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Cómo afecta el Alzheimer en personas mayores

Aunque el riesgo de Alzheimer en personas mayores aumenta, no es una parte habitual del envejecimiento o algo que se deba esperar solo en las personas mayores. De hecho, el inicio temprano de la enfermedad de Alzheimer puede ocurrir en personas menores de 65 años, aunque representa una pequeña cantidad de todos los casos. El resto se clasifican como de inicio tardío.

El Alzheimer y muchas otras demencias ocurren como resultado del daño a las neuronas en el cerebro que afecta su capacidad para comunicarse entre sí. Con el tiempo, la muerte y el mal funcionamiento de esas neuronas suprimen la memoria, el aprendizaje, el estado de ánimo, el comportamiento y, finalmente, las funciones físicas, como caminar y tragar.

Tipos de demencias en ancianos

Si a algún familiar o conocido le diagnostican demencia , significa que tiene una afección cerebral progresiva y, a veces, crónica que causa problemas con el pensamiento, el comportamiento y la memoria. La demencia en sí no es una enfermedad, sino un síndrome; sus síntomas son comunes a varias enfermedades cerebrales. Empeorará con el tiempo. Pero los medicamentos pueden retrasar ese declive y ayudar con los síntomas, como los cambios de comportamiento. Hay muchos tipos diferentes de demencia .

Los tratamientos dependen del tipo que tenga:

Causas de Alzheimer en personas mayores

Aparte de las pocas personas con enfermedad de Alzheimer familiar, no se sabe por qué algunas personas desarrollan la enfermedad de Alzheimer y otras no.

Los factores de salud y estilo de vida que pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer incluyen:

Signos y síntomas de Alzheimer en personas mayores

Los síntomas del Alzheimer en adultos mayores pueden incluir:

  • Pérdida persistente y frecuente de la memoria a corto plazo, especialmente para recordar eventos más recientes.
  • Decir repetidamente lo mismo.
  • Vaguedad en la conversación cotidiana.
  • Cambios en la capacidad para planificar, resolver problemas, organizar y pensar lógicamente.
  • Domar más tiempo para hacer tareas rutinarias.
  • Dificultades de lenguaje y comprensión, como problemas para encontrar la palabra correcta.
  • Creciente desorientación en tiempo, lugar y persona.
  • Problemas para motivarse e iniciar tareas.
  • Cambios en el comportamiento, la personalidad y el estado de ánimo.

Es posible que alguien que experimente síntomas no pueda reconocer ningún cambio en sí mismo. A menudo, un familiar o amigo de alguien afectado observará cambios en una persona.

Los síntomas varían a medida que avanza la enfermedad y se ven afectadas diferentes áreas del cerebro. Las habilidades de una persona pueden fluctuar de un día a otro, o incluso dentro del mismo día. Los síntomas pueden empeorar en momentos de estrés, fatiga o mala salud.

Etapas de Alzheimer en personas mayores

Algunas características de la enfermedad de Alzheimer en personas mayores se clasifican comúnmente en tres etapas o fases. No todas estas características estarán presentes en todas las personas y pueden ocurrir en diferentes etapas.

Enfermedad de Alzheimer leve

A veces, esta etapa solo es aparente en retrospectiva. El inicio de la enfermedad de Alzheimer en personas mayores suele ser gradual y, a menudo, es imposible identificar exactamente cuándo comenzó.

Alguien podría:

  • Parecer más apático.
  • Perder interés en pasatiempos y actividades.
  • Estar menos dispuesto a probar cosas nuevas.
  • Ser menos capaz de adaptarse al cambio.
  • Ser más lento para captar ideas complejas y tomar más tiempo con trabajos de rutina.
  • Volverse más olvidadizo de los eventos recientes.
  • Confundirse o desorientarse en el tiempo y el lugar.
  • Perderse si se aleja de un entorno familiar.
  • Sea ​​más probable que se repita o pierda el hilo de su conversación.
  • Estar más irritable o molesto si se comete un error.
  • Tener dificultad para manejar las finanzas.
  • Tener dificultad para comprar o preparar comidas.

Enfermedad de Alzheimer moderada

En esta etapa, los impactos de la condición son más evidentes y frecuentes. Una persona puede experimentar desafíos significativos para su independencia y requerir apoyo diario.

