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¿Qué causa las caídas en las personas mayores?

¿Qué causa las caídas en las personas mayores? En algunos casos, viene con la edad, pero siempre es una buena idea comprobarlo. Las causas más comunes de las caídas en las personas mayores vienen provocadas por temblores que a su vez están relacionadas con la función normal (fisiológica) del cuerpo y sus síntomas por ciertos medicamentos y problemas médicos. Otras causas incluyen disfunciones patológicas del cerebro y del sistema nervioso.

Causa de caídas en las personas mayores

El temblor fisiológico es la causa más frecuente de caídas en las personas mayores.  Es el temblor normal que todo el mundo tiene benigno y que refleja el ritmo normal de control de los músculos por parte del sistema nervioso.

Las características del temblor incluyen:

  • Afecta principalmente a las manos, pero el temblor puede estar presente en los brazos, así como en todos los demás grupos musculares.
  • El temblor fino y rápido es el llamado temblor de acción postural, lo que significa que un médico puede verlo con un movimiento específico.
  • Puede notar este tipo de temblor cuando señala un objeto o una palabra en un papel.

Temblor fisiológico

El temblor fisiológico normalmente es apenas visible, pero puede volverse así en las personas mayores bajo ciertas condiciones, que incluyen:

  • Ansiedad, depresión, miedo y otras causas de estrés, como el maltrato a personas mayores.
  • Privación del sueño, fatiga, fiebre.
  • Ciertos medicamentos, fármacos y otros problemas médicos.

Estas situaciones pueden mejorar el temblor fisiológico subyacente. Si el temblor es significativo, el tratamiento depende de la causa.

Temblores inducidos por fármacos

Al igual que con las personas más jóvenes, los medicamentos que evolucionan el sistema nervioso central pueden causar temblores en las personas mayores o hacer que un temblor fisiológico sea más visible. Los medicamentos y otras sustancias que pueden mejorar los temblores fisiológicos incluyen:

  • Medicamentos recetados, como
    • Teofilina o albuterol (usados ​​para tratar el asma).
    • Epinefrina (una catecolamina).
    • Corticosteroides, (utilizados para tratar una variedad de trastornos médicos).
    • Anticonvulsivos, como Depakote, para trastornos convulsivos.
    • Tratamiento para trastornos del estado de ánimo, incluidos litio, antidepresivos (por ejemplo, Zoloft o Prozac ) y medicamentos antipsicóticos.
  • Uso excesivo, efectos secundarios o abstinencia de ciertos medicamentos que deprimen el sistema nervioso central, como las benzodiazepinas y los opioides.
  • Abuso o abstinencia del uso de alcohol o nicotina.
  • Abuso, efectos secundarios o abstinencia de cafeína o drogas recreativas, como la cocaína y las metanfetaminas.

El abuso de sustancias o la adicción también pueden causar un temblor patológico por los efectos dañinos permanentes en el sistema nervioso central y las caídas en las personas mayores. Las sustancias incluyen alcohol, opioides , cocaína y metanfetaminas.

Tratamiento de los temblores inducidos por fármacos

El tratamiento del temblor inducido por fármacos se dirige al tratamiento del abuso de sustancias, o la retirada o el ajuste de las dosis de los medicamentos recetados. Las personas mayores son más vulnerables a las drogas y es más probable que tomen múltiples medicamentos recetados que les provoquen temblores. Se benefician de menos medicamentos y de la dosis más pequeña necesaria.

Temblores inducidos por enfermedades sistémicas

Las enfermedades sistémicas que brotan del cerebro o del sistema nervioso periférico pueden causar temblores o aumentar el temblor fisiológico y  producir caídas en las personas mayores. Las condiciones de salud incluyen trastornos metabólicos, hormonales o tóxicos como:caídas en las personas mayores

  • Enfermedad hepática o renal.
  • Diabetes o nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia).
  • Oxígeno sanguíneo bajo (encefalopatía anóxica).
  • Glándula tiroides hiperactiva sintomática (hipertiroidismo).
  • Glándula paratiroides hiperactiva (hiperparatiroidismo).
  • Envenenamiento por metales pesados, como mercurio o plomo.

El temblor que ocurre con el movimiento puede ser complejo y variable.

Tratamientos

El tratamiento del problema médico subyacente puede mejorar los temblores resultantes. Además, la terapia física y de rehabilitación también puede ser útil para optimizar la función diaria y evitar las caídas en las personas mayores.

Temblor esencial

El temblor esencial es el tipo más común de temblor patológico. Puede ocurrir a cualquier edad, pero tiende a afectar a los mayores de 40 años. La causa del temblor esencial es incierta, pero en algunas personas podría deberse a una herencia genética transmitida en sus familias.

Algunas personas pueden confundir el temblor esencial con la enfermedad de Párkinson. Sin embargo, un temblor esencial es menos limitante que el Parkinson. Además, ambos tipos de temblores tienen otras características distintivas.

Síntomas de temblor esencial

  • Es un temblor principalmente de las manos y, a menudo, de la cabeza y la voz.
  • Se puede ver, por ejemplo, cuando se mantienen los brazos estirados contra la gravedad (postural). Los movimientos típicos de la cabeza son asentir verticalmente, “sí-sí”, o sacudir horizontalmente, “no-no”.
  • Los temblores pueden progresar y afectar otras partes del cuerpo, como los brazos y las piernas.

Los síntomas se desarrollan gradualmente, comenzando en un lado del cuerpo y pueden empeorar con el estrés o la fatiga. Los temblores pueden volverse más severos y afectar las funciones diarias, como escribir a mano, enhebrar una aguja o usar utensilios para comer.

