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Día Mundial contra el Cáncer

Cada dos minutos, alguien en España es diagnosticado con cáncer. El cáncer es una enfermedad con más de 200 formas diferentes, cada una con sus propios síntomas y tratamientos. El artículo de hoy analizará detalladamente los signos del cáncer, la importancia del diagnóstico temprano y los diversos tratamientos. También compartiremos información específica sobre las formas más comunes de cáncer, así como algunos consejos y recursos para sobrellevar la enfermedad.

Lamentablemente, 1 de cada 2 personas desarrollará algún tipo de cáncer en su vida. Con esto en mente, es muy importante mantenerse informado. Cuando el cáncer se diagnostica temprano, las posibilidades de éxito del tratamiento son mucho mayores.

¿Qué es el cáncer?

Podríamos definir al cáncer como una condición donde las células en una parte específica del cuerpo crecen y se reproducen sin control. Las células cancerosas pueden invadir y destruir el tejido sano circundante, incluidos los órganos.

Por lo general, el cáncer comienza con un bulto de células cancerosas (un tumor) en una parte del cuerpo. En algunos casos, las células cancerosas pueden desprenderse del tumor primario y propagarse a otras partes del cuerpo. Este proceso se conoce como metástasis.

No existe una forma segura de prevenir el cáncer por completo.  Los hábitos de fumar y comer pueden aumentar enormemente las posibilidades de desarrollar la enfermedad, al igual que la sobreexposición a la contaminación y otros factores ambientales. Quizás la forma más efectiva de prevenir el cáncer es dejar de fumar .

Hay cientos de tipos diferentes de cáncer. Los tipos de cáncer más comunes en España son:

  • Cáncer de mama.
  • Cáncer de pulmón.
  • Cáncer de próstata.
  • Cáncer intestinal.

Detectar los signos del cáncer

Aunque el cáncer puede afectar a personas de todas las edades, sus posibilidades aumentan a medida que envejece. Por lo tanto, es importante que conozcamos nuestros cuerpos y podamos saber cuándo algo no está del todo bien. Hay varios síntomas y signos diferentes a tener en cuenta.

Quizás el signo más común es un bulto en el cuerpo, particularmente en áreas como los senos, las axilas, los testículos, la ingle, el estómago o el cuello. A continuación se presentan algunos otros síntomas a tener en cuenta. Tenga en cuenta: estos síntomas pueden no significar necesariamente que tiene cáncer, pero debe consultar a un médico de cabecera de todos modos.

  • Tos persistente: visite a su médico de cabecera si la tos dura más de 3 semanas.
  • Dificultad: para respirar , especialmente si dura más de un mes o si va acompañada de tos persistente.
  • Cambios en los hábitos intestinales: si experimenta sangre en las heces, dolor de estómago, hinchazón persistente o diarrea sin motivo aparente, haga una cita con su médico de cabecera.
  • Sangrado: esto incluye sangre en la orina, sangrado de la parte inferior, cuando tose, en el vómito o entre períodos.
  • Un lunar nuevo o cambios en un lunar existente: busque cambios en el color, la forma y el tamaño.
  • Úlcera en la boca o la lengua que no cicatriza: comuníquese con su médico de cabecera si una úlcera no cicatriza después de 3 semanas.

Si sufre alguno de estos síntomas o nota algún cambio en su cuerpo, debe consultar a su médico lo antes posible. Además, esta lista de síntomas no es exhaustiva. Si nota algún cambio en su cuerpo, siempre es mejor prevenir que curar. Es mucho mejor pedir una cita y descubrir que no es nada demasiado grave, en lugar de retrasar un posible diagnóstico.

La importancia del diagnóstico temprano

La mayoría de los cánceres se pueden dividir en cuatro etapas numeradas. En la etapa más temprana, los tumores cancerosos son pequeños y no se han diseminado más allá del órgano donde se originaron. Si el cáncer progresa a etapas posteriores antes del diagnóstico, el tratamiento efectivo puede ser difícil. Por lo tanto, el diagnóstico precoz es muy importante. Obtener un diagnóstico preciso significa que puede recibir el tratamiento adecuado lo antes posible. Esto puede evitar que la infección aumente de tamaño o se propague por todo el cuerpo. Una vez que el cáncer se disemina, se vuelve más difícil de tratar y las posibilidades de supervivencia son generalmente más bajas.

