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Enfisema pulmonar: causas, síntomas y tratamiento

El enfisema pulmonar  y la bronquitis crónica son estados limitados del flujo de aire contenidos dentro del estado patológico conocido como  enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

El enfisema se define patológicamente como un agrandamiento anormal permanente de los espacios aéreos distales a los bronquiolos terminales, acompañado de destrucción de las paredes alveolares y sin fibrosis evidente. Este proceso conduce a una reducción del intercambio de gases, cambios en la dinámica de las vías respiratorias que deterioran el flujo de aire espiratorio y atrapamiento de aire progresivo

¿Qué es enfisema pulmonar?

El enfisema pulmonar, que es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), se presenta en el caso de enfermedades crónicas de los bronquios y los pulmones.

Los pulmones se hinchan y los alvéolos pulmonares se estiran. Debido a la distensión constante, los alvéolos y sus paredes de separación se destruirán. Por lo tanto, el área de superficie de los alvéolos disponible para el intercambio gaseoso disminuye bruscamente en general.

Como resultado del enfisema pulmonar, el cuerpo ya no recibe oxígeno. Disminuye el rendimiento de los afectados; les falta el aire y experimentan dificultad respiratoria con mayor frecuencia.

Enfisema pulmonar: causas

El enfisema pulmonar puede ser causado por varios factores, siendo el tabaquismo el principal factor de riesgo.Enfisema pulmonar causas

Las diferentes causas conducen a que se vean afectadas diferentes partes de los pulmones.

El enfisema pulmonar centrolobulillar afecta la parte superior del pulmón. Se cree que los contaminantes, como el humo del cigarrillo u otras sustancias químicas, alcanzan inicialmente y dañan los tejidos superiores de los pulmones.

Si las secciones pulmonares inferiores se ven afectadas en particular, esto indica un defecto congénito de ciertas enzimas, lo que lleva a un enfisema pulmonar panlobulillar.

Después de la cirugía pulmonar, durante la cual se extirpan partes de los pulmones, el pulmón residual puede expandirse excesivamente. Esto conduce a un enfisema por distensión.

Enfisema pulmonar: síntomas

La enfermedad se desarrolla gradualmente. Entre los síntomas iniciales se encuentra la dificultad respiratoria asociada al esfuerzo físico, también en ocasiones tos. En etapas posteriores, hay una frecuencia creciente de dificultad respiratoria. La tos se vuelve mas severa, especialmente en la mañana. Los síntomas duran años. Los efectos secundarios típicos son infecciones frecuentes del tracto respiratorio.Enfisema pulmonar síntomas

Entre los síntomas iniciales se encuentra la dificultad respiratoria asociada al esfuerzo físico, también en ocasiones tos. En etapas posteriores, hay una frecuencia creciente de dificultad respiratoria. La tos se vuelve mas severa, especialmente en la mañana. Los síntomas duran años. Los efectos secundarios típicos son infecciones frecuentes del tracto respiratorio.

El rendimiento se ve gravemente afectado ya que se puede absorber menos oxígeno en el organismo debido a la destrucción de los alvéolos. Los afectados también sufren con mas frecuencia infecciones.

El enfisema pulmonar avanzado también conduce a las indicaciones típicas de falta de suministro de oxígeno, como labios y uñas azules. A más largo plazo, la hiperinflación pulmonar hace que el tórax adquiera forma de barril. El estado general de los afectados empeora, lo que provoca atrofia muscular e insuficiencia cardíaca del lado derecho.

Enfisema pulmonar: tratamiento

En el caso del enfisema pulmonar, los cambios en los pulmones son irreversibles. Sin embargo, la enfermedad se puede retrasar o detener con el tratamiento adecuado.

