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¿Qué es el síncope en personas mayores?

El desmayo, que los médicos llaman síncope en personas mayores, es una pérdida temporal del conocimiento. Los desmayos en ancianos son causados por una perdida temporal del suministro de sangre al cerebro y puede ser un signo de una afección mas grave.

Las personas de cualquier edad pueden desmayarse, pero las personas mayores pueden tener una causa subyacente grave. Los desmayos en la tercera edad representan el 6% de las visitas a urgencias.

Las causas de síncope en personas mayores más comunes son vasovagales y afecciones cardíacas. En un gran número de casos las causas de desvanecimiento en adultos.

¿Qué causa el síncope en personas mayores?

Las causas de sincope en ancianos pueden ocurrir por diferentes motivos.

Síncope vasovagal

También conocido como “desmayo común”, es la causa más frecuente de síncope en ancianos. Es el resultado de un reflejo circulatorio anormal. El corazón bombea con más fuerza y ​​​​los vasos sanguíneos se relajan, pero la frecuencia cardíaca no compensa lo suficientemente rápido para mantener el flujo de sangre al cerebro. Las personas mayores de 45 años rara vez experimentan un primer “desmayo común”. Las causas del síncope vasovagal en ancianos incluyen las siguientes:

  • Factores ambientales: pasar mucho tiempo en un entorno cálido y lleno de gente puede producir sincope por calor.
  • Factores emocionales: estrés.
  • Factores fisicos: estar de pie demasiado tiempo.
  • Enfermedad: fatiga, deshidratación u otras enfermedades.

Síncope situacional

Este es un tipo de síncope vasovagal que solo ocurre en situaciones particulares. Las causas del síncope situacional incluyen las siguientes:

  • El síncope por tos ocurre en algunas personas al toser con fuerza.
  • El síncope de deglución ocurre al tragar en algunas personas con enfermedad en la garganta o el esófago.
  • El síncope miccional ocurre cuando una persona susceptible vacía una vejiga demasiado llena.
  • La hipersensibilidad del seno carotídeo ocurre en algunas personas al girar el cuello, afeitarse o usar un collar ajustado.
  • Los desmayos posprandiales pueden ocurrir en personas mayores cuando su presión arterial cae alrededor de una hora después de comer.

Síncope postural

Se produce cuando una persona acostada, que se siente perfectamente bien y alerta, se desmaya repentinamente al levantarse de repente. El flujo sanguíneo del cerebro disminuye cuando la persona se pone de pie debido a una caída temporal de la presión arterial. Esto a veces ocurre en personas que recientemente comenzaron o cambiaron ciertos medicamentos cardiovasculares. Este tipo de desmayos en personas mayores es el resultado de una o ambas de las siguientes causas:

  • Bajo volumen de sangre circulante, causado por pérdida de sangre, deshidrataciónagotamiento por calor.
  • Deterioro de los reflejos circulatorios, causado por muchos medicamentos, trastornos del sistema nervioso, diabetes o problemas congénitos.

Síncope cardíaco

Las enfermedades cardiovasculares hacen que una persona se desmaye por diferentes motivos. Las causas cardíacas de los desvanecimientos en personas mayores, normalmente son potencialmente mortales e incluyen las siguientes:

Anomalía del ritmo cardíaco

Los problemas eléctricos del corazón surgen su capacidad de bombeo. Esto provoca una disminución en el flujo sanguíneo. La frecuencia cardíaca puede ser demasiado rápida o demasiado lenta para bombear bien la sangre. Esta condición generalmente causa desmayos en personas mayores sin ningún síntoma de advertencia.

Obstrucción cardíaca

El flujo sanguíneo puede obstruirse dentro de los vasos sanguíneos del tórax. La Obstrucción cardíaca puede causar desmayos durante el esfuerzo físico. Una variedad de enfermedades causan obstrucción, incluidos ataques cardíacos, válvulas cardíacas enfermas, embolia pulmonar, cardiomiopatía, hipertensión pulmonar, taponamiento cardíaco y disección aórtica.

