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Arritmia cardiaca en mayores: síntomas y causas

Sentir el latido del corazón en el pecho, aunque sea por un momento, puede inquietarlo, pero por lo general no es motivo de arritmia cardiaca en mayores. Una sensación ocasional de palpitaciones, golpes o carreras es inofensiva y perfectamente normal; de hecho, la mayoría de los adultos mayores experimentan latidos cardíacos inusuales de vez en cuando. A veces, los latidos del corazón pueden sentirse “irregulares”, como saltarse un latido o tener latidos adicionales. Sin embargo, si tiene antecedentes de ritmo cardíaco irregular o enfermedad cardíaca significativa, debe consultar a su médico si estos latidos cardíacos inusuales continúan apareciendo o no desaparecen.

Además, si tiene otros síntomas (molestias o dolor en el pecho, dificultad para respirar, aturdimiento o mareos) durante los latidos cardíacos irregulares o siente aleteo (palpitaciones) que duran más de unos minutos, es importante buscar atención médica de inmediato.

¿Qué es un latido normal del corazón?

Una frecuencia cardíaca normal para adultos mayores en reposo es entre 60 y 80 latidos por minuto. Su corazón puede latir un poco más lento si es atlético o está en buena forma física, o si toma ciertos medicamentos.

Un ritmo cardíaco normal es regular. Las señales eléctricas en el músculo cardíaco comienzan en las cámaras superiores (aurículas) y viajan a las cámaras inferiores (ventrículos). Estas señales hacen que las cámaras del corazón se contraigan a su vez, bombeando sangre de manera efectiva al resto del cuerpo.

¿Qué es una arritmia cardiaca en mayores?

Las frecuencias o ritmos cardíacos irregulares se denominan arritmias. Hay muchos tipos de arritmia cardiaca en mayores dependiendo de si el corazón late demasiado rápido o demasiado lento, y si el ritmo irregular proviene de las aurículas o los ventrículos.

  • La bradicardia es una frecuencia cardíaca anormalmente lenta.
  • La taquicardia es una frecuencia cardíaca anormalmente rápida.
  • Las arritmias auriculares provienen de las cavidades superiores del corazón (aurículas).
  • Las arritmias ventriculares provienen de las cámaras inferiores del corazón (ventrículos).

Tipos de arritmia cardiaca en mayores

Fibrilación auricular

La fibrilación auricular ocurre cuando las cámaras superiores (auriculares) de su corazón se contraen rápida e irregularmente (“fibrilan“). La fibrilación auricular puede ser continua o intermitente (lo que significa que van y vienen). La fibrilación auricular es el ritmo cardíaco irregular más común en los adultos mayores. Ocurre entre el 3 y el 5 por ciento de las personas mayores de 65 años.arritmia cardiaca en mayores

Muchos adultos mayores no tienen ningún síntoma con la fibrilación auricular, siempre que la frecuencia cardíaca no sea demasiado rápida. Sin embargo, la fibrilación auricular hace que sea más probable que el corazón desarrolle una frecuencia cardíaca ventricular rápida llamada fibrilación auricular con frecuencia ventricular rápida, que puede ser peligrosa. Si la frecuencia cardíaca es demasiado rápida, el corazón no puede bombear sangre de manera efectiva, lo que puede provocar síntomas como dificultad para respirar, malestar en el pecho, mareos o aturdimiento.

El ritmo irregular de la fibrilación auricular a veces puede hacer que el flujo de sangre disminuya y se acumule dentro del corazón, lo que lleva a la formación de coágulos de sangre. Los coágulos de sangre que se forman dentro del corazón pueden viajar al cerebro y causar un accidente cerebrovascular. Por tanto, la fibrilación auricular aumenta el riesgo de sufrir un ictus y supone más del 20% de los ictus en pacientes mayores de 80 años. 

Bradicardia (ritmo cardíaco lento)

Algunas personas, como los atletas, pueden tener un ritmo cardíaco normalmente lento. En los adultos mayores, es común que la frecuencia cardíaca disminuya durante el sueño. Algunos medicamentos pueden causar bradicardia, como los bloqueadores beta, los bloqueadores de los canales de calcio y los medicamentos que se usan para tratar la demencia. La bradicardia también puede deberse a problemas con las señales eléctricas de su corazón.

En los adultos mayores, la bradicardia generalmente no causa ningún síntoma. En algunas personas, puede causar síntomas como fatiga, debilidad, aturdimiento, mareos, dificultad para respirar, desmayos o caídas relacionadas con una disminución en la cantidad de sangre circulante, a veces asociada con presión arterial baja (conocida como hipotensión).

Taquicardia ventricular/fibrilación ventricular

Las arritmias ventriculares, que provienen de las cámaras inferiores del corazón (ventrículos), son menos comunes pero más graves. Esta arritmia cardiaca en mayores ocurren con mayor frecuencia en personas con enfermedades cardíacas, como un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca o enfermedad de las arterias coronarias (arterias bloqueadas en el corazón).

