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Fibromialgia en personas mayores: qué es, síntomas y tratamiento

La fibromialgia en personas mayores es una de las enfermedades reumatológicas más comunes por dolor generalizado, fatiga, trastornos del sueño, deterioro cognitivo, depresión, sensibilidades ambientales y síntomas digestivos.

En esta enfermedad, los expertos creen que las señales de dolor son enviadas por el cerebro y los nervios, amplificando la sensación de dolor que experimenta. Este procesamiento de señales desordenado conduce a varios tipos anormales de dolor.

Ninguna prueba objetiva de sangre o de imagen puede identificarla, es una  enfermedad muy difícil de diagnosticar, por lo que se diagnostica con criterios subjetivos y excluyendo otras posibles causas de los síntomas.

El tratamiento puede incluir antidepresivos para tratar la química cerebral anormal, fisioterapia, masajes, cambios en el estilo de vida, terapia cognitiva conductual y medicamentos específicamente aprobados para tratar la fibromialgia en el adulto mayor.

¿Qué es la Fibromialgia?

La fibromialgia es un síndrome crónico y complejo que causa dolor muscular generalizado. Provoca dolor musculoesquelético y fatiga. Las personas con la enfermedad generalmente experimentan síntomas que aparecen y desaparecen en períodos llamados brotes. A veces, puede resultar agotador y desafiar vivir con fibromialgia en la tercera edad. Los picos y valles entre sentirse bien y repentinamente tener un brote de síntomas pueden ser abrumadores. La fibromialgia es real, y también lo es cómo se siente.

Los médicos no saben qué causa la fibromialgia, pero los estudios han encontrado que ciertas condiciones de salud, el estrés y otros cambios en su vida pueden desencadenarla. Es más probable que desarrolle fibromialgia si uno de sus padres biológicos la tiene. Cualquier dolor nuevo en el cuerpo suele ser el primer signo de fibromialgia, especialmente en los músculos.

Perfil de la persona con fibromialgia

No existe un único perfil de gente con fibromialgia. Cualquiera puede desarrollar fibromialgia. Afecta la fibromialgia en personas jóvenes, incluidos los niños. Alrededor de 1 millón de personas en España viven con fibromialgia.

La fibromialgia en hombres es menos probables que en mujeres,  y las personas mayores de 40 años tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con fibromialgia.

Anciano con fuerte dolor de cabeza síntoma común de fibromialgia.

Síntomas de Fibromialgia

La fibromialgia es una enfermedad neuromuscular, en sí no es mortal, pero está asociada con un mayor riesgo de suicidio. Los estudios muestran que entre el 27 % y el 58 % de las personas que padecen fibromialgia manifiestan tener sentimientos de desesperanza, depresión y pensamientos suicidas. Esto se debe a que es difícil vivir con dolor. La fibromialgia en adultos mayores hacen que estén agotados y tener problemas de salud emocional y mental.

Muchas personas tampoco entienden su condición. Los médicos no saben qué causa la fibromialgia y no existe una cura. Sin embargo, con mucho, el síntoma más común es el dolor punzante. Los investigadores han relacionado 7 tipos distintos de dolor con fibromialgia. Cuántos de estos tiene una persona y la gravedad varía ampliamente, según los síntomas de fibromialgia y lo avanzada que esté la enfermedad.

Los síntomas de fibromialgia en ancianos más comunes son el dolor y la fatiga. Puede experimentar:

  • Dolor o sensibilidad muscular.
  • Fatiga.
  • Rigidez.
  • Dolores de cabeza y migrañas.
  • Alteración del sueño.
  • Síndrome del túnel carpiano.
  • Depresión y ansiedad.

Causas de la Fibromialgia

Todavía no se han descubierto las causas de este síndrome, pero se piensa que existen muchos factores implicados. Ciertos genes que hereda biológicamente de los padres pueden hacer más propenso a desarrollar la enfermedad. Los estudios han encontrado un vínculo biológico entre los padres que tienen la enfermedad y sus hijos; esto podría significar que se transmite de padres a hijos.

Las personas con esta enfermedad suelen ser más sensibles al dolor que la mayoría de las personas. Los expertos aún no han encontrado el vínculo directo, pero creen que las químicas genéticas en los genes responsables de formar los neurotransmisores en su cerebro que transmiten y reciben señales de dolor en su cuerpo podrían causar fibromialgia.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la Fibromialgia?