Alguien podría:

  • Ser olvidadizo de los eventos actuales y recientes, aunque generalmente recuerda el pasado distante, incluso si los detalles pueden olvidarse o confundirse.
  • A menudo se confunde con respecto al tiempo y el lugar.
  • Perderse más fácilmente.
  • Olvidar los nombres de familiares o amigos, o confundir a los miembros de la familia.
  • Ser menos capaz de realizar cálculos simples.
  • Muestran falta de juicio y toman malas decisiones.
  • Ver u oír cosas que no existen o sospechar de los demás.

Cómo se detecta el Alzheimer en personas mayores

Actualmente no existe una prueba única para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer en ancianos. El diagnóstico se realiza después de una cuidadosa consulta clínica.

La evaluación podría incluir:

  • Un historial médico detallado.
  • Un examen físico.
  • Análisis de sangre y orina.
  • Una evaluación psiquiátrica.
  • Pruebas neuropsicológicas (para evaluar la memoria y las habilidades de pensamiento).
  • Escaneos cerebrales.

Después de eliminar otras causas, se puede hacer un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer en personas mayores.

Es importante tener un diagnóstico temprano y preciso para determinar si los síntomas que se investigan están causados ​​por la enfermedad de Alzheimer o por una enfermedad diferente que requiere su propio tratamiento específico.

Están disponibles nuevas técnicas para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer, incluso antes de que comiencen los síntomas.

Cómo de rápido avanza el Alzheimer en personas mayores

Las habilidades de un individuo se deterioran con el tiempo, aunque la progresión varía de persona a persona.Cómo de rápido avanza el Alzheimer en personas mayores

Como la enfermedad de Alzheimer en personas mayores afecta diferentes áreas del cerebro, se pierden funciones o habilidades específicas. La memoria a corto plazo suele ser la primera en verse afectada, pero a medida que avanza la enfermedad, también se pierde la memoria a largo plazo. La enfermedad también afecta muchas de las otras funciones del cerebro y, en consecuencia, se ven afectados el lenguaje, la atención, el juicio y muchos otros aspectos del comportamiento.

Algunas habilidades permanecen, aunque estas disminuyen a medida que avanza la enfermedad de Alzheimer en personas mayores. Las personas que viven con demencia avanzada pueden mantener sus sentidos del tacto y el oído, y también responder a las emociones incluso en las etapas avanzadas de la enfermedad.

En las etapas finales de la enfermedad de Alzheimer en personas mayores, muchas personas se vuelven inmóviles y dependientes, lo que requiere cuidados intensivos.

Tratamientos de Alzheimer

En la actualidad no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer en personas mayores y ningún tratamiento puede detener el progreso de la enfermedad. Tratamientos de Alzheimer

Sin embargo, los medicamentos pueden ayudar a estabilizar o retrasar la disminución de la memoria y la capacidad de pensar. También se pueden recetar medicamentos para síntomas secundarios como agitación o depresión, o para mejorar el sueño.

Las terapias sin medicamentos pueden ser beneficiosas, como mantenerse activo y socialmente conectado, y controlar el estrés.

Hablar con un psicólogo es importante para ayudar a controlar los cambios en el comportamiento y el estado de ánimo.

La terapia ocupacional puede ayudar a mejorar el funcionamiento cotidiano en el hogar.

En todas las etapas de la enfermedad de Alzheimer en personas mayores, hay tratamientos y servicios de apoyo disponibles para reducir el impacto de los síntomas y garantizar la mejor calidad de vida posible para todas las personas que viven con la enfermedad.

Muertes por Alzheimer en España

Según los últimos datos de la OMS publicados en 2020, las Muertes por Alzheimer y Demencia en España alcanzaron las 42.339 o el 12,81% del total de muertes. La Tasa de Mortalidad ajustada por edad es de 21,52 por 100.000 habitantes, lo que sitúa a España en el puesto 32 del mundo.

Porcentaje de personas con Alzheimer en el mundo

En todo el mundo, se cree que al menos 50 millones de personas viven con la enfermedad de Alzheimer u otras demencias. Según las Naciones Unidas, eso es más que la población de Colombia. Si no se descubren avances, las tasas podrían superar los 152 millones para 2050. En el tiempo que se tarda en leer esta frase en voz alta, otra persona en algún lugar del mundo ha sido diagnosticada con demencia. Cada 3 segundos, alguien en el mundo desarrolla demencia.

Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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