Los latidos ocasionales prematuros o “tempranos” de los ventrículos son comunes incluso en personas sanas. Si estos latidos ventriculares tempranos se vuelven frecuentes o continuos, pueden convertirse en una amenaza para la vida. Los primeros signos de advertencia pueden incluir dolor en el pecho, latidos cardíacos rápidos (palpitaciones), mareos o náuseas. Debido a que este tipo de arritmia cardiaca en mayores no permiten que el corazón bombee con eficacia, la sangre deja de circular y la persona pierde el conocimiento. Esto se llama “paro cardíaco”.

Causas de la arritmia cardiaca en mayores

La actividad eléctrica de su corazón cambia a medida que envejece. Eso puede conducir a algún tipo de arritmia cardiaca en mayores. Muchos otros factores causan latidos cardíacos inusuales, que incluyen:

  • Abuso de drogas.
  • Fumar.
  • Abuso de alcohol
  • Cafeína.
  • Algunos medicamentos.
  • Algunos suplementos vitamínicos y remedios herbales.
  • Estrés o ansiedad.
  • Diabetes.
  • Daño al musculo cardiaco debido a un ataque cardiaco o enfermedad de las arterias coronarias.
  • Insuficiencia cardiaca.
  • Presión arterial alta (hipertensión).
  • Obesidad.
  • Apnea del sueño..
  • Enfermedad de tiroides.
  • Desequilibrios minerales, incluidos calcio, magnesio, potasio y sodio.

Síntomas de arritmia cardiaca en mayores

No todos los tipos de arritmia cardiaca en mayores causan síntomas. Es posible que ni siquiera sepa que tiene una arritmia hasta que se descubra durante un chequeo médico de rutina. La arritmia cardiaca en mayores puede tener síntomas clásicos, como una sensación de aceleración o golpes en el pecho, pero a menudo los síntomas pueden parecer no relacionados.

La bradicardia o la arritmia cardiaca en mayores que tienen un ritmo lento pueden causar:

La taquicardia o la arritmia cardiaca en mayores que tienen una frecuencia rápida pueden causar:

  • Una sensación de aleteo en su pecho.
  • Dificultad para respirar.
  • Aturdimiento o mareos.
  • Molestias en el pecho.

Tratamiento de la arritmia cardiaca en mayores

Electrocardiograma

Esta prueba le da a su médico una “imagen” de la actividad eléctrica de su corazón. Implica colocar cables llamados electrodos en su pecho y otras partes de su cuerpo y medir la actividad eléctrica. No es invasivo (no se inserta nada en el cuerpo), no requiere ninguna preparación y, por lo general, se puede realizar en el consultorio.

Ecocardiograma

Un ecocardiograma es un ultrasonido del corazón que examina los componentes estructurales del corazón, usando la misma tecnología que se hace en las mujeres embarazadas para los exámenes prenatales. Utiliza ondas de sonido para crear una imagen del interior de su corazón mientras late. Esta prueba se usa para visualizar las paredes del corazón, incluidas las cámaras superiores y las cámaras inferiores y las válvulas entre las cámaras para asegurarse de que todos los componentes estructurales del corazón funcionen correctamente.

Prueba de estrés

Una prueba de esfuerzo le permite a su médico ver cómo responde su corazón cuando tiene que trabajar bajo estrés. Hay diferentes maneras de hacer esta prueba. Podría ser haciendo ejercicio en una cinta o bicicleta. Si no puede hacer ejercicio, es posible que le den un medicamento que haga que su corazón trabaje más para imitar el mismo tipo de estrés que el ejercicio. Su medicó comparará cómo funciona su corazón en reposo y bajo estrés. Para hacer esto, pueden usar un electrocardiograma, un ecocardiograma o una exploración especial para observar el corazón.

Monitor holter

Para evaluar la actividad eléctrica de su corazón durante un período de tiempo más largo, su médico podría darle un monitor portátil para usar en casa. Mientras llevas el monitor colgado del hombro, puedes realizar todas sus actividades normales, excepto ducharse. Por lo general, use el monitor durante uno o dos días y luego lo devuelve al consultorio para su análisis.

Monitor de eventos

Similar a un monitor Holter, un monitor de eventos se usa si tiene síntomas ocasionales de latidos cardíacos irregulares o mareos. Con la mayoría de los monitores de eventos, presiona un botón para iniciar el monitor cuando siente síntomas, como aleteo en el pecho o mareos. Otros monitores de eventos registran su actividad cardíaca automáticamente cuando detectan latidos cardíacos irregulares. Utilizará el monitor de eventos durante varias semanas, o hasta que registre suficientes latidos cardíacos irregulares para que su médico pueda hacer un diagnóstico. Luego, estos datos se analizan y le permiten a su médico hacer una determinación más precisa de si sus síntomas están asociados con una arritmia cardiaca en mayores irregular. 