Aunque los expertos no pueden decir con certeza qué causa la enfermedad, algunas condiciones de salud y otros problemas son factores de riesgo para desarrollarla. Los factores de riesgo de la fibromialgia incluyen:

Edad

Las personas mayores de 40 años tienen más probabilidad de desarrollar fibromialgia. Pero puede afectar a cualquier personas de cualquier edad.

Sexo

Las mujeres tienen el doble de probabilidad que los hombres de desarrollar la enfermedad.

Enfermedades crónicas

Las personas con enfermedades como osteoartritis, depresión, trastornos de ansiedad, dolor de espalda crónico y síndrome del intestino irritable tienen más probabilidad de desarrollar la enfermedad.

Infecciones

Algunas personas desarrollan la enfermedad después de tener una infección, especialmente si experimentan casos graves de fibromialgia.

Estrés

La cantidad de estrés que experimenta no se puede medir en una prueba, pero demasiado estrés puede afectar su salud.

Traumas

Las personas que han experimentado un trauma físico o emocional o una lesión grave a veces desarrollan la enfermedad.

Fibromialgia diagnóstico

No existe una prueba que pueda detectar la fibromialgia. Por lo general, demostrarlo es parte de un diagnóstico diferencial, un proceso médico de eliminación. Su médico hará un diagnóstico comparando varias condiciones con síntomas relacionados. Este proceso conduce a su diagnóstico final. A veces, es complicado el diagnóstico ya que hay algunas enfermedades parecidas a fibromialgia.

Historial clínico

El dolor y otros síntomas de la fibromialgia deben durar al menos 3 meses y al mismo nivel antes de que su médico haga un diagnóstico de la enfermedad.

El diagnóstico incluye la verificación de otras condiciones de salud, como el síndrome de fatiga crónica, el síndrome de dolor miofascial, la polimialgia reumática y la esclerosis múltiple. La fibromialgia y fatiga crónica en adultos mayores son muy parecidas.

Análisis de sangre

Desafortunadamente, no hay análisis de sangre que confirmen un diagnóstico de fibromialgia. Los estudios de imágenes también suelen parecer normales en la enfermedad. La fibromialgia se diagnostica según los síntomas y los antecedentes, y después de descartar otras afecciones.

Puntos de dolor

Los médicos le pedirán que caracterice el tipo de dolor que tiene o si determinan que 11 de los 18  puntos de dolor tienen afectaciones puede ser diagnosticada la enfermedad.

 Algunos de los puntos o “puntos gatillo” de la fibromialgia que se tienen en cuenta para ello son:

  • En los codos.
  • En la parte interna de las rodillas.
  • En la zona externa de las caderas.
  • Entre los omóplatos.
  • Debajo de la clavícula, en la zona superior del pecho.
  • En la nuca o en la base del cráneo.

¿Cómo es la vida de una persona con Fibromialgia?

Es un problema de salud común que provoca dolor crónico.  Aproximadamente el 2% de la población en española padece la enfermedad. Puede haber incluso más personas que viven con ella, ya que algunas la tienen pero no tienen un diagnóstico de la enfermedad.

La fibromialgia es mucho más común en mujeres, pero los hombres también pueden tenerla. Entre el 80 y el 90 % de las personas con fibromialgia son mujeres. La fibromialgia afecta a todos los grupos de edad. La fibromialgia empeora con los años.

Vivir con dolor constante puede afectar su estado de ánimo. Si padece la enfermedad, es una buena idea pensar en ver a un psicólogo. Pueden ayudar a aprender formas de sobrellevar los brotes de dolor y cómo afecta sus relaciones y objetivos. 

Un psicólogo puede ayudar a controlar su dolor, ya sea que esté deprimido o no. Hacer cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos puede ayudar a sentirse mejor. Pero aún puede tener algunos días malos.

Conocer formas de sobrellevar el dolor y los sentimientos puede ayudar a sobrellevar mejores los malos días. Tener un buen apoyo y un plan para manejar su dolor le facilitará seguir trabajando y tener calidad a su vida. Por ello, si eres cuidador es importante que aprende a como convivir con una persona con fibromialgia.

Hombre mayor con dolor de espalda.