Tratamientos del temblor esencial

Es posible que no sea necesario tratar el temblor esencial si los síntomas no son molestos. Si un paciente y su médico considerando que el tratamiento es apropiado, los medicamentos incluyen:

  • Propranolol (un betabloqueante que se usa para tratar la presión arterial alta).
  • Primidona, un medicamento anticonvulsivo.
  • Un tranquilizante como Xanax.
  • Inyecciones de Botox, por ejemplo para temblores de cabeza, voz y manos.

Un médico también podría sugerir una cirugía en el tálamo del cerebro o una estimulación cerebral profunda (DPS, por sus siglas en inglés) del tálamo con electrodos si el temblor es difícil de tratar y las caídas en las personas mayores son constantes.

Enfermedad de párkinson

La enfermedad de Párkinson (EP) también es una causa común de temblores patológicos en las personas mayores. Es la condición en la que piensa la mayoría de la gente cuando ve a una persona mayor con temblores, aunque es mucho menos común que un temblor esencial. La EP también puede ocurrir en personas jóvenes con una forma hereditaria de la enfermedad. Esta enfermedad produce menos caídas en las personas mayores por norma general.caídas en las personas mayores

Las características del Párkinson incluyen:

  • Ocurre con mayor frecuencia en personas mayores de 60 años y es más común en hombres que en mujeres.
  • Las caídas en las personas mayores o temblor es causado por la degeneración lenta de las células nerviosas en la sustancia negra del cerebro.
  • La muerte de las células nerviosas disminuyendo la dopamina en los ganglios basales (que ayuda a controlar el movimiento fino), lo que interfiere con la transmisión de señales del cerebro a los músculos.
  • Se puede observar un temblor similar al de Párkinson con medicamentos como algunos antipsicóticos y medicamentos contra las náuseas que preceden a los ganglios basales.
  • Los síntomas generalmente pueden comenzar en las manos, pero también afectan la voz, el mentón, la pierna y otras partes del cuerpo.

Síntomas del párkinson

A diferencia del temblor esencial, los temblores de la EP ocurren cuando la parte del cuerpo afectado está en reposo en lugar de estar en movimiento (temblor en reposo). Los movimientos típicos de la EP que son diferentes del temblor esencial incluyen:

  • Pill-rolling: balanceo del pulgar y el índice juntos.
  • Mantener el cuerpo rígido (rigidez) con una postura encorvada.
  • Arrastrar los pies al caminar (marcha arrastrando los pies).

El temblor lento y horrible del Párkinson mejora con el movimiento, por lo que, a diferencia del temblor esencial, no afecta las funciones y actividades diarias. Algunas personas con Parkinson también tendrán temblores con el movimiento. Además, en ocasiones, el temblor esencial y la EP pueden aparecer juntos, aunque la aparición es rara. Las caídas en las personas mayores es menos frecuente en la enfermedad del Párkinson.

Tratamientos

El tratamiento de elección para la enfermedad de Párkinson es el fármaco dopaminérgico levodopa. Otras opciones incluyen medicamentos anticolinérgicos y medicamentos que aumentan la dopamina en áreas del cerebro.

Temblor cerebeloso

El cerebelo, ubicado en la base del cerebro, es responsable del equilibrio y la coordinación. Las enfermedades que crean disfunciones en el cerebelo pueden causar temblor cerebeloso, además de caídas en las personas mayores.

Las causas más comunes son la esclerosis múltiple, los accidentes cerebrovasculares y las lesiones cerebrales. Otras causas incluyen:

  • Absceso, tumor o trastornos degenerativos hereditarios.
  • Alcoholismo y uso excesivo de sedantes, anticonvulsivos u otras drogas.

Síntomas del temblor cerebeloso

Se puede ver un temblor cerebeloso cuando el paciente se mueve. Es el llamado temblor de intención, lo que significa que aparece al final de un movimiento dirigido, como tocarse la nariz o sostener una taza. Además, los afectados son incapaces de realizar movimientos rápidos y alternos, como tocarse la nariz con un dedo o un dedo con otro, y tienen dificultad para caminar y mantener el equilibrio.

Los síntomas pueden ser unilaterales, descenderlo el lado del cuerpo en el que está dañado el cerebelo, o ambos lados si hay una disfunción bilateral. Con este tipo de síntomas hay que tener especial cuidado en las caídas en las personas mayores.

Tratamientos

No existe un fármaco eficaz para el temblor cerebeloso. La fisioterapia, la terapia ocupacional y de asistencia pueden mejorar la capacidad funcional de una persona.

Otras causas de temblores en personas mayores

Otras causas de temblores en personas mayores incluyen:

  • Temblor ortostático, que ocurre cuando una persona se pone de pie. Hay inestabilidad y temblor en las piernas al estar de pie, que desaparece cuando el paciente se sienta o camina. No existe un tratamiento eficaz, pero los médicos suelen tratar con clonazepam, gabapentina o medicamentos similares a la dopamina.
  • Temblor psicogénico, que es impredecible y tiene características cambiantes. El temblor mejora cuando la persona se distrae del síntoma y empeora cuando se le presta atención. El temblor resulta de un problema psicológico subyacente en la persona afectada.

En ambos casos el riesgo de caídas en las personas mayores es bastante alto.

¿Qué causa los temblores y las caídas en las personas mayores?

Cualquier caídas en las personas mayores o temblores continuados se debe consultar a un médico de inmediato. Las personas mayores también necesitan ver a un médico si un temblor existente parece estar empeorando. Una historia completa y un examen físico pueden identificar el tipo de temblor y la causa probable. El tratamiento primario se basa en la causa. La terapia física y ocupacional dirigida y los productos de asistencia para el envejecimiento también pueden ser útiles según lo indicado, inclusive para evitar caídas en las personas mayores.

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