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Golpe de calor en personas mayores: qué hacer

El golpe de calor en personas mayores posiblemente sea mortal. Esto ocurre cuando la temperatura de su cuerpo supera los 104 grados Fahrenheit (40 grados Celsius). Por lo general, es el resultado de un esfuerzo excesivo en condiciones cálidas y húmedas. Los síntomas del golpe calor pueden incluir confusión, convulsiones o pérdida del conocimiento. Si no se trata, el golpe de calor puede provocar insuficiencia orgánica, coma o la muerte.

¿Qué es un golpe de calor en personas mayores?

El golpe de calor es un trastorno posiblemente mortal que hace que su cuerpo se sobrecaliente. Se define como una temperatura corporal superior a 104 grados Fahrenheit (40 grados Celsius). El golpe de calor, también llamado golpe de sol, es la forma más grave de hipertermia o enfermedad relacionada con el calorEl golpe de calor puede provocar daño cerebral, insuficiencia orgánica o la muerte.

¿Existen diferentes tipos de golpes de calor en personas mayores adultos?

Golpe de calor por esfuerzo

Esta forma de golpe de calor generalmente es el resultado de un esfuerzo físico excesivo en condiciones cálidas y húmedas. Puede desarrollarse en unas pocas horas.

Golpe de calor sin esfuerzo

También llamado golpe de calor clásico, este tipo puede ocurrir debido a la edad o condiciones de salud subyacentes. Tiende a desarrollarse durante varios días.

¿Es lo mismo el agotamiento por calor y el golpe de calor?

El agotamiento por calor y la insolación son tipos de hipertermia. El agotamiento por calor puede convertirse en un golpe de calor si no se trata. Pero el agotamiento por calor no es tan grave como el golpe de calor, no causa problemas neurológicos y, por lo general, no pone en peligro la vida.

Golpe de calor en personas mayores: causas

El golpe de calor en personas mayores ocurre cuando su cuerpo no puede enfriarse por sí mismo. Su hipotálamo (una parte de su cerebro que controla muchas funciones corporales) establece su temperatura corporal central. Por lo general, establece su temperatura en aproximadamente 98,6 grados Fahrenheit (37 grados Celsius). Pero si su cuerpo absorbe más calor del que libera, su temperatura interna se eleva por encima de este punto de ajuste.golpe de calor en personas mayores

Cualquiera puede sufrir un golpe de calor. Pero los ancianos corren un riesgo especialmente alto porque es posible que sus cuerpos no puedan regular la temperatura de manera efectiva. Los atletas, los soldados y las personas con ocupaciones que requieren trabajo físico en ambientes calurosos también son susceptibles al golpe de calor.

Otros factores que aumentan el riesgo de sufrir un golpe de calor en personas mayores incluyen:

  • Beber alcohol.
  • Ser hombre.
  • Estar deshidratado.
  • Medicamentos que afectan la capacidad de su cuerpo para regular la temperatura, como diuréticos, sedantes, tranquilizantes o medicamentos para el corazón y la presión arterial.
  • Tener ciertas enfermedades que afectan su capacidad para sudar, como la fibrosis quística.
  • Tener ciertas condiciones médicas, como un trastorno del sueño o problemas con el corazón, los pulmones, los riñones, el hígado, la tiroides o los vasos sanguíneos.
  • Usar ropa pesada o ajustada, como equipo de protección.
  • Tener fiebre alta.
  • Tener obesidad.
  • Una historia pasada de golpe de calor.
  • Mala condición física o no estar acostumbrado a condiciones calurosas.

Síntomas de golpe de calor en personas mayores

El golpe de calor en personas mayores es una emergencia médica. Si usted o alguien que conoce presenta alguno de los siguientes signos o síntomas, llame al 112 de inmediato:

  • Anhidrosis (piel seca que no suda, que es más común en el golpe de calor sin esfuerzo).
  • Ataxia (problemas con el movimiento y la coordinación).
  • Problemas de equilibrio.
  • Delirio (confusión o desorientación).
  • Mareos.
  • Sudoración excesiva que continúa después de dejar de hacer ejercicio (más común en el golpe de calor por esfuerzo).
  • Piel caliente, enrojecida o piel muy pálida.
  • Presión arterial alta o baja.
  • Crepitantes pulmonares (sonido de burbujeo o gorgoteo en los pulmones).
  • Náuseas y vómitos.
  • Oliguria (diuresis baja).
  • Respiración rápida o taquicardia (frecuencia cardíaca rápida ).
  • Convulsiones.
  • Síncope (desmayo) o pérdida del conocimiento.
  • Debilidad.