Tratamiento para la Fibromialgia

¿Cómo termina una persona con fibromialgia? No existe un solo tratamiento que funcione para todas las personas con la enfermedad. Su médico buscará combinación de tratamientos que alivien sus síntomas.  Los tratamientos que podrían necesitar incluyen:

  • Tratamiento farmacológico.
  • Ejercicios como estiramientos o entrenamiento de fuerza.
  • Terapia del sueño.
  • Terapia cognitiva conductual.
  • Terapia de manejo del estrés.
  • Antidepresivos.

¿Cuáles son las cuatro etapas de la fibromialgia?

No experimentará los síntomas en ningún orden específico: no hay una hoja de ruta para saber cuándo o cómo le afectarán los síntomas de la enfermedad. Su médico podría tratar su enfermedad en etapas según cómo se sienta. Estas etapas no son un plan de tratamiento paso a paso. Cada persona es diferente, y la forma en que la enfermedad afecta su cuerpo será única. Las etapas son más como categorías sueltas que pueden ayudar a comprender qué tratamientos usar para controlar sus síntomas. Las cuatro etapas del tratamiento incluyen:

Tratamientos no farmacológicos

Un fisioterapeuta le dará estiramientos y ejercicios para aflojar, relajar y fortalecer sus músculos y articulaciones.

Tratamientos psicológicos

Un profesional de la salud mental lo ayudará a identificar formas de llevar una vida saludable. Sugerirán estrategias para manejar los síntomas que surgirán de su salud mental y emocional.

Tratamiento farmacológico

Tomar medicamentos para controlar sus síntomas.

Terapia ocupacional

Un terapeuta ocupacional puede ayudar a llevar su rutina diaria si experimenta síntomas graves que dificultan la participación en sus actividades regulares.

Ayuda fibromialgia: cómo ayudar a una persona con fibromialgia

Ser independiente es algo que muchos de nosotros damos por sentado, hasta que perdemos la capacidad de manejar las actividades diarias. Mimocare está líder en la asistencia domiciliaria  ayudando a mantener la calidad de vida, al mismo tiempo que garantizamos la seguridad en la comodidad del hogar de sus mayores.

Por esa razón, MimoCare se compromete a aliviar el estrés de los síntomas de las enfermedades crónicas, así como a cuidar a alguien con un trastorno crónico o degenerativo. Somos especialistas en el cuidado de personas de todas las edades que viven con cualquier tipo de enfermedad. Los cuidadores desarrollan habilidades específicas para cuidar a las personas cuya condición puede requerir asistencia con las actividades de la vida diaria, como bañarse, cuidar la higiene personal, planificar menús saludables y preparar comidas.

Los cuidadores de personas mayores y ancianos también pueden ayudar con la toma de medicamentos. Asimismo verificamos si están tomando sus fármacos cuando es su turno. El enfoque de la atención domiciliaria para personas mayores es darles a las familias la paz y la seguridad de que sus mayores serán atendidos en todo instante.

En Mimocare, nuestros cuidadores son lo primero. Es por eso que nuestra principal prioridad es apoyar y nutrir el bienestar, la experiencia y el crecimiento de nuestros cuidadores de personas mayores. Trabajamos a diario para garantizar que nuestros cuidadores tengan acceso al mejor apoyo, capacitación y educación disponibles, lo que les permite presentarse todos los días con pasión y propósito. Ya sea que brinden compañía, apoyo posquirúrgico o cuidado de ancianos las 24 horas, nuestros cuidadores tienen la mentalidad, las habilidades y la experiencia necesarias para ofrecer la asistencia doméstica de mayor calidad y seguridad.

Se realizan controles de calidad periódicamente para asegurar la satisfacción y monitorear los informes sobre la salud y el bienestar de las familias que atendemos en MimoCare, para así poder brindarle unos cuidados de calidad.

Nos esforzamos por eliminar el estrés de encontrar un cuidador de personas mayores y ancianos de confianza para el hogar al hacer que la atención domiciliaria sea humana. Ya sea que sus necesidades de atención domiciliaria sean de tiempo completo, unas pocas horas a la semana o solo en caso de emergencia, un equipo humano  y comprometido está disponible para usted y su familia.

Cuidadora de personas con fibromialgia controlando la medicación con anciana.

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Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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