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¿Qué es el edadismo y cómo afecta a la salud?

El edadismo o la discriminación contra las personas en función de su edad. Por lo general, se aplica a las personas mayores, pero también puede afectar a los jóvenes. El edadismo tiene un impacto negativo en la salud física y mental, y los informes lo relacionan con una muerte más temprana.

La Organización Mundial de la Salud la define como “una forma sistémica de opresión, pero a diferencia de otras causas de inequidad, como el racismo, el sexismo o el capacitismo, cualquiera puede experimentarla. Aunque es universal, las personas no siempre se toman la discriminación por edad tan en serio como otras formas de desigualdad.”

En este artículo, veremos tipos y ejemplos de edadismo, su impacto en la salud y formas de terminar con la discriminación por edad.

Tipos de edadismo

Hay muchas maneras de categorizar la discriminación por edad. Los términos que describen dónde tiene lugar el edadismo incluyen:

  • Discriminación por edad institucional, que ocurre cuando una institución perpetúa la discriminación por edad a través de sus acciones y políticas.
  • Discriminación por edad interpersonal, que ocurre en las interacciones sociales.
  • Discriminación por edad internalizada, que es cuando una persona internaliza las creencias de la discriminación por edad y las aplica a sí misma.

La discriminación por edad también puede variar según la situación. Por ejemplo, la discriminación por edad hostil involucra a alguien que tiene creencias abiertamente agresivas sobre la edad, como que los adolescentes son violentos o peligrosos.edadismo

Por el contrario, la discriminación por edad benévola involucra a alguien que tiene creencias condescendientes hacia las personas en función de su edad, como que los adultos mayores son como niños y requieren orientación con las tareas básicas.

Otra forma de categorizar el edadismo depende de si una persona es consciente de ello o no. Si lo son, esto se conoce como discriminación por edad explícita. Si no son conscientes de ello, esto se conoce como discriminación por edad implícita. Por ejemplo, si un médico trata involuntariamente a pacientes mayores y jóvenes de manera diferente, esto sería discriminación por edad implícita.

Ejemplos de edadismo

La discriminación por edad se presenta de muchas formas. Algunos ejemplos edadismo en el lugar de trabajo incluyen:

  • Negarse a contratar a personas mayores o menores de cierta edad.
  • Preguntar la edad de alguien en una entrevista de trabajo cuando no es relevante para el trabajo.
  • Promulgar políticas que privilegian injustamente a un grupo de edad sobre otro.
  • Ver a las personas mayores como fuera de contacto, menos productivas o atrapadas en sus caminos.
  • Ver a las personas más jóvenes como no calificadas, irresponsables o poco confiables.
  • Intimidación o acoso.

Algunos ejemplos que aparecen en las relaciones personales incluyen:

  • Tratar a los miembros de la familia como si fueran invisibles, sin inteligencia o prescindibles en función de su edad.
  • Hacer chistes sobre la edad que implican que alguien es menos valioso o menos digno de respeto, según su edad
  • Hacer generalizaciones ofensivas sobre una generación específica, por ejemplo, que los millennials tienen derecho
  • Hacer caso omiso de las preocupaciones o deseos de alguien debido a su edad.
  • Aprovecharse de la edad de alguien para beneficio personal, por ejemplo, para ganar dinero.
  • Usar la edad de alguien como justificación para socavarlo, engañarlo o controlarlo.

Edadismo en el cuidado de la salud

La discriminación por edad está muy extendida en la atención médica en todo el mundo. Afecta todos los aspectos de la atención médica, desde el diagnóstico hasta el pronóstico. También influye en las políticas de salud y la cultura del lugar de trabajo.

Infantilizando a los pacientes

Una forma común en que la discriminación por edad benévola se manifiesta en la atención médica es a través del lenguaje infantil, que implica hablar con las personas mayores utilizando un lenguaje demasiado simplificado, términos cariñosos o el tono de voz rítmico que una persona podría usar para un niño.

Si bien las personas a menudo usan el lenguaje de los ancianos en un intento de comunicarse de manera más efectiva con los mayores, es condescendiente y puede reforzar la dinámica de poder desigual entre los cuidadores y las personas a las que cuidan. Investigaciones también sugieren que puede crear barreras, aumentando la resistencia a la atención en personas con demencia.

Percepción inexacta del envejecimiento

La falta de conocimiento sobre el envejecimiento es una de las razones por las que existe discriminación por edad en el cuidado de la salud. Por ejemplo, estudios han encontrado que es menos probable que los médicos deriven a las personas mayores con pensamientos suicidas a un tratamiento de salud mental, basándose en la idea de que se trata de una experiencia “lógica” en la vejez. Esto puede tener consecuencias graves.

Las ideas inexactas sobre el envejecimiento también pueden conducir a una atención médica inapropiada. Por ejemplo, asumir que un paciente mayor es menos independiente de lo que realmente es puede resultar en el uso innecesario de pañales o reposo en cama. En última instancia, esto hace que las personas sean más dependientes de los demás.