Posibles complicaciones de golpe de calor en personas mayores

Las personas con insolación pueden sufrir un shock o caer en coma. La temperatura corporal alta puede conducir a:

  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda.
  • Hinchazón del cerebro.
  • Insuficiencia renal.
  • Insuficiencia hepática.
  • Disfunción metabólica.
  • Daño en el nervio.
  • Reducción del flujo sanguíneo al corazón y otros problemas circulatorios.

Diagnóstico de golpe de calor en personas mayores

Los médicos generalmente diagnostican el golpe de calor en el departamento de emergencias. Revisan sus síntomas, realizan un examen físico y toman su temperatura. También pueden solicitar análisis de sangre o análisis de orina. Las pruebas adicionales pueden incluir una radiografía de tórax o un electrocardiograma para monitorear la actividad eléctrica en su corazón.

Golpe de calor: tratamiento

El golpe de calor en personas mayores requiere tratamiento médico inmediato. Si está esperando que llegue una ambulancia, intente enfriar a la persona tanto como sea posible:

  • Aplicación de bolsas de hielo en el cuello, la ingle y las axilas.
  • Animándolos a beber líquidos ligeramente salados, como bebidas deportivas o agua salada.
  • Hacer que se acuesten en un ambiente fresco, sombreado y bien ventilado.
  • Sumergiéndolos en agua fría, si es posible.
  • Rociándolos con agua y soplando aire a través de sus cuerpos (enfriamiento por evaporación).
  • Vigilando su respiración cuidadosamente y eliminando cualquier obstrucción de las vías respiratorias.
  • No dar ningún medicamento, incluyendo aspirina y paracetamol.
  • Quitarse cualquier ropa que sea apretada o pesada.

En el hospital, la persona con golpe de calor puede recibir:

  • Líquidos intravenosos enfriados a través de una vena en su brazo.
  • Manta refrescante.
  • Baño de hielo.
  • Medicamentos para prevenir las convulsiones.
  • Oxígeno suplementario.

A veces es necesario un lavado con agua fría. Este tratamiento utiliza catéteres (tubos delgados y flexibles) para llenar las cavidades del cuerpo con agua fría. Esto ayuda a bajar la temperatura corporal en general. El catéter puede entrar en el recto o bajar por la garganta.

Los médicos suspenden los tratamientos de enfriamiento una vez que el cuerpo alcanza los 102 grados Fahrenheit (38,9 grados Celsius). El tiempo que permanezca en el hospital depende de la gravedad de su golpe de calor y de qué tan bien estén funcionando sus órganos.

¿Cómo prevenir un golpe de calor en personas mayores?

En la mayoría de los casos, es posible prevenir un golpe de calor en personas mayores al:

  • Evitar la actividad física extenuante en condiciones cálidas y húmedas.
  • Consumir bebidas isotónicas, agua o caldos ligeramente salados.
  • Deje que su cuerpo se aclimate gradualmente a las temperaturas cálidas durante varias semanas si tiene que estar en condiciones calurosas para trabajar o hacer deporte.
  • Permanecer en áreas con aire acondicionado o bien ventiladas durante las olas de calor.
  • Use ropa liviana, de colores claros y holgada si estará afuera en el calor.

Pronóstico de un golpe de calor en personas mayores

Su perspectiva después de un golpe de calor depende de una variedad de factores, que incluyen:

  • Años.
  • Qué tan alta se disparó la temperatura de su cuerpo.
  • Cuánto tiempo permaneció alta la temperatura de su cuerpo antes de recibir el tratamiento.
  • Salud en general.

Entre el 10 y el 65 % de las personas con insolación sin esfuerzo mueren a causa de la enfermedad. El pronóstico es mejor para el golpe de calor por esfuerzo, que tiene una tasa de mortalidad de 3 a 5%. Algunas personas experimentan daño orgánico permanente o disfunción neurológica.golpe de calor en ancianos

Durante su recuperación después de un golpe de calor en personas mayores, puede esperar cambios en la temperatura de su cuerpo durante varias semanas. Debe evitar la actividad física durante al menos una semana. También necesitará pruebas periódicas para controlar su función renal y hepática. Incluso las complicaciones temporales del golpe de calor pueden tardar varios meses en desaparecer.

Después de haber tenido un golpe de calor una vez, es más probable que vuelva a tener esta enfermedad por calor. Tome medidas preventivas cada vez que planee estar en condiciones de calor.

¿Cuándo debe contactar con su médico?

Si ha tenido un golpe de calor y se está recuperando, comuníquese con su médico de inmediato si experimenta algo anormal, como:

  • Disfunción cognitiva (problemas para pensar o recordar).
  • Respiración dificultosa.
  • Problemas hepáticos o renales.
  • Baja producción de orina.

Esperamos haber podido aclarar todo sobre el golpe de calor en  personas mayores. Si hay aspectos en los que le gustaría que profundicemos, envíenos un comentario.

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