delta causa más síntomas de las vías respiratorias superiores, dicen los médicos, lo que ejerce más presión sobre los oídos y puede causar infecciones de oído.

En general, la investigación muestra que la pérdida de audición y el tinnitus no son síntomas comunes de la infección por COVID-19; tampoco se consideran complicaciones frecuentes a medida que avanza la enfermedad.

Pérdida de audición repentina

La pérdida auditiva repentina generalmente solo afecta un oído, y para aquellos que no mejoran, el resultado puede ser una sordera unilateral permanente. Este tipo de pérdida auditiva, también conocido como pérdida auditiva unilateral, presenta problemas únicos, como la incapacidad de saber de dónde provienen los sonidos y algo conocido como el efecto de “sombra de la cabeza”.

En algunos casos, a una persona todavía le quedará algo de capacidad auditiva, que puede amplificarse con un audífono.

Los hombres y las mujeres se ven afectados por igual, y la edad promedio de la primera aparición suele ser entre los 40 y los 50 años. 

Para la mayoría de las personas, la suposición inmediata es que sufren de alergias, un bloqueo de cerumen o una infección de los senos paranasales, por lo que pueden decidir no buscar tratamiento, pero el tratamiento es vital.

Pérdida de audición por mocos

La sinusitis es una infección en alguna parte de los senos paranasales. Algunos de los síntomas asociados con la pérdida de audición por mocos son dolor de garganta, fiebre, dolor facial, mareos, dolor y presión en las mejillas y la frente, y congestión nasal. Como si estos síntomas no son lo suficientemente molestos, algunas personas también experimentan pérdida de audición.pérdida de audición

Cuando tiene una infección en los senos paranasales, estos se hinchan e inflaman. Todos los espacios vacíos que se pueden encontrar en sus huesos se inflaman y sus glándulas comienzan a desarrollar más mucosidad de lo normal. Toda la hinchazón y la dificultad dificultan el drenaje de la mucosidad, lo que contribuye a la sensación de presión y congestión. La respiración puede ser difícil cuando se sufre de una infección de los senos paranasales.

Sus senos paranasales están ubicados cerca de su canal auditivo, y cuando se congestionan, hinchan y obstruyen, estos problemas pueden afectar la función auditiva de su oído. Las trompas de Eustaquio, que conectan la mitad de la oreja con la garganta, se obstruirán, lo que impedirá el paso del líquido. Algunos síntomas a tener en cuenta son:

  • Dolor en el tímpano.
  • Pérdida de la audición.
  • Sensación de presión en el tímpano.
  • Escuchar un sonido como si estuviera pasando por un túnel o bajo el agua.

Diagnóstico y pruebas

El primer paso para evaluar su audición es decirle a su proveedor de atención médica que tiene un problema de audición. No te avergüences. La pérdida de audición es muy común y existen tratamientos efectivos disponibles.

Lo importante es que lo diagnostiquen lo antes posible. Esto ayuda a prevenir otros efectos físicos y emocionales como la depresión y el aislamiento social. De hecho, los adultos mayores deben revisarse la audición todos los años, al igual que las pruebas de la vista

Examen físico

Su médico examinará su canal auditivo en busca de cera, material extraño, inflamación u otras causas de pérdida auditiva conductiva y eliminará la cera u otros desechos. Si siente que tiene una pérdida auditiva o si ha empeorado, es posible que lo remitan a un otorrinolaringólogo para una evaluación adicional. También es posible que lo remitan a un audiólogo para una prueba de audición y un posible tratamiento.

Pruebas audiométricas

La mayoría de los problemas de audición son diagnosticados por audiólogos, que son profesionales de la salud capacitados en problemas de audición y equilibrio. La mayoría también puede ayudar a seleccionar y adaptar audífonos y tecnologías de asistencia auditiva. También pueden determinar si usted es candidato para un implante coclear, que se implanta quirúrgicamente.