Se pueden tomar los siguientes pasos:

  • Deja de fumar. Si es necesario, el médico o un grupo de autoayuda pueden ayudar.
  • Debido a su particular susceptibilidad a las infecciones del tracto respiratorio, los afectados deben ser vacunados. Se recomiendan las vacunas contra el neumococo y la influenza.
  • Las infecciones bacterianas deben tratarse con antibióticos.
  • Terapia farmacológica: se pueden inhalar sustancias que expanden los bronquios y antiinflamatorios.
  • En el enfisema pulmonar grave, la oxigenoterapia también puede brindar alivio.
  • Uso de técnicas especiales para facilitar la exhalación. Entrenamiento abdominal directamente dirigido.
  • Inhalar una solución salina para ayudar a la expectoración.

Enfisema pulmonar: grados

La progresión del enfisema se divide en cuatro etapas, en gran parte según la capacidad pulmonar, medida por la cantidad de aire que pueden expulsar los pulmones en un segundo.

  • En la Etapa 1, los síntomas apenas se sienten y la capacidad pulmonar puede ser superior al 80 % de lo normal.
  • La etapa 2 es donde la mayoría de las personas comienzan a considerar una visita al médico por una tos persistente, y la capacidad pulmonar ha disminuido entre el 50 y el 80 %.
  • Durante la etapa 3, la capacidad pulmonar se reduce al 30-50 %, y dos veces al año pueden ocurrir brotes significativos de los síntomas.
  • La etapa 4 se caracteriza por una respiración extremadamente difícil y hospitalizaciones frecuentes y se conoce como EPOC en etapa terminal porque un brote de síntomas podría ser fatal. En esta etapa el enfisema pulmonar es grave.

Debido a que la mayoría de los pacientes no son diagnosticados hasta la etapa 2 o 3, el pronóstico de la enfermedad suele ser malo y la esperanza de vida por enfisema pulmonar suele ser de aproximadamente cinco años.

Enfisema pulmonar y covid

Aproximadamente el 80 % de las personas se recupera completamente de la COVID-19 sin tratamiento médico.Enfisema pulmonar y covid

Pero las personas con EPOC están en mayor riesgo de enfermarse gravemente si se infecta con el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

El COVID-19 grave podría conducir a:

  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda, que llena los pulmones de líquidos para que no pueda respirar suficiente oxígeno.
  • Daño al corazón.
  • Choque, que interrumpe su sistema circulatorio e impide que la sangre llegue a los órganos. Puede ser mortal.

Se sabe que es probable que COVID-19 lo enferme más que a las personas que no tienen la afección.

Las personas con EPOC puede representar un daño adicional porque sus vías respiratorias dañadas pueden tener más dificultades para combatir el coronavirus.Aunque la fiebre podría significar que tiene COVID-19, no hay una manera segura de saber si sus síntomas son el resultado de COVID-19, EPOC o alguna otra infección. Si ya tiene EPOC, hable con su médico si nota alguno de los siguientes:

  • Empeoramiento de los problemas respiratorios.
  • Más tos.
  • Nuevos tipos de tos.
  • Cambios en el color o la cantidad de flema.
  • Más sibilancias.
  • Menores niveles de oxigeno en sangre en reposo.
  • Aumento del uso de oxigeno.
  • Mas uso del inhalador.

¿Se cura el enfisema pulmonar?

Desafortunadamente, el enfisema pulmonar no tiene cura. Pero existen varias terapias para proporcionar alivio de los síntomas, prevenir complicaciones y retrasar la progresión de la enfermedad. Dejar de fumar también es fundamental para los pacientes con enfisema, ya que seguir fumando solo dañará aún más los pulmones:

  • Medicamentos.
  • Vacunas.
  • Terapias de oxígeno.
  • Terapias de proteínas.
  • Rehabilitación pulmonar.

 

Esperamos que este artículo le haya brindado información útil sobre la enfisema pulmonar. Si tiene preguntas o comentarios sobre el contenido, no dude en escribirnos, estamos en todas las redes sociales. Y como siempre, si le gustó el artículo, ¡le instamos a que lo comparta con otros!

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