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Insuficiencia cardíaca en personas mayores

La insuficiencia cardíaca en personas mayores, significa que su corazón no puede bombear suficiente sangre por todo el cuerpo. La insuficiencia cardíaca generalmente se desarrolla con el tiempo. A medida que el corazón se debilita, no puede llenarse con suficiente sangre, bombear con suficiente fuerza o ambas cosas. Si bien esta afección cardiovascular suena aterradora, la insuficiencia cardíaca no implica que el corazón haya dejado de funcionar o esté a punto de dejar de funcionar.

¿Qué es la insuficiencia cardíaca en personas mayores?

El término “insuficiencia cardíaca” hace parecer que el corazón ya no funciona y que no se puede hacer nada. La insuficiencia cardíaca congestiva en adultos mayores es un tipo de insuficiencia cardíaca en adultos mayores que requiere buscar atención médica oportuna. Con insuficiencia cardíaca, el corazón debilitado no puede suministrar suficiente sangre a las células. Esto da como resultado fatiga y dificultad para respirar y algunas personas tienen tos.

Los ejercicios cotidianos como caminar, subir escaleras o cargar la compra pueden volverse muy difíciles. La insuficiencia cardíaca en personas mayores es una afección grave y, por lo general, no tiene cura. Pero muchas personas con insuficiencia cardíaca llevan una vida plena y placentera cuando la afección se controla con medicamentos para la insuficiencia cardíaca en personas mayores y cambios saludables en el estilo de vida. También es útil contar con el apoyo de familiares y amigos que entiendan su condición.

Qué es la insuficiencia cardíaca en personas mayores

Tipos de insuficiencia cardíaca en ancianos

Hay algunos tipos diferentes de insuficiencia cardiaca en personas mayores y cada uno tiene sus propios síntomas únicos, según las áreas del órgano que se vean afectados. En corazones normales, los vasos sanguíneos llamados venas llevan sangre pobre en oxígeno desde el cuerpo hasta el lado derecho del corazón. Luego se bombea a través de la arteria pulmonar a los pulmones, donde se vuelve a oxigenar. Desde allí, la sangre regresa al lado izquierdo del corazón y es bombeada a través de una gran arteria llamada aorta que la distribuye por todo el cuerpo.

La insuficiencia cardíaca en adultos mayores es una afección crónica y progresiva, lo que significa que es persistente y empeora con el tiempo. Las afecciones cardíacas, como un ataque al corazón y la presión arterial alta, así como las afecciones como la diabetes y la enfermedad renal, pueden causar daños acumulativos al corazón. Al principio, el órgano encuentra formas de compensar, pero con el tiempo, estos métodos para estabilizar al día con una carga de trabajo cada vez mayor causan más daño a los músculos del corazón.

Las cavidades del corazón pueden compensarse al estirarse para bombear con más fuerza, lo que hace que las paredes se adelgacen, o pueden engrosarse a medida que los músculos del corazón se acumulan para proporcionar más fuerza.

Insuficiencia cardíaca del lado izquierdo

En la mayoría de los casos, la insuficiencia cardíaca en personas mayores afecta el lado izquierdo del corazón, provocando un déficit de sangre rica en oxígeno que se envía al resto del cuerpo. El ventrículo izquierdo es la cámara más grande del corazón y proporciona la mayor parte de la energía para bombear alrededor de la sangre del sistema cardiovascular.

Dos cosas pueden sucederle al ventrículo izquierdo para que bombee con menos eficacia. Cuando las paredes de la cámara se estiran y adelgazan, eventualmente pierden su capacidad para contraerse y bombear sangre. Esto se llama insuficiencia cardíaca sistólica. Cuando las paredes se espesan, las cavidades se vuelven inflexibles y se encogen, lo que impide que el corazón se llene con suficiente sangre .Esto se llama insuficiencia cardíaca diastólica.