Insuficiencia cardíaca

La capacidad de bombeo del corazón se ve afectada. Esto reduce la fuerza con la que la sangre circula por el cuerpo y puede disminuir el flujo de sangre en el cerebro.

Síncope neurológico

Este síncope en personas mayores puede deberse a una afección o evento neurológico que se detalla a continuación.

  • El accidente cerebrovascular puede causar síncope en personas mayores asociado con dolor de cabeza.
  • El ataque isquémico transitorio puede causar desmayos, generalmente precedidos por visión doble, pérdida del equilibrio, dificultad para hablar o vértigo.
  • Las migrañas pueden causar desmayos en raras ocasiones.

Síncope psicógeno

La hiperventilación de un trastorno de ansiedad puede causar síncope en personas mayores. El diagnóstico de síncope psicógeno solo debe requerir después de que se hayan excluido todas las demás causas.

Anciana desvanecida de su silla de rueda por lipotimia.

Síntomas de un síncope en ancianos

La pérdida del conocimiento es un signo evidente de desmayos en personas dela tercera edad.

Síncope vasovagal

  • Antes de desmayarse, la persona puede sentirse mareada y temblorosa y experimentar una visión borrosa.
  • La persona puede “ver manchas delante de sus ojos”.
  • Durante este tiempo, los se puede notar palidez, pupilas dilatadas y sudoración.
  • Mientras está inconsciente, la persona puede tener un pulso bajo.
  • La persona debe recuperar rápidamente la conciencia.
  • Muchas personas no tienen señales de advertencia antes de un episodio de desmayo.

Síncope situacional

  • La conciencia regresa cuando la situación ha terminado, por lo general muy rápidamente.

Síncope postural

  • Antes del episodio de desmayo, la persona puede haber notado una pérdida de sangre o pérdida de líquidos.
  • La persona puede haber experimentado mareos al sentarse.
  • Las personas pueden notar palidez, sudoración o signos de deshidratación.

Síncope cardíaco

  • La persona puede tener palpitaciones, dolor en el pecho o dificultad para respirar.
  • Las personas pueden notar un pulso débil y anormal, palidez o sudoración.
  • Los desmayos a menudo ocurren sin previo aviso o después de un esfuerzo.

Síncope neurológico

  • La persona puede tener dolor de cabeza, pérdida del equilibrio, dificultad para hablar, visión doble o vértigo.
  • Pueden notan un pulso fuerte durante el período inconsciente y un color de piel normal.

¿Cómo se diagnostican los desmayos en personas mayores?

La mayoría de los diagnósticos de síncope en personas mayores se realizan a través de un historial médico completo y un examen físico junto con un  electrocardiograma. Con base en los hallazgos durante el historial médico y el examen físico, es posible que se soliciten más pruebas para encontrar la causa subyacente del episodio sincopal. Como parte del historial médico, es importante documentar si el paciente se golpeó o no la cabeza durante la caída. Una lesión cerrada en la cabeza puede complicar la evaluación y el tratamiento de un episodio de desmayo.

Síncope cardíaco

Si se sospecha de causas de desmayo en personas mayores cardíacas, hay varias pruebas disponibles. La mayoría se utilizan para identificar enfermedades coronarias, problemas de las válvulas cardíacas, insuficiencia cardíaca o arritmias. Además del electrocardiograma, un ecocardiograma del corazón a menudo será parte de la evaluación.

Síncope no cardíaco

Las pruebas dependen de la causa sospechada. Una tomografía computarizada rara vez es útil, pero se puede ordenar. La prueba de inclinación con la cabeza hacia arriba es útil para diagnosticar el síncope en personas mayores vasovagal.

Tratamiento: síncope

El tratamiento del desmayo en peresonas mayores depende del diagnóstico.

Síncope vasovagal

  • Alteraciones del estilo de vida: Beba mucha agua, aumente la ingesta de sal y evite permanecer de pie durante mucho tiempo.