Pruebas electrofisiológicas

Es posible que la arritmia cardiaca en mayores no responda al tratamiento estándar o que su médico necesite más información para diagnosticar su problema. En este caso, pueden ordenar esta prueba avanzada para monitorear la actividad eléctrica de su corazón. Un cardiólogo introducirá cables delgados incrustados con pequeños electrodos a través de una vena en su brazo o pierna hasta su corazón. A veces, el cardiólogo usa los electrodos para estimular el músculo cardíaco para ayudar a hacer un diagnóstico y determinar el mejor tratamiento para usted.

Procedimiento para tratar la arritmia cardiaca en mayores

A veces, la arritmia cardiaca en mayores no se pueden controlar solo con medicamentos o cambios en el estilo de vida. Los cardiólogos realizan una serie de procedimientos para tratar estas arritmias.

Ablación con catéter

Este es un procedimiento que a veces se usa para tratar la fibrilación auricular u otro tipo de arritmia cardiaca en mayores. Un cardiólogo inserta un catéter en un vaso sanguíneo en el muslo, la ingle, el cuello o el codo y usa rayos X para guiar el catéter a través del vaso sanguíneo y hacia el corazón. Un alambre en el catéter envía calor o frío y destruye el tejido del corazón que está causando el latido cardíaco irregular. Las partes del tejido del corazón que se destruyen son muy pequeñas, por lo que este procedimiento no impide que el corazón pueda hacer su trabajo.

Cardioversión Eléctrica

Este es un procedimiento en el que se utiliza una corriente eléctrica para restablecer el ritmo cardíaco a su patrón normal. Es similar a la desfibrilación, pero la “dosis” de electricidad que llega al corazón es mucho menor.

Marcapasos permanentes

Los marcapasos se pueden usar para controlar la arritmia cardiaca en mayores y sus síntomas, con mayor frecuencia la bradicardia. Un marcapasos es un dispositivo pequeño y plano que se inserta justo debajo de la piel debajo de la clavícula durante un procedimiento quirúrgico menor. Los cables delgados conectados al marcapasos se introducen a través de pequeños vasos sanguíneos en el corazón. arritmia cardiaca en mayores

El marcapasos contiene un chip de computadora programado para enviar señales eléctricas a su corazón para controlar sus latidos. El chip de computadora del marcapasos también registra la frecuencia y el ritmo de los latidos del corazón. Su médico usará estos registros para revisar y ajustar su marcapasos periódicamente para que funcione mejor para su tipo de arritmia. El marcapasos se puede ajustar en el consultorio de su médico o, a veces, incluso por teléfono o en línea. El marcapasos usa una batería que se reemplaza aproximadamente cada cinco a ocho años,

Si tiene un marcapasos, deberá tener cuidado de no tener contacto cercano o continuo con ciertos dispositivos eléctricos cuando estén encendidos, como teléfonos celulares, reproductores de música (como teléfonos, tabletas o reproductores de música digital) o microondas, hornos Estos pueden interferir con las señales eléctricas que su marcapasos envía a su corazón. Algunos procedimientos médicos son seguros si tiene un marcapasos, pero otros, como las resonancias magnéticas, no lo son.

Su médico puede darle una tarjeta que indica qué tipo de marcapasos tiene. Lleve esta tarjeta con usted en todo momento. También puede usar un brazalete o collar de identificación médica que muestre que tiene un marcapasos. Estos son útiles en caso de una emergencia médica.

Desfibriladores cardíacos implantables

Se puede recomendar un desfibrilador cardioversor implantable (ICD) si ha tenido una arritmia ventricular o corre el riesgo de desarrollar esta arritmia. Un ICD se parece a un marcapasos pero es un poco más grande. Un ICD detecta un ritmo cardíaco anormal y administra una descarga eléctrica para restablecer el ritmo normal del corazón.

¿Cuánto puede durar una persona con arritmia cardiaca?

La fibrilación auricular aumenta el riesgo de morir prematuramente. La insuficiencia cardíaca y el accidente cerebrovascular son dos de las principales causas de muerte en personas con fibrilación auricular. Pero con tratamientos mejorados, las muertes generales han disminuido.

No hay estadísticas de esperanza de vida para la arritmia cardiaca en mayores. Para un pronóstico personalizado, pregúntele a su médico qué puede esperar y qué tratamientos y cambios en el estilo de vida pueden ayudar. El ejerciciola pérdida de pesouna alimentación saludable y tratamientos como anticoagulantes y medicamentos para la presión arterial pueden ayudarlo a vivir más y mejor.

Alimentos que no debo comer si tengo arritmia cardiaca

Algunos alimentos pueden afectar negativamente la salud de su corazón y se ha demostrado que aumentan el riesgo de arritmia cardiaca en mayores.arritmia cardiaca en mayores

Las dietas ricas en alimentos procesados, como la comida rápida, y los productos con alto contenido de azúcar agregada, como las gaseosas y los productos horneados azucarados, se han relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

También pueden provocar otros resultados negativos para la salud, como aumento de peso, diabetes, deterioro cognitivo y ciertos tipos de cáncer.

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre la arritmia cardiaca en mayores. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

 

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