Estos son solo algunos ejemplos, de la diferencia que un diagnóstico temprano puede hacer en ciertos tipos de cáncer:

  • Cáncer de mama: más del 90% de las personas diagnosticadas en la etapa más temprana sobreviven a la enfermedad durante al menos cinco años.
  • Cáncer de pulmón: más del 80 % de los pacientes con cáncer de pulmón sobrevivirán al menos un año si se les diagnostica en la etapa más temprana, en comparación con alrededor del 15 % de las personas diagnosticadas en la etapa más avanzada.
  • Cáncer de intestino: más de 9 de cada 10 pacientes con cáncer de intestino sobrevivirán a la enfermedad durante más de cinco años si se les diagnostica en la etapa más temprana.
  • Cáncer de ovario:  más del 90 % de las personas diagnosticadas con cáncer de ovario en la etapa más temprana sobreviven a la enfermedad durante al menos cinco años, en comparación con alrededor del 5 % de las mujeres diagnosticadas con la etapa más avanzada de la enfermedad.

Como se mencionó anteriormente, existen más de 200 tipos diferentes de cáncer, todos los cuales se diagnostican y tratan de diferentes maneras. A continuación, analizaremos en profundidad algunas de las formas más comunes en España.

Cáncer de mama

El cáncer de mama es el tipo de cáncer es uno de los más comunes en España, con alrededor de 150 personas que reciben diagnósticos todos los días. Es particularmente común en mujeres mayores de 50 años. Sin embargo, en casos raros. los hombres también pueden desarrollarlo.

Aproximadamente una de cada siete mujeres será diagnosticada con cáncer de mama durante su vida. Afortunadamente, existe una buena posibilidad de recuperación si se detecta en sus primeras etapas. Es muy importante que las mujeres se revisen los senos regularmente para identificar cualquier cambio.

El cáncer de mama comúnmente comienza en las células que recubren los conductos de la mama. Estos son los síntomas que debe tener en cuenta:

  • Un bulto o hinchazón en cualquiera de sus axilas.
  • Un cambio en el tamaño o la forma de uno o ambos senos.
  • Hoyuelos en la piel de sus senos.
  • Un sarpullido alrededor del pezón.
  • Un cambio en la forma o la sensación del seno.

Si nota alguno de estos síntomas, visite a su médico lo antes posible. Como hemos comentado, la eficacia del tratamiento puede depender del diagnóstico precoz.

Cáncer de pulmón

Alrededor de 44 000 personas son diagnosticadas con cáncer de pulmón cada año en España, lo que lo convierte en uno de los tipos más comunes de la enfermedad. Es más común entre las personas mayores, con más de 75 años que representan más del 40% de los casos en España. Es comparativamente raro en personas menores de 40 años.

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón:

  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas: representa más del 80% de los casos. Puede ser carcinoma de células escamosas, adenocarcinoma o carcinoma de células grandes.
  • Cáncer de pulmón de células pequeñas: una forma menos común de la enfermedad, que representa del 15 al 20% de los casos. Fumar suele ser la causa.

En las primeras etapas del cáncer de pulmón, es posible que no haya ningún síntoma. Los síntomas se desarrollan a medida que avanza la afección. Los principales síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • Una tos persistente y duradera.
  • Falta de aliento.
  • Tos con sangre o flema con sangre.
  • Infecciones torácicas persistentes.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Fatiga.

Por supuesto, estos síntomas podrían ser signos de otros problemas además del cáncer de pulmón. En general, siempre es mejor que su médico de cabecera los revise lo más rápido posible.

Cáncer de próstata

El cáncer de próstata es la forma más común de cáncer en hombres en España, con más de 40 000 casos nuevos cada año. Es particularmente común en hombres mayores de 75 años. Los casos van en aumento, pero esto probablemente se deba, al menos en parte, a la creciente conciencia entre la población. Durante mucho tiempo, muchos hombres no han sido conscientes de los síntomas o se han sentido demasiado avergonzados para buscar un examen médico.

Para aquellos que no lo sepan, la próstata es una pequeña glándula en la base de la vejiga. Comienza como del tamaño de una nuez, pero crece a medida que los hombres envejecen. Su función principal es ayudar en la producción de semen.

La mayoría de los casos de cáncer de próstata (90%) comienzan en las células externas de la próstata. En la mayoría de los casos, estos cánceres crecen muy lentamente y es poco probable que se propaguen, pero algunos cánceres de próstata pueden crecer rápidamente y propagarse a otras partes del cuerpo.

En general, la mayoría de las personas con cáncer de próstata no experimentarán síntomas hasta que el tumor sea lo suficientemente grande como para presionar contra la uretra. Una vez que el tumor ha llegado a este punto, puede notar los siguientes síntomas:

  • Necesidad de orinar con más frecuencia, especialmente por la noche.
  • Dificultad para empezar a orinar.
  • Necesidad de correr al baño.
  • Esfuerzo o demorarse mucho en orinar.
  • Flujo débil.
  • Sensación de que su vejiga no se ha vaciado correctamente.
  • Sangre en la orina o en el semen.

