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¿Qué es el edadismo y cómo afecta a la salud?

Edadismo o discriminación hacia las personas mayores. Por lo general, se aplica a las personas de la tercera edad, pero también puede afectar a los jóvenes. El edadismo tiene consecuencias negativas en la salud física y mental, y los informes lo relacionan con una muerte más temprana.

La  definición de edadismo según la OMS “una forma sistémica de opresión, pero a diferencia de otras causas de inequidad, como el racismo, el sexismo o el capacitismo, cualquiera puede experimentarla. Aunque es universal, las personas no siempre se toman la discriminación por edad tan en serio como otras formas de desigualdad.”

¿Qué es el edadismo?

Recientemente la RAE recoge el significado edadismo en la actualización 23.6 del Diccionario de la Lengua Española el término edadismo. Así quedaría la definición de edadismo en la RAE “discriminación por razón de edad, especialmente de las personas mayores o ancianas”.

La discriminación por edad es un tipo de discriminación que implica prejuicios contra las personas en función de su edad. Al igual que el racismo y el sexismo, la discriminación por edad implica mantener estereotipos negativos sobre personas de diferentes edades. Muchas veces el edadismo y la discriminación de género van juntos.

La diferenciación por edad afecta a todos, tanto jóvenes como mayores. La discrepancia por edad se puede ver en una amplia variedad de entornos y situaciones, incluidos el lugar de trabajo y la atención médica.

Este artículo analiza el concepto de edadismo y cómo los estereotipos contribuyen a la discriminación por edad. También explora la frecuencia con la que sucede, los efectos que puede tener y como reducir el edadismo.

Mujer mayor con la mano alzada.

Tipos de edadismo

Hay muchas maneras de categorizar la discriminación por edad. Los términos que describen dónde tiene lugar el edadismo incluyen:

Edadismo en las personas

Ideas, actitudes, creencias y prácticas por parte de las personas que tienen prejuicios contra personas o grupos en función de su edad avanzada. Nuestras actitudes sobre la vejez se aprenden desde niños al ser testigos de cómo reaccionan los que nos rodean.

Edadismo institucional

Servicios, normas y leyes que discriminan a las personas mayores por su vejez. También es aquel que hacen las instituciones mediante su lenguaje.

Edadismo intencionado

Ideas, actitudes o prácticas que se llevan a cabo con el conocimiento de que están sesgadas en contra de personas o grupos en función de su edad avanzada. La discriminación por edad intencional incluye la realización de prácticas que aprovechan las vulnerabilidades de las personas mayores.

Edadismo no intencionado

Actitudes o ideas que se llevan a cabo sin que la persona sea consciente de que está predispuesto contra personas o grupos en función de su edad avanzada. Gran parte de la discriminación por edad experimentada en la vida cotidiana no es intencional, también llamada sesgo implícito.

Ejemplos de edadismo, prejuicios y estereotipos

La discriminación por edad se presenta de muchas formas. Algunos ejemplos edadismo laboral:

  • Negarse a contratar a personas mayores o menores de cierta edad.
  • Preguntar la edad de alguien en una entrevista de trabajo cuando no es relevante para el trabajo.
  • Promulgar políticas que privilegian injustamente a un grupo de edad sobre otro.
  • Ver a las personas mayores como menos productivas o no cualificadas.
  • Intimidación o acoso por razón de edad.

Algunos ejemplos de edadismo en las relaciones familiares:

  • Hacer chistes sobre la edad que implican que alguien es menos valioso o menos digno de respeto, según su edad
  • Tratar a los miembros de la familia como si fueran invisibles o prescindibles en función de su edad.
  • Hacer caso omiso de las preocupaciones o deseos de alguien debido a su edad.
  • Aprovecharse de la edad de alguien para beneficio personal, por ejemplo, para ganar dinero.
  • Usar la edad de alguien como justificación para socavarlo, engañarlo o controlarlo.

Consecuencias del edadismo para la salud

La discriminación por edad está muy extendida en la atención médica en todo el mundo. Afecta todos los aspectos de la atención médica, desde el diagnóstico hasta el pronóstico. También influye en las políticas de salud y la cultura del lugar de trabajo.

Infantilizando a los pacientes

Una forma común en que la discriminación por edad benévola se manifiesta en la atención médica es a través del lenguaje infantil, que implica hablar con las personas mayores utilizando un lenguaje demasiado simplificado, términos cariñosos o el tono de voz rítmico que una persona podría usar para un niño.

Si bien las personas a menudo usan el lenguaje de los ancianos en un intento de comunicarse de manera más efectiva con los mayores, es condescendiente y puede reforzar la dinámica de poder desigual entre los cuidadores y las personas a las que cuidan. Investigaciones también sugieren que puede crear barreras, aumentando la resistencia a la atención en personas con demencia.

Percepción inexacta del envejecimiento

La falta de conocimiento sobre el envejecimiento es una de las razones por las que existe discriminación por edad en el cuidado de la salud. Por ejemplo, estudios han encontrado que es menos probable que los médicos deriven a las personas mayores con pensamientos suicidas a un tratamiento de salud mental, basándose en la idea de que se trata de una experiencia “lógica” en la vejez. Esto puede tener consecuencias graves.