Síncope postural

  • Alteraciones del estilo de vida: siéntese y flexione los músculos de la pantorrilla durante unos minutos antes de levantarse de la cama. Evite la deshidratación. Las personas mayores con presión arterial baja después de comer deben evitar las comidas copiosas o planificar acostarse durante unas horas después de comer.
  • Medicamentos: en la mayoría de los casos, se retiran o cambian los medicamentos que causan desmayos.

Síncope cardíaco

El tratamiento del síncope en personas mayores cardíaco es muy específico para la enfermedad subyacente. La enfermedad cardíaca valvular a menudo requiere cirugía, mientras que una arritmia puede requerir medicamentos u otros tratamientos que se enumeran a continuación.

  • Alteraciones de la medicación y el estilo de vida: estos tratamientos están diseñados para optimizar el rendimiento del corazón y limitar sus demandas. Controlar la presión arterial alta, por ejemplo, implicaría medicamentos y cambios en el estilo de vida. En algunos casos, se pueden recetar medicamentos antiarrítmicos específicos.
  • Cirugía: la cirugía de bypass o angioplastia se usa para tratar la enfermedad cardíaca coronaria. Para algunos problemas de válvulas, las válvulas pueden ser reemplazadas. La ablación con catéter está disponible para tratar algunas arritmias.
  • Marcapasos: se puede implantar un marcapasos para corregir la frecuencia cardíaca, ralentizando el corazón en ciertos tipos de arritmias rápidas o acelerándolo para arritmias lentas.
  • Los desfibriladores implantados se utilizan para controlar las arritmias rápidas que amenazan la vida.

Prevención del síncope en personas mayores

Las medidas preventivas dependen de la causa y si el síncope es grave. A veces, los desmayos en la tercera edad se pueden prevenir tomando precauciones simples.

  • Si se desmaya en habitaciones calientes, la solución es obvia: evite las habitaciones calientes.
  • Si se desmaya al ponerse de pie desde una posición acostada, tenga cuidado de moverse lentamente al ponerse de pie. Muévase lentamente a una posición sentada y descanse unos minutos. Cuando esté listo, póngase de pie con movimientos lentos y fluidos.

En otros casos, la causa del síncope en personas mayores puede ser esquiva. Es posible que se necesiten varias visitas a su médico para establecer un patrón de cuándo se produce el desmayo y, por lo tanto, conducir a un diagnóstico. Una vez que se determina la causa, se puede iniciar el tratamiento para prevenir desmayos continuos.

Síncope en personas mayores cardíaco: debido al alto riesgo de muerte por síncope cardíaco, las personas que lo experimentan y sus familiares deben comprender la enfermedad y su tratamiento.

Síncope en personas mayores recurrente: consulte a su médico acerca de las pruebas para establecer un diagnóstico si experimenta síncope mas frecuente.

Como actuar frente a un desmayo por lipotimia

Debido a que el síncope en adultos pueden ser causados ​​por una afección grave, todos los episodios de desmayos deben tomarse en serio. Cualquiera que tenga un primer episodio de desmayo debe ser evaluado por un médico lo antes posible. Si existen desmayos frecuentes en ancianos  por lipotimia y un diagnóstico específico que explique los episodios sincopales, aún debe informar al médico que tuvo otro episodio de desmayo.

Aunque la mayoría de las personas con antecedentes de desmayos vasovagales, situacionales o posturales no requieren hospitalización, muchos médicos prefieren examinar a cualquier persona que se desmaye o tenga una “pérdida breve del conocimiento”.

Pronóstico

El pronóstico de un síncope en personas mayores depende en gran medida de la causa subyacente, la edad del paciente y los tratamientos disponibles. El síncope  en personas mayores cardíaco conlleva la mayor probabilidad de muerte súbita. Sin embargo, los desmayos que no están asociados con enfermedades cardíacas o neurológicas presentan un riesgo más limitado.

Anciana en casa que no se siente mareada.

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Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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