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Enfermedad renal crónica: una guía útil

La enfermedad renal crónica es una condición médica a largo plazo que afecta a alrededor de 1 de cada 7 personas. Significa que sus riñones no funcionan exactamente como deberían. Los casos pueden variar desde muy leves, en los que generalmente puede controlar sus síntomas con su médico de cabecera, hasta graves, en los que es necesario un tratamiento hospitalario.

Hoy analizaremos más de cerca la enfermedad renal crónica, incluidas las causas, los síntomas y las etapas de la enfermedad. También exploraremos los diferentes tratamientos que están disponibles.

¿Qué es la enfermedad renal crónica?

La enfermedad renal crónica es una enfermedad común que afecta a muchas personas mayores. Según estudios, alrededor del 50% de las personas mayores de 75 años tienen algún grado de enfermedad renal. Las personas de origen africano y asiático tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad a una edad más temprana.

Los riñones juegan un papel muy importante en el cuerpo. Filtran la sangre, eliminan las toxinas del torrente sanguíneo y convierten los desechos en orina. También producen algunas hormonas importantes que regulan la presión arterial y la producción de glóbulos rojos vitales. Por lo tanto, una función renal deficiente puede provocar presión arterial alta y anemia, así como otras complicaciones.

En su forma más grave, la enfermedad renal crónica puede provocar insuficiencia renal (cuando la función renal es del 15 % o menos). Esto significa que los riñones ya no pueden funcionar lo suficientemente bien como para mantenernos con vida y se necesita tratamiento hospitalario.

Síntomas de la enfermedad renal crónica

En las primeras etapas de la enfermedad renal crónica, por lo general no hay ningún síntoma. De hecho, es posible que solo se detecte si los análisis de sangre u orina detectan un posible problema en los riñones.

A medida que la ERC progresa, los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para respirar.
  • Sentirse enfermo.
  • Sangre en la orina.
  • Tobillos, pies o manos hinchados.
  • Cansancio.
  • Dolores de cabeza.
  • Calambres musculares.
  • Insomnio.

La etapa más avanzada de la enfermedad renal crónica se conoce como insuficiencia renal, enfermedad renal en etapa terminal o insuficiencia renal establecida. Si sufre alguno de los síntomas anteriores o nota cualquier otro cambio preocupante en su cuerpo, debe consultar a su médico de cabecera lo antes posible.

Diagnóstico de la enfermedad renal crónica

Como se mencionó anteriormente, la enfermedad renal crónica se puede diagnosticar con análisis de sangre y orina. Dado que los síntomas son tan raros en las primeras etapas, comúnmente se descubre durante los chequeos de rutina. Aquellos que puedan tener un mayor riesgo deben hacerse pruebas con regularidad. Los grupos de alto riesgo incluyen personas con presión arterial alta o diabetes , personas mayores y personas de origen africano o asiático. Si tiene antecedentes familiares de enfermedad renal, también debe hacerse chequeos regulares.

Un análisis de sangre medirá los niveles de un producto de desecho conocido como creatinina en la sangre.

Los riñones sanos deberían poder filtrar más de 90 ml por minuto. Más bajo y usted puede tener enfermedad renal.

Las pruebas de orina verificarán el nivel de creatinina y albúmina en la orina, lo que se conoce como relación albúmina: creatinina o ACR. Esta prueba también busca sangre o proteína en la orina y también puede dar una imagen precisa de qué tan bien están funcionando sus riñones.

Otras pruebas que pueden evaluar el nivel de daño en los riñones incluyen:

  • Escaneo de ultrasonido.
  • Resonancia magnética.
  • tomografía computarizada

Estas pruebas podrán proporcionar una imagen de cómo se ven sus riñones y si hay obstrucciones. Una biopsia de riñón también puede ser útil. Aquí es donde se extrae y examina una pequeña muestra de tejido renal.

Etapas de la enfermedad renal crónica

Los resultados de su prueba pueden determinar qué tan dañados están sus riñones y, por lo tanto, mostrarán en qué etapa de la enfermedad se encuentra. Luego, su médico podrá aconsejarle sobre el mejor curso de tratamiento y con qué frecuencia debe hacerse pruebas para controlar su condición.

La enfermedad renal crónica tiene cinco etapas. Su etapa depende esencialmente de la cantidad de sangre que sus riñones pueden filtrar por minuto. La tasa normal es de alrededor de 100 ml por minuto. En la etapa 1, será de 90 ml por minuto o más, pero con otros signos de daño en los riñones. En el estadio 5, el más grave, el índice es inferior a 15 ml por minuto.