Menos cuidado, atención y trato

Las actitudes hacia el envejecimiento pueden contribuir a que el personal sanitario pase menos tiempo con los pacientes mayores. Por ejemplo, investigaciones han encontrado que la discriminación por edad se asocia con una comunicación más corta, menos efectiva y más superficial de parte de las enfermeras.edadismo

El informe del estudio sobre trabajadores sociales en entornos de atención médica encontró que pasaban menos tiempo con personas mayores que tenían cáncer en comparación con personas más jóvenes. También encontró que los médicos son menos pacientes, menos respetuosos y menos involucrados con el cuidado de las personas mayores. Esto da como resultado diferencias injustas en el trato que no se basan en las necesidades médicas.

Menores niveles de salud

Además de cómo los equipos de atención médica tratan a las personas, las propias opiniones de una persona sobre la edad pueden afectar su salud. Estudios muestran que los adultos más jóvenes han encontrado que las creencias discriminatorias se asociaron con tasas más altas de ciertas enfermedades a medida que envejecían. La enfermedad cardiovascular, el deterioro de la memoria y la menor voluntad de vivir fueron más altos en este grupo.

Esto puede deberse a que las personas que tienen creencias discriminatorias tienen menos probabilidades de cuidar su salud o mantener hábitos que reduzcan el riesgo de enfermedades en el futuro.

Coerción y violencia

Tanto las personas jóvenes como las mayores pueden enfrentar coerción o violencia en la atención médica debido a la percepción de que sus sentimientos no importan. El personal puede tratarlos con menos inflamación u obligarlos a someterse a procedimientos.

Como el edadismo afecta a todos

La discriminación por edad no solo afecta a las personas, tiene consecuencias de largo alcance. Estos incluyen:

  • Mayores tasas de enfermedad: el edadismo reduce la salud física y mental de las personas, aumentando sus necesidades de atención y reduciendo la calidad de vida a medida que envejecen. También se asocia con comportamientos de riesgo, como fumar, beber y una dieta poco saludable.
  • Mayor gasto en salud: según la OMS, en el mundo gastamos billones de dólares por año tratando condiciones de salud debido al edadismo.
  • Pobreza: los costos más altos de atención médica, así como la falta de seguro médico, exacerban la pobreza. Esto puede ser especialmente difícil para las personas jubiladas, que han perdido a su pareja o cónyuge, o que no pueden trabajar debido a una discapacidad o enfermedad. La pobreza también empeora la salud , creando un círculo vicioso.
  • Menor esperanza de vida: El envejecimiento se asocia con una muerte más temprana, provocando una disminución de 7,5 años de media.

El número de personas mayores en España está creciendo, lo que hace que el edadismo sea un tema cada vez más importante.

Detener el edadismo

La OMS establece que hay tres formas de combatir el edadismo:

  • Educación para disipar mitos y estereotipos y crear conciencia sobre el impacto del edadismo.
  • Intergeneracionales, que crean cooperación y empatía entre grupos de edad.
  • Cambios en leyes y políticas, que pueden reducir la inequidad y la discriminación.

Estos esfuerzos requieren el compromiso de los gobiernos y las instituciones, ya que tienen el mayor poder para generar cambios.edadismo

A nivel individual, las personas pueden contribuir a estos esfuerzos siendo un aliado. Debemos dedicar tiempo y energía personal para tomar medidas contra el edadismo al:

  • Tomar conciencia del edadismo: reflexionar sobre cómo la discriminación por edad da forma a los propios pensamientos, sentimientos y experiencias de vida.
  • Aprender sobre el edadismo: Aprenda cómo la discriminación por edad afecta a los demás escuchando historias personales, leyendo libros e investigando.
  • Desarrollo de habilidades: aprenda y practique habilidades de defensa, como saber hablar cuándo y cuándo dar un paso atrás.
  • Tomando acción: Ponga este conocimiento en práctica. Intente corregir los estereotipos discriminatorios, desafiar los chistes discriminatorios o hablar en contra de la discriminación discriminatoria. Recuerde que esto no implica rescatar a las personas, sino apoyarlas y abogar por ellas en situaciones en las que luchan por ser escuchadas.

Resumen

El edadismo es una forma sistémica de opresión contra las personas de grupos de edad específicos. Afecta más gravemente a las personas mayores, pero también puede afectar a los jóvenes. Se basa en prejuicios, como la idea de que todos las personas mayores son poco inteligentes o poco cooperativos, o que no vale la pena tomar en serio a los adultos jóvenes.

La discriminación por edad está muy extendida en la atención médica, lo que es especialmente perjudicial ya que es más probable que las personas mayores necesiten atención médica a medida que envejecen. Esto conduce a la discriminación, una atención de menor calidad y enfermedades y discapacidades prevenibles.

Debido a que la mayoría de las personas envejecen, la discriminación por edad es una forma de desigualdad que afecta a todos. La educación, la comprensión y la cooperación intergeneracionales y el cambio de políticas son necesarios para ponerle fin.

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