Las personas con pérdida auditiva de severa a profunda se consideran posibles candidatos para un implante coclear. Los audiólogos realizan pruebas audiométricas para determinar cuánta audición ha perdido. Dichas pruebas también pueden proporcionar pistas sobre las causas de su pérdida auditiva.pérdida de audición

La prueba estándar de oro es la audiometría de tonos puros. La prueba es simple e indolora: usa auriculares y escucha tonos puros en diferentes tonos y volúmenes enviados a uno o ambos oídos, lo que le permite al audiólogo saber cuándo ya no puede escuchar el tono.

El audiólogo también evaluará su capacidad para comprender el habla en silencio y en situaciones auditivas adversas y evaluará su oído medio para determinar si hay alguna anomalía, incluida una acumulación excesiva de líquido o presión negativa.

Su médico de atención primaria o audiólogo también puede pedirle que complete un cuestionario diseñado para medir su capacidad de comunicación en varios entornos. Estos conjuntos de preguntas pueden ayudar a medir su percepción del impacto que tiene la pérdida auditiva en sus actividades diarias. Sus respuestas también pueden sugerir si es candidato para algún tipo de intervención no médica para promover la audición y la comprensión.

Cuidado y tratamiento

Algunas causas de la pérdida de audición pueden tratarse médica o quirúrgicamente. Sin embargo, la mayoría de las pérdidas de audición en adultos mayores se tratan con una combinación de estrategias para mejorar la comunicación y dispositivos para amplificar el sonido (como audífonos).

Tecnologías de asistencia auditiva

Estos dispositivos incluyen:

  • Micrófonos y transmisores.
  • Dispositivos personales de bolsillo que amplifican los sonidos más cercanos a usted.
  • Timbres de teléfono.

Audífonos

Los audífonos son los dispositivos de amplificación más comunes. Pueden mejorar su capacidad para comprender el habla, en particular el habla suave y el habla conversacional en voz alta. En general, es mejor usar audífonos en ambos oídos porque eso lo ayuda a identificar la dirección de donde proviene el sonido. Lo que es más importante, mejora la comprensión en situaciones ruidosas. Si solo ha perdido la audición en un oído, es posible que solo sea elegible para un audífono, pero ahora hay una variedad de opciones para las personas con sordera unilateral.

No espere hasta que la pérdida sea grave. Obtener un audífono desde el principio puede ayudarlo a acostumbrarse a usarlo y puede reducir el impacto psicológico relacionado con la pérdida auditiva.

Implantes cocleares

Un implante coclear es un dispositivo electrónico que se implanta quirúrgicamente en el oído. Pasa por alto las células ciliadas cocleares dañadas y transmite impulsos sensoriales directamente a los nervios cocleares. Los implantes cocleares se usan solo en personas con pérdida de audición de severa a profunda cuya audición no mejora con audífonos. Los implantes cocleares no restablecen la audición normal, pero pueden ayudarlo a escuchar sonidos ambientales, comprender mejor el habla y usar un teléfono. Incluso pueden restaurar el disfrute de la música para muchas personas.

Someterse a una cirugía de implante coclear requiere pruebas exhaustivas antes de la cirugía y capacitación después de la cirugía. El implante coclear se activa 4 semanas después de la cirugía. Los pacientes suelen lograr una audición y una comprensión del habla óptimas en un plazo de 6 a 12 meses. El estado general de salud, más que la edad, es un indicador importante de los resultados de salud después del implante coclear.

Comunicarse con una persona con discapacidad por pérdida de audición

Estos son algunos consejos para mejorar la comunicación con las personas que tienen dificultades auditivas:

  • Pregúntele a la persona cuál es su forma preferida de comunicarse.
  • Obtenga la atención de la persona antes de hablar.
  • Elimine el ruido de fondo y las distracciones tanto como sea posible.
  • Asegúrate de que tu oyente pueda ver sus labios.
  • Hable despacio y con claridad, pero no grite.
  • Hable hacia el oído que tiene mejor audición.
  • Reformule su comentario si el oyente no entiende la primera vez.
  • Hablar en oraciones completas.
  • Si una respuesta no tiene sentido, asegúrese de que la persona conozca el tema de conversación.
  • Deletree palabras, use gestos o escriba o escriba la información.
  • Haga que el oyente repita lo que escuchó, para evitar malentendidos.
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