Las ideas inexactas sobre el envejecimiento también pueden conducir a una atención médica inapropiada. Por ejemplo, asumir que un paciente mayor es menos independiente de lo que realmente es puede resultar en el uso innecesario de pañales o reposo en cama. En última instancia, esto hace que las personas sean más dependientes de los demás.

Menos cuidado, atención y trato

Las actitudes hacia el envejecimiento pueden contribuir a que el personal sanitario pase menos tiempo con los pacientes mayores. Por ejemplo, investigaciones han encontrado que la discriminación por edad se asocia con una comunicación más corta, menos efectiva y más superficial de parte de las enfermeras.

El informe del estudio sobre trabajadores sociales en entornos de atención médica encontró que pasaban menos tiempo con personas mayores que tenían cáncer en comparación con personas más jóvenes. También encontró que los médicos son menos pacientes, menos respetuosos y menos involucrados con el cuidado de las personas mayores. Esto da como resultado diferencias injustas en el trato que no se basan en las necesidades médicas.

Menores niveles de salud

Además de cómo los equipos de atención médica tratan a las personas, las propias opiniones de una persona sobre la edad pueden afectar su salud. Estudios muestran que los adultos más jóvenes han encontrado que las creencias discriminatorias se asociaron con tasas más altas de ciertas enfermedades a medida que envejecían. La enfermedad cardiovascular, el deterioro de la memoria y la menor voluntad de vivir fueron más altos en este grupo.

Esto puede deberse a que las personas que tienen creencias discriminatorias tienen menos probabilidades de cuidar su salud o mantener hábitos que reduzcan el riesgo de enfermedades en el futuro.

Coerción y violencia

Tanto las personas jóvenes como las mayores pueden enfrentar coerción o violencia en la atención médica debido a la percepción de que sus sentimientos no importan.  El personal puede tratarlos con menos inflamación u obligarlos a someterse a procedimientos.

Desde Mimocare estamos muy comprometidos para que los cuidados a domicilio se adapten a cada persona, ya que una atención generalizada puede caer en estereotipos y discriminación.

Retrato lateral de los ojos de una anciana.

Como el edadismo afecta a todos

La discriminación por edad no solo afecta a las personas, tiene consecuencias de largo alcance.

Mayores tasas de enfermedad

El edadismo en la vejez reduce la salud física y mental de las personas, aumentando sus necesidades de atención y reduciendo la calidad de vida a medida que envejecen. También se asocia con comportamientos de riesgo, como fumar, beber y una dieta poco saludable.

Mayor gasto en salud

Según la OMS, en el mundo gastamos billones de dólares por año tratando condiciones de salud debido al edadismo en adultos mayores.

Pobreza

Los costos más altos de atención médica, así como la falta de seguro médico, exacerban la pobreza. Esto puede ser especialmente difícil para las personas jubiladas, que han perdido a su pareja o cónyuge, o que no pueden trabajar debido a una discapacidad o enfermedad. La pobreza también empeora la salud , creando un círculo vicioso.

Menor esperanza de vida

El envejecimiento se asocia con una muerte más temprana, provocando una disminución de 7,5 años de menos en comparación con las personas que viven bien en la vejez.

El número de personas mayores está creciendo, lo que hace que el edadismo en España sea un tema cada vez más importante.

¿Cómo luchas contra el edadismo?

La OMS establece que hay tres formas de combatir el edadismo:

  • Educación para disipar mitos y estereotipos y crear conciencia sobre el impacto del edadismo.
  • Intergeneracionales, que crean cooperación y empatía entre grupos de edad.
  • Cambios en leyes y políticas, que pueden reducir la inequidad y la discriminación.

Estos esfuerzos requieren el compromiso de los gobiernos y las instituciones, ya que tienen el mayor poder para generar cambios.

A nivel individual, las personas pueden contribuir a estos esfuerzos siendo un aliado. Debemos dedicar tiempo y energía personal para tomar medidas contra el edadismo al:

  • Tomar conciencia del edadismo: reflexionar sobre cómo la discriminación por edad da forma a los propios pensamientos, sentimientos y experiencias de vida.
  • Aprender sobre el edadismo: Aprenda cómo la discriminación por edad afecta a los demás escuchando historias personales, leyendo libros e investigando.
  • Desarrollo de habilidades: aprenda y practique habilidades de defensa, como saber hablar cuándo y cuándo dar un paso atrás.
  • Tomando acción: Ponga este conocimiento en práctica. Intente corregir los estereotipos discriminatorios, desafiar los chistes discriminatorios o hablar en contra de la discriminación discriminatoria.

Campaña #AWorld4AllAges

Prestar atención enfocada a la discriminación por edad a través de un tema sostenido brinda una invitación a tomar medidas para desafiar este problema insidioso. La discriminación por edad a través de los tiempos mostrará cómo este fenómeno nos afecta a lo largo de nuestra vida.

La OMS ha iniciado junto con socios clave en una Campaña mundial “#AWorld4AllAges” para combatir la discriminación por edad, una iniciativa apoyada por los 194 Estados miembros de la OMS. La campaña tiene como objetivo cambiar la narrativa sobre la edad y el envejecimiento y ayudar a crear un mundo para todas las edades.

Anciana con el pulgar hacia arriba.

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre el edadismo. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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