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¿Qué es la angina de pecho? Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención

La angina de pecho es un dolor o molestia  que ocurre cuando el corazón no recibe suficiente sangre rica en oxígeno. Como resultado, su corazón puede latir más rápido y con más fuerza para ganar más sangre, lo que le causa un dolor notable. La angina no es una enfermedad. Es un síntoma y una señal de advertencia de enfermedades del corazón.

Hay varios tipos de angina. La angina estable (angina de pecho) es el tipo más común y está causada por una enfermedad de las arterias coronarias. El descanso y la medicación pueden aliviar su angina y mejorar su calidad de vida. La angina grave o inesperada indica un ataque al corazón y necesita atención médica inmediata, ya que este tipo de angina es mortal.

¿Qué es angina de pecho?

La mayoría de las personas con angina describen tener dolor o presión en el pecho. O describe una sensación de opresión o una opresión en el pecho. Algunas personas dicen que se siente como una indigestión. Otros dicen que es difícil describir la angina con palabras.

La molestia generalmente comienza detrás del esternón. A veces, es posible que no pueda ubicar exactamente de dónde proviene el dolor.

El dolor/malestar que siente en el pecho puede extenderse a otras partes de la parte superior del cuerpo. Estos incluyen el cuello, la mandíbula, los hombros, los brazos, la espalda o el vientre.

La falta de oxígeno en el corazón puede causar otros síntomas, conocidos como “equivalentes de angina”. Estos son síntomas que siente en su pecho, incluyendo:

  • Fatiga.
  • Náuseas o vómitos.
  • Falta de aliento.
  • Sudoración excesiva.

Signos y síntomas de angina de pecho

Cuando la acumulación de placa se endurece y estrecha las arterias coronarias, se reduce el flujo de sangre rica en oxígeno. El resultado puede ser dolor e incomodidad en el pecho.

El dolor de angina comienza en la mitad del pecho y puede irradiarse a los brazos, el cuello, la espalda, los hombros o la mandíbula. Hay cuatro tipos de angina de pecho con diferentes síntomas: estable, inestable, variante y microvascular.

Angina estable

Es dolor u opresión en el pecho que se desencadena por un alto nivel de actividad física, como hacer ejercicio o subir escaleras. El dolor de pecho dura unos minutos y desaparece con el descanso o la medicación. Hay que tener cuidado con los ejercicios para la angina de pecho.

Angina inestable

Es más una situación de emergencia que se presenta sin un desencadenante específico. Dura más que la angina estable, quizás 30 minutos o más. La angina inestable puede ser un signo de un ataque al corazón.

Angina variante

Generalmente ocurre durante períodos de descanso y el dolor puede ser intenso. Este tipo de dolor de pecho es causado por espasmos de la arteria coronaria, lo que impide el flujo de sangre al corazón. Por lo general, dura unos minutos antes de desaparecer y también se puede aliviar con medicamentos para la angina.

Angina microvascular

Es un signo de cardiopatía isquémica y es causada por pequeños vasos sanguíneos en el corazón que no funcionan correctamente. Este tipo de angina puede ser estable o inestable y puede presentarse con dificultad para respirar, fatiga, problemas para dormir y falta de energía.

Los ataques de angina pueden verse diferentes en hombres y mujeres.  Los síntomas de angina de pecho en mujeres es una forma más aguda de dolor en el pecho que puede ser menos grave que los hombres. Las mujeres también pueden experimentar:

  • Dificultad para respirar.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Dolor abdominal.
Es probable que esto se deba a que los hombres y las mujeres tienden a desarrollar diferentes tipos de enfermedades cardíacas: los hombres desarrollan más comúnmente enfermedad de las arterias coronarias, mientras que las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades microvasculares.
síntomas de angina de pecho

Angina de pecho causas

La reducción del flujo de sangre al corazón (isquemia miocárdica) causa angina. Varios problemas con las arterias coronarias pueden impedir que el corazón reciba suficiente sangre. Estos incluyen:

Enfermedad de las arterias coronarias

Esta es la causa más común de angina. Ocurre cuando se acumula placa en las arterias coronarias, que suministran sangre al corazón. Estas arterias se estrechan o aguantan (aterosclerosis), lo que reduce el flujo de sangre al corazón.

Enfermedad microvascular coronaria

Esta enfermedad del corazón es más común entre las mujeres en comparación con los hombres. Daña las paredes de los pequeños vasos sanguíneos que se ramifican desde las arterias coronarias. Estos vasos sanguíneos no se ven en las pruebas típicas  y requieren pruebas especiales que no están disponibles en todos los centros médicos.

Espasmo de la arteria coronaria

Las arterias coronarias se contraen repetidamente y luego se abren. Estos spams restringen temporalmente el flujo de sangre a su corazón. Puede tener espasmos coronarios sin tener enfermedad de las arterias coronarias. Es posible que esto no se diagnostique con pruebas de rutina y puede haber pruebas especiales que no estén disponibles en todos los centros médicos.

Angina de pecho factores de riesgo

Cualquiera que esté en riesgo de enfermedad cardíaca o enfermedad coronaria microvascular está en riesgo de angina. Otros factores de riesgo para la afección incluyen:
  • Diabetes.
  • Alta presión sanguínea
  • Colesterol alto.
  • Fumar.
  • Obesidad.
  • Estrés.
  • Antecedentes familiares de enfermedades del corazón.
  • Falta de actividad física.