Causas de la enfermedad renal crónica

En la mayoría de los casos, la enfermedad renal crónica es causada por otras condiciones médicas que ejercen presión sobre los riñones. Estas condiciones incluyen:

  • Infecciones renales.
  • Colesterol alto.
  • Diabetes.
  • Alta presión sanguínea.
  • Inflamación renal.
  • Obstrucciones en el flujo de orina.
  • Uso a largo plazo de medicamentos como el litio y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Al igual que con la mayoría de las condiciones, puede reducir su riesgo haciendo cambios saludables en su estilo de vida. Intente  reducir el consumo de alcohol , seguir una dieta equilibrada y dejar de fumar.

Tratamiento para la enfermedad renal crónica

Aunque no existe una cura para la ERC, existen varios tratamientos que pueden ayudar a aliviar los síntomas y evitar que empeore. El tratamiento disponible dependerá de la gravedad de su enfermedad.

Las cuatro formas principales de tratamiento son:

  • Medicamentos: para controlar los problemas asociados, como la hipertensión y el colesterol alto .
  • Cambios en el estilo de vida: para garantizar que su cuerpo se mantenga lo más saludable posible.
  • Diálisis: replica algunas de las funciones del riñón, lo que puede ser necesario si su condición se encuentra en una etapa avanzada.
  • Trasplante de riñón: puede ser necesario si su condición se encuentra en una etapa avanzada.

Para mantenerse lo más saludable posible, es importante dejar de fumar , comer una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente. También deberá restringir su consumo de sal a menos de 6 g por día y moderar su consumo de alcohol para que siga las pautas recomendadas de no más de 14 unidades por semana.

Si llega a la etapa en la que sus riñones dejan de funcionar por completo, es posible que deba someterse a diálisis. Hay dos tipos de diálisis. La opción más común (hemodiálisis) implica desviar la sangre a una máquina que la filtra, tal como lo harían normalmente los riñones, antes de devolverla al cuerpo. Otra forma de diálisis (diálisis peritoneal) utiliza la cavidad peritoneal (un espacio en el abdomen que contiene muchos vasos sanguíneos diminutos) como un dispositivo de filtración, en lugar de una máquina.

Es posible que pueda elegir qué tipo de diálisis le gustaría tener. La hemodiálisis generalmente se realiza tres veces por semana en un centro de tratamiento o más a menudo en el hogar. La diálisis peritoneal, por otro lado, debe realizarse todos los días, pero a veces se puede realizar durante la noche mientras duerme.

La diálisis generalmente será una forma de tratamiento de por vida a menos que tenga un trasplante de riñón.

Trasplantes de Riñón

Para aquellos con poca o ninguna función renal, un trasplante de riñón es el tratamiento más eficaz para la ERC. Este es un procedimiento quirúrgico mayor, que normalmente toma alrededor de tres horas. Después de un trasplante, por lo general necesitará tomar medicamentos inmunosupresores por el resto de su vida. Esto es para evitar que su sistema inmunitario ataque al nuevo riñón.

Puede vivir con un riñón, lo que significa que las personas pueden optar por donar un riñón a otra persona que lo necesite. Idealmente, el donante debe ser un pariente cercano para reducir las posibilidades de que el cuerpo rechace el riñón. Las donaciones de riñón de personas fallecidas recientemente también son posibles, aunque tienen una tasa de éxito ligeramente menor a largo plazo.

Las tasas de supervivencia para los trasplantes de riñón son extremadamente buenas hoy en día. Alrededor del 90 % de los trasplantes aún funcionan después de cinco años y muchos funcionan después de 10 años o más. Sin embargo, todavía hay escasez de donantes, y los pacientes a menudo esperan años para recibir un trasplante. A febrero de 2020, actualmente hay 5.300 personas esperando un trasplante de riñón.

Vivir con la enfermedad renal crónica

La mayoría de las personas pueden continuar viviendo su vida normal con enfermedad renal crónica. La mayoría de los casos solo requieren medicación y revisiones periódicas. Por supuesto, es aún más importante que las personas con enfermedad renal traten de mantenerse lo más saludables posible. La enfermedad renal crónica aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, que es una de las principales causas de muerte en pacientes con ERC.

También es aconsejable recibir la vacuna anual contra la gripe y la vacuna neumocócica única, ya que su cuerpo será más vulnerable a las infecciones. Si se está sometiendo a diálisis o tiene una enfermedad renal en etapa 5, también se le recomienda vacunarse contra el COVID-19. Si ya ha recibido ambas dosis, puede ser elegible para una tercera vacuna de refuerzo.

Recuerde, que los empleadores deben de realiza ajustes razonables en las prácticas laborales o las instalaciones para ayudar a una persona con una discapacidad. Esto podría implicar horarios de trabajo flexibles para adaptarse a las citas de diálisis, por ejemplo. Si tiene que dejar de trabajar o reducir la cantidad de horas que trabaja, es posible que tenga derecho a algunos beneficios económicos .

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