Insuficiencia cardíaca del lado derecho

Cuando la insuficiencia cardiaca en personas mayores afecta el lado derecho, el corazón no puede bombear suficiente sangre a los pulmones, donde recoge oxígeno. La debilidad en el lado derecho generalmente se desarrolla debido a una insuficiencia cardíaca del lado izquierdo. Cuando ambos mecanismos de bombeo del corazón se ven comprometidos, la sangre no oxigenada tiende a retroceder por todo el cuerpo, provocando hinchazón en las extremidades y el abdomen.

Insuficiencia cardíaca congestiva

Si bien los términos insuficiencia cardíaca e insuficiencia cardíaca congestiva a menudo se usan indistintamente, existe una diferencia entre estas dos afecciones. Cuando el corazón se debilita significativamente, la sangre y los fluidos pueden retroceder y acumularse no solo en los pies, los tobillos y las piernas, sino también en los pulmones. El exceso de líquido “congestiona” los tejidos y puede ejercer una presión peligrosa sobre los órganos vitales. Esta acumulación de líquido problemático se llama edema. Además de inhibir el flujo sanguíneo adecuado, la insuficiencia cardíaca congestiva en personas mayores puede interferir con la capacidad de los riñones para equilibrar el agua y el sodio en el cuerpo.

Factores de riesgo de insuficiencia cardíaca en ancianos

La insuficiencia cardíaca en personas mayores es más común si antecedentes familiares de insuficiencia cardíaca y las personas mayores de 65 años. Es la razón número uno por la que las personas mayores son hospitalizadas. Los factores de estilo de vida poco saludable (p. ej., tabaquismo, dieta deficiente, consumo excesivo de alcohol, inactividad física) y ciertas afecciones médicas como diabetes, presión arterial alta, enfermedad renal crónica y obesidad también se asocian con un riesgo elevado insuficiencia cardiaca.

Insuficiencia cardíaca terminal en ancianos síntomas

Los síntomas más comunes de la insuficiencia cardíaca en personas mayores son:

Si experimenta más de uno de estos síntomas, es crucial tener una cita con el médico para una evaluación. El seguimiento de los síntomas también es importante para ayudar a aquellos que ya han sido diagnosticados a controlar su condición, lo que puede afectar significativamente su calidad de vida en general.

Los síntomas de insuficiencia cardíaca en personas mayores a menudo se confunden con los cambios normales relacionados con la edad y pueden ser difíciles de diferenciar de los síntomas de otras afecciones médicas. La fatiga y la dificultad para respirar son probablemente los primeros indicadores de insuficiencia cardíaca temprana.

Sin embargo, algunos estudios sugieren que los síntomas atípicos, como confusión, déficit de memoria, somnolencia, episodios de delirio, irritabilidad, estados sincopales, fatiga, anorexia y reducción del nivel de actividad, se adaptarán gradualmente en manifestaciones comunes de la insuficiencia cardíaca en personas de 90 años.

¿Cuáles son las causas de insuficiencia cardíaca en anciano?

Las causas y los síntomas de la insuficiencia cardíaca diastólica y sistólica suelen ser diferentes. La insuficiencia cardíaca en personas mayores puede ser causada por más de una condición.

En la insuficiencia cardíaca diastólica, las paredes del corazón se han engrosado, lo que dificulta que el corazón se relaje y se llene de sangre. La causa más común es la hipertensión arterial crónica.

En la insuficiencia cardíaca sistólica, el corazón generalmente está agrandado y tiene paredes más delgadas. Esto da como resultado latidos cardíacos más débiles, lo que reduce la cantidad de sangre que el corazón bombea al resto del cuerpo. La insuficiencia cardíaca sistólica a menudo se desarrolla después de haber tenido uno o más ataques cardíacos, o si tiene antecedentes de enfermedad de las arterias coronarias.

Otras causas comunes incluyen:

Problemas de las válvulas del corazón

Las válvulas cardíacas mantienen el flujo de sangre a través de su corazón en la dirección correcta. La estenosis (estrechamiento) de las válvulas cardíacas puede provocar un retroceso en el flujo sanguíneo. Las válvulas cardíacas con fugas pueden provocar una acumulación de líquido que dificulta que su corazón bombee bien. Ambas condiciones pueden debilitar su corazón con el tiempo.