Si nota alguno de estos síntomas, no significa necesariamente que tenga cáncer de próstata. De todos modos, debe pedir una cita con su médico de cabecera para estar seguro.

Cáncer intestinal

Esta es otra forma común de cáncer, que afecta principalmente a personas mayores de 50 años. Hay diferentes secciones del intestino en las que se puede desarrollar la enfermedad. Si bien es difícil identificar la causa exacta, los expertos creen que una dieta rica en carnes rojas y procesadas puede aumentar el riesgo de desarrollar este tumor. Por el contrario, la evidencia sugiere que una dieta alta en fibra puede disminuir su riesgo.

Hay tres síntomas comunes de esta condición:

  • Sangre en las heces.
  • Un cambio en sus hábitos intestinales (ir con más frecuencia, con heces más sueltas)
  • Dolor, hinchazón o molestias en la parte baja del abdomen.

Estos síntomas son bastante comunes y pueden no indicar cáncer si desaparecen después de un tiempo. Sin embargo, si experimenta alguno de estos síntomas durante tres semanas o más, debe visitar a su médico de cabecera.

Los 10 cánceres más comunes en España

Estas son las diez formas más comunes de cáncer en España:

  1. Pecho.
  2. Próstata.
  3. Pulmón.
  4. Intestino.
  5. Piel.
  6. Linfoma no Hodgkin.
  7. Riñón.
  8. Cabeza y cuello.
  9. Cerebro, otro SNC e intracraneal.
  10. Páncreas.

Tratamiento para el cáncer

Afortunadamente, hay muchos tratamientos diferentes disponibles para diferentes tipos de cáncer.

Cirugía

En muchos casos, la cirugía puede ser increíblemente efectiva. Cuanto antes reciba un diagnóstico, es más probable que la cirugía pueda extirpar cualquier tumor.

El objetivo de la cirugía del cáncer es extirpar el tumor y parte del tejido normal que lo rodea. El cirujano también podría extirpar algunos de los ganglios linfáticos cercanos al tumor, en caso de que el cáncer también se haya propagado a ellos.

Radioterapia

Otro tratamiento común para el cáncer es la radioterapia. Este tratamiento utiliza radiación en un intento de curar el cáncer, evitar que regrese o aliviar sus síntomas. Actúa dañando el ADN de las células. Sin embargo, también puede dañar las células normales no cancerosas. Esto puede causar efectos secundarios que incluyen cansancio, dolor y pérdida de cabello en el área de tratamiento. Los pacientes que reciben radioterapia normalmente tendrán varias sesiones diferentes en el transcurso de varias semanas.

Quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos para matar las células cancerosas. Actualmente hay más de 100 medicamentos de quimioterapia diferentes disponibles y muchos más están en desarrollo. Los medicamentos de quimioterapia se inyectan en el torrente sanguíneo, lo que les permite circular por todo el cuerpo. Esto significa que el tratamiento es eficaz para eliminar las células cancerosas, pero también daña las células sanas de manera similar. Por lo tanto, los efectos secundarios de la quimioterapia pueden ser desagradables. Los efectos secundarios a corto plazo incluyen fatiga, náuseas, pérdida de cabello, diarrea o estreñimiento y un mayor riesgo de contraer infecciones. Un ciclo de quimioterapia normalmente se extenderá durante varios meses.

Luchando contra el cáncer

Es perfectamente natural sentirse asustado o ansioso cuando se habla de cáncer. Cuando escuchamos la palabra ‘cáncer’, tendemos a asumir lo peor. Sin embargo, las tasas de supervivencia del cáncer en España se han duplicado en los últimos 40 años. A partir de 2010,  el 50% de las personas diagnosticadas con cáncer sobreviven a la enfermedad durante 10 años o más. Las tasas de supervivencia varían según el tipo de cáncer, desde el 98 % para el cáncer de testículo hasta el 1 % para el cáncer de páncreas.

Además, los tratamientos son cada vez más efectivos y están ampliamente disponibles. También hay más recursos que nunca para ayudar a quienes se enfrentan al cáncer, especialmente desde la invención de Internet.

Los profesionales médicos trabajan todos los días para mejorar nuestra comprensión del cáncer. Gracias a la investigación, estamos más cerca que nunca de comprender la mejor manera de prevenir, diagnosticar y tratar el cáncer.

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