¿Cómo se diagnostica la angina?

Se recomienda consultar a su médico si experimenta algún tipo de dolor en el pecho. Es probable que su médico le pregunte acerca de sus síntomas, estilo de vida y antecedentes familiares de enfermedades cardíacas para determinar el problema subyacente. Si su médico cree que su angina es el síntoma de una enfermedad cardíaca más grave, puede realizar uno de los siguientes:
  • Electrocardiograma. 
  • Prueba de esfuerzo.
  • Análisis de sangre.
  • Radiografía de tórax.
  • Angiografía coronaria.
  • Tomografía computarizada cardíaca.

¿Cuánto tiempo puede durar una angina de pecho?

Un episodio de angina estable normalmente no dura más de un par de minutos y desaparece con descanso o medicación. La angina inestable dura más que la angina estable, quizás 30 minutos o más. Los episodios de angina variante tienden a durar de 5 a 15 minutos, aunque pueden ser más largos. La angina microvascular generalmente dura más de 10 minutos y puede durar hasta 30 minutos o más.

Diferencia entre angina de pecho e infarto

Tanto la angina como el infarto son consecuencias de la enfermedad de las arterias coronarias. Pero un ataque de angina de pecho no causa daño permanente a su corazón. Un ataque al corazón si. Por lo que la angina de pecho tiene cura. Eso se debe a que la angina indica una reducción temporal en el flujo de sangre al corazón. Un ataque al corazón provoca una reducción más prolongada del flujo sanguíneo. Durante ese tiempo, parte del músculo cardíaco comienza a morir.

Otra diferencia clave es lo que hace que el dolor desaparezca. El descanso o la medicación (nitroglicerina) hacen que la angina estable desaparezca en unos pocos minutos. Sin embargo, si está teniendo un ataque al corazón, el descanso o la medicación no aliviarán sus síntomas.

La angina de pecho es curable y no requiere atención de emergencia a menos que el dolor comience repentinamente o no desaparezca con descanso o medicamentos. Un ataque al corazón es una emergencia potencialmente mortal que requiere atención médica inmediata. No hay nada que pueda hacer por su cuenta para mejorarlo.

Angina de pecho tratamiento

El tratamiento para la angina puede incluir medicamentos o un procedimiento cardíaco.

Medicamentos

Los medicamentos que su médico puede recomendar incluyen:
  • Agentes antiplaquetarios y terapia antiplaquetaria dua: estos incluyen aspirina y clopidogrel.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina.
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina.
  • Betabloqueadores: bloqueadores beta.
  • Diuréticos.
  • Vasodilatadores.

Operaciones

Según su enfermedad cardíaca y si tiene o no una enfermedad cardíaca, es posible que deba someterse a uno de estos procedimientos cardíacos.
  • Angioplastia.
  • Colocación del stent.
  • Aterectomía.
  • Cirugía de válvula cardíaca.
  • Cirugía de bypass.
  • Trasplante de corazón.
  • Revascularización transmiocárdica.

¿Cómo puedo prevenir la angina?

A menudo nos preguntamos cuánto tiempo puede vivir una persona con angina de pecho. La esperanza de vida aumenta si lleva un estilo de vida saludable para el corazón. Siga estos pasos para mejorar su salud:

  • Evite fumar y todos los productos de tabaco.
  • Siga una dieta saludable para el corazón.
  • Encuentre nuevas formas de manejar el estrés.
  • Mantenga un peso que sea saludable para usted.
  • Manejar los factores de riesgo de la enfermedad de las arterias coronarias.
  • Hacer ejercicios para angina de pecho.
  • Tome los medicamentos recetados por su cardiólogo. 

Complicaciones de la angina

La angina puede hacer que algunas actividades cotidianas, como caminar, sean difíciles o incómodas.

La complicación más peligrosa de la angina es un ataque al corazón. Las señales de advertencia comunes de un ataque al corazón incluyen:

  • Dolor de angina de pecho que puede sentirse como presión, plenitud u opresión que dura más de unos pocos minutos.
  • Dolor que se mueve del pecho a los hombros, los brazos, la espalda o la mandíbula.
  • Dificultad para respirar.
  • Náuseas y vómitos.
  • Transpiración.
  • Sensación de desmayo.
Si experimenta alguno de estos síntomas, busque ayuda médica de inmediato. La angina inestable también puede provocar:
  • Arritmias.
  • Miocardiopatía.
  • Muerte por angina de pecho.

Angina de pecho y acidez estomacal

La angina y la acidez estomacal a menudo se confunden entre sí, ya que el dolor de pecho puede sentirse muy similar. La acidez estomacal es un dolor en el pecho causado por los ácidos del estómago que suben hacia el esófago y pueden irradiarse al cuello, la garganta o la mandíbula.

Si eructas y el dolor desaparece, es probable que el dolor de pecho sea causado por la acidez estomacal. Si el dolor de pecho se acompaña de dificultad para respirar o sudoración, es probable que sea un problema del corazón.

Aún así, todos somos diferentes, así que si tiene dolor en el pecho y no está seguro de cuál es la causa, busque ayuda médica de inmediato.

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Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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