Arritmias

Cuando el latido de su corazón es irregular (demasiado rápido o demasiado lento), afecta la capacidad de su corazón para bombear suficiente sangre por todo el cuerpo.

Miocarditis

Es la inflamación (enrojecimiento e hinchazón)  del músculo cardíaco. La miocarditis debida a una infección puede causar insuficiencia cardíaca en personas mayores.

Apnea del sueño

Ocurre cuando los tejidos de la garganta bloquean las vías respiratorias y provocan pausas en la respiración. La apnea del sueño es un factor de riesgo de insuficiencia cardíaca en personas mayores, así como de otras afecciones circulatorias, como presión arterial alta y accidente cerebrovascular. Los ronquidos fuertes pueden ser un síntoma de la apnea del sueño. 

Insuficiencia cardíaca: diagnósticos y pruebas

Informe si tiene algún síntoma de insuficiencia cardíaca. Especialmente si ya le han diagnosticado presión arterial alta o enfermedad de las arterias coronarias, o ha tenido un ataque al corazón.

Al examinarlo, el médico puede determinar si su corazón no está bombeando bien o si tiene acumulación de líquido. Escucharán su corazón y pulmones, palparán su hígado para ver si está agrandado y observarán las venas de su cuello para ver si están abultadas.

Probablemente necesitará pruebas adicionales para confirmar el tipo y la gravedad de su insuficiencia cardíaca y para decidir los mejores tratamientos. Estos pueden incluir una variedad de análisis de sangre y orina y algunos análisis cardíacos comunes.

Radiografía de pecho

Una radiografía de tórax puede mostrar si partes de su corazón están agrandadas o si hay acumulación de líquido en sus pulmones. Estos pueden ser signos de insuficiencia cardíaca en personas mayores, un problema de válvula cardíaca o engrosamiento del músculo cardíaco. 

Ecocardiograma y prueba de esfuerzo

Esta es la prueba más común para la función cardíaca, los problemas de las válvulas cardíacas y otras afecciones cardíacas. Utiliza ultrasonido para crear una imagen del interior de su corazón mientras late. Esta prueba a menudo se realiza mientras está en una cinta de correr o en una bicicleta estática para ver cómo bombea su corazón durante el ejercicio.

Electrocardiograma

Esta prueba simple e indolora mide la actividad eléctrica de su corazón. Utiliza electrodos colocados en el pecho y otras partes de su cuerpo. Es posible que le hagan la prueba mientras está acostado, o mientras hace ejercicio en una cinta o bicicleta, para ver cómo responde su corazón al aumento de la actividad física. Si no puede hacer ejercicio, su médico podría darle un medicamento para hacer que su corazón bombee con más fuerza.

Angiografía coronaria

Esta radiografía especial se usa para mostrar su corazón y las arterias que llevan sangre al músculo cardíaco. Si le hacen esta prueba, estará expuesto a algo de radiación, le inyectarán un tinte y posiblemente tomará una dosis de un medicamento que reduce la velocidad ligeramente de su corazón.

Durante un angiograma regular, se coloca un catéter a través de un vaso sanguíneo hasta el corazón. Si se encuentra un bloqueo en una arteria durante un angiograma regular, el cardiólogo puede tratarlo en ese momento con un tratamiento llamado angioplastia.

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Tratamiento de la insuficiencia cardíaca en anciano

El primer paso para controlar la insuficiencia cardíaca en personas mayores es encontrar y tratar su causa o causas.

Medicamentos para tratar la insuficiencia cardíaca

Los diuréticos y los inhibidores de la ECA son los dos medicamentos más comunes para tratar la insuficiencia cardíaca en personas mayores.

Diuréticos

Estas píldoras ayudan a eliminar el exceso de líquido del cuerpo al hacer que orine más. Disminuyen la acumulación de líquido y la cantidad de trabajo que debe realizar el corazón. Los diuréticos generalmente se administran en forma de pastillas. En casos de insuficiencia cardíaca en personas mayores aguda, su médico puede usar una dosis intravenosa para que el medicamento llegue más rápido al torrente sanguíneo.

Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)

Los inhibidores de la ECA son especialmente útiles para las personas con insuficiencia cardíaca sistólica. El tratamiento con inhibidores de la ECA puede reducir los síntomas y mejorar su calidad de vida. También lo ayudan a ser más activo físicamente, lo cual es útil para mantener la salud y el funcionamiento.

Los diuréticos y los inhibidores de la ECA tienen posibles efectos secundarios. Estos incluyen presión arterial muy baja o cambios en las sustancias químicas de la sangre. Su médico controlará periódicamente su presión arterial y función renal.

En los adultos mayores, los inhibidores de la ECA a veces pueden causar tos seca o pérdida del gusto.

Otros medicamentos para la insuficiencia cardíaca

Dependiendo del tipo y grado de insuficiencia cardíaca en personas mayores, su médico también puede recetarle:

  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II.
  • Betabloqueantes.
  • Nitroglicerina.
  • Bloqueadores de los receptores de aldosterona.

Fases de la insuficiencia cardíaca

Hay cuatro fases de insuficiencia cardíaca en personas mayores: fase 0, 1, 2 y 3, que van desde aún no existe un trastorno o enfermedad cardíaca, hasta la fase terminal de la insuficiencia cardíaca que solo pueden aplicarse tratamientos paliativos

Fase 0

La etapa 0 se considera pre-insuficiencia cardíaca en personas mayores. Significa que tiene un alto riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca porque tiene antecedentes familiares de insuficiencia cardíaca o tiene una o más de estas afecciones médicas.

Fase 1

La etapa 1 se considera insuficiencia cardíaca asintomática o silenciosa. Significa que le han diagnosticado una disfunción sistólica del ventrículo izquierdo, pero nunca ha tenido síntomas de insuficiencia cardíaca en personas mayores. La mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca en etapa 1 tienen un ecocardiograma que muestra una fracción de eyección del 40 por ciento o menos. Esta categoría incluye la insuficiencia cardíaca en personas mayores y fracción de eyección reducida por cualquier causa.

Fase 2

La insuficiencia cardíaca en personas mayores en fase 2 ya han sido diagnosticados con la enfermedad y tienen o han tenido signos y síntomas.

Fase 3

Los pacientes con fase 3 tienen síntomas avanzados que no mejoran con el tratamiento. Esta es la etapa final de la insuficiencia cardiaca . Los adultos mayores con fase 3 o 4, muestran síntomas con un esfuerzo leve o mínimo o en reposo.

Insuficiencia cardíaca en ancianos: esperanza de vida

La esperanza de vida de la insuficiencia cardíaca en personas mayores puede ser no lineal y depender de varias variables. La edad de una persona en el momento del diagnóstico puede afectar el pronóstico. Informes exponen que la tasa de supervivencia a 5 años para las personas menores de 65 años era de alrededor del 78 %, mientras que la tasa era del 49 % para las personas mayores de 75 años.

Además, la fuerza con la que el corazón de una persona bombea sangre por latido, su fracción de eyección, puede afectar la esperanza de vida.

Pacientes con una fracción de eyección de menos 40% pueden estar en mayor riesgo de morir de insuficiencia cardíaca en personas mayores.

La presencia de condiciones subyacentes, como la enfermedad coronaria, puede afectar la esperanza de vida de una persona. La diabetes está presente en el 28% de las muertes y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en el 16%.

Los factores de riesgo, como la obesidad, la hipertensión y una dieta deficiente, también pueden tener un impacto negativo en las perspectivas.

La insuficiencia cardíaca en personas mayores no es curable, pero la detección y el tratamiento temprano pueden ayudar a mejorar la esperanza de vida de una persona. Seguir un plan de tratamiento que incluya cambios en el estilo de vida puede ayudar a mejorar su calidad de vida.

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Álvaro Morales

Álvaro Morales

Graduado en Trabajo Social y Redactor Jefe de MimoCare.
Encargado de tratar temas de ayuda y cuidados a domicilio a mayores.

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